« Seulement boire de l’eau quand il a soif », suggère une étude

La notion populaire veut que huit verres d’eau soient la quantité optimale à boire chaque jour, mais beaucoup de gens trouvent cela difficile à réaliser. Maintenant, une nouvelle étude peut expliquer pourquoi, après avoir identifié un mécanisme de déglutition qui nous empêche de consommer trop de liquide lorsque nous n’avons pas soif.

[Une personne versant un verre d'eau]

Étant donné qu’environ 60% du poids corporel humain est constitué d’eau, il n’est pas surprenant que l’eau soit essentielle à la santé humaine et qu’elle aide chaque fonction corporelle.

Mais combien d’eau avons-nous besoin de boire quotidiennement?

Bien que vous ayez entendu dire que huit verres d’eau de 8 onces par jour – connus sous le nom de «règle 8×8» – sont le but recherché, il n’y a aucune preuve scientifique qui précise précisément quelle quantité de liquide est optimale.

Selon les études effectuées jusqu’à présent, l’Institut de médecine recommande aux femmes de boire environ 2,2 litres de boissons par jour (environ 9 tasses), tandis que les hommes devraient consommer environ 3 litres de boissons par jour (environ 13 tasses). ).

Cependant, contrairement à ces recommandations et à la règle dite des 8×8, la nouvelle étude suggère que nous ne devrions boire que lorsque nous avons soif, après avoir découvert un mécanisme qui rend l’excès d’eau difficile.

Michael Farrell, coauteur de l’étude, du Biomedicine Discovery Institute de l’Université Monash en Australie, et ses collègues publient leurs conclusions dans le.

Le cortex préfrontal droit «neutralise» l’inhibition de la déglutition pour l’excès d’eau

Pour leur étude, l’équipe a recruté un certain nombre de participants et leur a demandé de boire de grandes quantités d’eau immédiatement après l’exercice, quand ils avaient soif, et plus tard dans la journée, quand ils n’avaient pas soif.

Dans chaque cas, les chercheurs ont demandé aux participants d’évaluer la difficulté d’avaler de l’eau.

Comparé à la consommation d’eau juste après l’exercice, les participants ont trouvé qu’il était trois fois plus difficile de boire de l’eau plus tard lorsqu’ils n’avaient pas soif.

«Ici, pour la première fois, nous avons trouvé des efforts – avaler complètement après avoir bu de l’eau en excès, ce qui signifiait qu’ils devaient surmonter une sorte de résistance», explique Farrell. « Ceci était compatible avec notre notion que le réflexe de déglutition devient inhibé une fois que suffisamment d’eau a été bu. »

L’équipe a utilisé l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) sur chacun des participants, ce qui leur a permis de mesurer l’activité cérébrale juste avant d’avaler de l’eau dans chaque condition expérimentale.

Ils ont découvert que certaines zones du cortex préfrontal droit du cerveau présentaient une activité significativement plus élevée lorsque les participants devaient faire un effort pour avaler l’eau, suggérant que cette région du cerveau «annule» l’inhibition de la déglutition pour permettre une consommation excessive d’eau.

«Boire selon la soif»

Farrell et son équipe insistent sur le fait que boire trop d’eau peut causer des dommages importants, ce qui peut mener à une hyponatrémie, par exemple, lorsque les niveaux de sodium dans le sang sont anormalement bas.

«Il y a eu des cas où les athlètes des marathons ont reçu l’ordre de charger de l’eau et sont morts, dans certaines circonstances, parce qu’ils ont suivi ces recommandations de façon servile et qu’ils ont bu beaucoup plus que nécessaire», note Farrell.

Les chercheurs disent que leurs résultats suggèrent que quand il s’agit de la consommation d’eau, nous pouvons mieux s’en tirer en écoutant les besoins du corps.

« Si nous faisons juste ce que notre corps exige de nous, nous allons probablement faire les choses correctement – juste boire selon la soif plutôt qu’un horaire élaboré. »

Michael Farrell

Néanmoins, l’équipe souligne que la consommation d’eau reste essentielle pour la santé humaine et que certains groupes – tels que les personnes âgées – ne consomment pas assez d’eau.

En savoir plus sur les raisons pour lesquelles l’eau potable est importante

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