La «drogue de partie» pourrait aider à traiter le TSPT

Selon une nouvelle étude à petite échelle, la MDMA, l’ingrédient actif de l’ecstasy, pourrait soulager les personnes souffrant de stress post-traumatique. Les résultats sont préliminaires mais intrigants.

Tas de pilules multicolores

Le syndrome de stress post-traumatique (TSPT), comme son nom l’indique, est un trouble anxieux qui survient à la suite d’un traumatisme grave.

Affectant jusqu’à 17,1% des anciens combattants et jusqu’à un tiers des premiers intervenants, les symptômes comprennent des souvenirs intrusifs de cet événement stressant, des flashbacks, des cauchemars et une détresse intense.

À ce jour, il est difficile de trouver des traitements efficaces pour le TSPT; La psychothérapie et d’autres thérapies parlantes sont normalement la première escale, mais elles ne fonctionnent pas pour tout le monde.

Les médicaments tels que les antidépresseurs et les antipsychotiques sont généralement utilisés, mais, encore une fois, ils ne fonctionnent pas pour tout le monde, et les effets secondaires peuvent être importants.

Bien que les chercheurs étudient intensément les moyens d’améliorer le traitement, la réalisation d’études efficaces peut également être difficile; il y a souvent des taux élevés d’abandon.

Souvent, cela est dû à la nature des symptômes du TSPT, mais parfois, c’est parce que la maladie s’est aggravée et peut-être que la personne a été hospitalisée.

En outre, certains croient que les caractéristiques des patients pourraient jouer un rôle, tout comme les troubles de l’itinérance et l’usage de drogues.

Ces difficultés sont reflétées dans des situations réelles; les personnes atteintes du SSPT abandonnent souvent le traitement, ce qui limite son utilité.

MDMA et TSPT

Pour tenter de contourner ces problèmes, les scientifiques abordent le traitement du TSPT à partir de directions innovantes. Récemment, une étude financée par l’Association multidisciplinaire d’études psychédéliques de Santa Cruz, Californie, a étudié l’utilisation potentielle de la MDMA – l’ingrédient actif de la drogue controversée, l’ecstasy.

Cela pourrait, au premier abord, sembler être un choix étrange, mais ce n’est pas la première fois que la MDMA est utilisée de cette manière.

La MDMA a été synthétisée pour la première fois en 1912 par des scientifiques à la recherche de médicaments pour arrêter les saignements, mais aucune utilisation significative n’a été faite de ce médicament pendant de nombreuses années. Mais, à partir des années 1970, MDMA a été testé pour l’utilisation dans la dépression, les problèmes relationnels, la toxicomanie, le syndrome prémenstruel et l’autisme, entre autres.

La dernière étude portait sur seulement 26 membres du personnel de service (22 anciens combattants, trois pompiers et un agent de police). Tous avaient vécu une expérience traumatisante et développé un syndrome de stress post-traumatique au moins 6 mois plus tôt. Tous les participants n’avaient pas répondu à des traitements médicaux ou psychologiques antérieurs.

Ils ont été divisés en trois groupes de traitement, chacun recevant différentes quantités de MDMA: 30 milligrammes, 75 milligrammes ou 125 milligrammes. Il n’y avait pas de groupe placebo.

Les chercheurs ont voulu explorer si la prise de MDMA aux côtés de la psychothérapie pouvait augmenter son efficacité. Parce que les taux d’abandon du traitement sont si élevés chez les personnes atteintes du SSPT, maximiser chaque séance est la clé.

Initialement, les participants ont suivi trois séances de psychothérapie de 90 minutes sans MDMA, afin que les thérapeutes puissent établir une relation de travail et les préparer à l’expérience. Ensuite, ils ont reçu la dose de MDMA au cours d’une séance de 8 heures de psychothérapie sur mesure.

Après la séance d’expérimentation, les participants ont passé la nuit et ont été suivis pendant 7 jours par contact téléphonique. Enfin, il y a eu une dernière séance de psychothérapie de 90 minutes. Les résultats ont été récemment publiés dans.

Résultats initiaux positifs

Bien qu’il s’agisse d’une étude à petite échelle sans groupe placebo, les résultats sont porteurs d’espoir. Un mois après la dernière séance, 58% des participants du groupe des 125 milligrammes ne répondaient plus aux critères d’un trouble de stress post-traumatique, contre 86% dans le groupe 75 milligrammes et 29% dans le groupe 30 milligrammes.

Ces résultats devront, bien sûr, être confirmés dans de grandes études de phase III. Il convient également de noter que plus des trois quarts des participants ont relayé des événements indésirables – y compris, le plus souvent, «l’anxiété, les maux de tête, la fatigue, la tension musculaire et l’insomnie».

Les chercheurs croient que, dans le bon contexte, la MDMA pourrait être utile dans le traitement du TSPT.

«Notre étude suggère que la MDMA pourrait aider à augmenter les expériences psychothérapeutiques et pourrait avoir un rôle à jouer dans le traitement futur du TSPT.

Auteur de l’étude Dr. Allison Feduccia

Mais, Dr. Feduccia est rapide pour nous rappeler que ceci doit être mené sous la surveillance stricte. « [N] ous ne recommanderions certainement pas que des individus essayent ces médicaments pour le traitement de troubles psychiatriques sans le soutien de psychothérapeutes qualifiés. »

Ce projet s’appuie sur des études antérieures, dont une qui a comparé la psychothérapie assistée par MDMA chez 12 participants avec huit personnes dans un groupe placebo, et une autre qui a comparé deux doses de MDMA en utilisant 12 participants.

Au total, six essais de phase II ont donné des résultats positifs, ce qui a conduit la Food and Drug Administration (FDA) à déclarer que la psychothérapie assistée par MDMA était un «traitement révolutionnaire».

Bien que ce titre ne signifie pas nécessairement qu’il existe des preuves de haute qualité pour étayer l’efficacité de la MDMA, cela signifie que la FDA accordera la priorité à la recherche sur le MDMA.

Cela signifie que, espérons-le, des études approfondies à plus grande échelle suivront bientôt, confirmant enfin si la MDMA peut vraiment aider dans le traitement du SSPT.

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