Boire du thé chaud peut contribuer au risque de cancer

Le thé chaud est une boisson de base en hiver; cela peut aider à nous garder au chaud et apaiser les maux de gorge. Cela peut nous donner cet élan d’énergie le matin ou nous aider à nous détendre dans l’après-midi. Cependant, une nouvelle étude suggère que boire du thé chaud peut avoir des conséquences négatives graves pour certains d’entre nous.

sachet de thé planant au-dessus d'une tasse de thé

Dans le monde entier, le thé chaud est une boisson très appréciée; Euromonitor International estime qu’environ 2,9 millions de tonnes de thé ont été consommées en 2016 seulement.

Cela n’est pas une surprise, car les thés sont savoureux et peuvent apporter de nombreux bienfaits pour la santé, souvent provoqués par les effets antioxydants de composés tels que les polyphénols.

Cependant, une étude récente de l’Université de Beijing, en Chine, a montré que la température à laquelle le thé est consommé peut affecter la santé – en particulier dans certains groupes déjà exposés à des risques pour la santé.

L’auteur de l’étude principale, Jun Lv, un étudiant au doctorat du Département d’épidémiologie et de biostatistique de l’Université de Pékin, a découvert que la consommation de thé chaud est en corrélation avec l’apparition du cancer de l’œsophage.

Selon le World Cancer Research Fund International, le cancer de l’œsophage est le huitième type de cancer le plus répandu dans le monde.

Aux États-Unis, on estime à 16 940 le nombre de nouveaux cas de cancer de l’œsophage en 2017, alors qu’en 2014, environ 45 547 personnes avaient ce type de cancer.

Selon Lv, boire du thé chaud sur une base régulière est lié au cancer de l’œsophage chez les personnes qui fument et boivent de l’alcool de façon habituelle, indiquant ainsi une conjoncture favorable et complexe pour le développement de cette maladie.

Lv et ses collègues ont mené leurs recherches dans le cadre de la National Natural Science Foundation of China et du Programme national clé de recherche et de développement. Les résultats de l’étude ont été publiés dans le journal.

Une augmentation de cinq fois le risque de cancer

LV et son équipe ont étudié le lien entre boire du thé à très haute température et le développement du cancer de l’œsophage chez la population chinoise; La Chine est non seulement le premier consommateur de thé, mais c’est aussi un des pays où l’incidence de ce type de cancer est la plus élevée.

Selon les chercheurs, les Chinois, en particulier, sont plus enclins à consommer non seulement du thé chaud, mais aussi des cigarettes et de l’alcool.

La combinaison du tabac, de l’alcool, des composés présents dans le thé et les effets négatifs des boissons servies à des températures très élevées risquent d’attaquer la santé par la suite, suggèrent Lv et ses collègues.

Les chercheurs ont surveillé la santé des participants à l’étude China Kadoorie Biobank, dont l’objectif est de recueillir des données sur le développement de maladies chroniques – y compris les maladies cardiaques, le cancer et le diabète – en Chine.

Pour assurer la cohérence de leurs résultats, les scientifiques ont exclu les participants qui avaient un diagnostic de cancer, ainsi que ceux qui avaient réduit le thé, l’alcool et les cigarettes. Au final, ils ont analysé les données provenant de 456 155 participants adultes âgés de 30 à 79 ans.

Tous les développements de santé de ces participants ont ensuite été suivis pendant une période médiane de 9,2 ans. Au cours de cette période, 1 731 participants ont reçu un diagnostic de cancer de l’œsophage.

LV et l’équipe ont découvert une corrélation positive entre le fait de boire du thé chaud brûlant, la consommation régulière d’alcool, et le tabagisme et un risque plus élevé de cancer de l’œsophage.

Ceux qui se sont livrés à ces trois habitudes ont quintuplé le risque de ce type de cancer par rapport à leurs pairs qui ne buvaient pas de thé à des températures élevées, buvaient de l’alcool ou fumaient des cigarettes.

Les personnes qui ne buvaient que du thé chaud et qui ne buvaient ni alcool ni fumée ne présentaient pas non plus de risque accru de cancer de l’œsophage, ce qui suggère que l’effet concerté de ces trois comportements était un facteur de risque majeur.

Basé sur les résultats, Lv et ses collègues conseillent aux gens de choisir soigneusement leurs habitudes et, s’ils trouvent difficile d’abandonner leur boisson ou leur cigarette quotidienne, les chercheurs suggèrent qu’il est préférable d’éviter de boire du thé à des températures très élevées. Ils concluent:

« [Nos résultats] suggèrent que s’abstenir de thé chaud pourrait être bénéfique pour prévenir le cancer de l’œsophage chez les personnes qui boivent trop d’alcool ou qui fument ».

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