Les «personnes sensibles» montrent une activité accrue dans les régions du cerveau liées à l’empathie

Les psychologues de l’Université de Stony Brook, NY, suggèrent qu’environ 20% de la population sont génétiquement prédisposés à être plus conscients et plus empathiques. Maintenant, dans une nouvelle étude, ils explorent quelles régions du cerveau sont impliquées dans cela. Ils publient leurs résultats dans le journal.

Elaine Aron, Ph.D., de Stony Brook, affirme qu’environ 20% de la population sont des «personnes hautement sensibles» (HSP), qui ont une conscience accrue des stimuli subtils – positifs ou négatifs – et traitent l’information de façon plus approfondie.

Pour déterminer si ces traits peuvent être associés à des comportements, gènes, réactions physiologiques et schémas d’activité cérébrale identifiables, le Dr Aron et le Dr Arthur Aron, coauteur, ont utilisé l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) pour examiner les scintigraphies cérébrales des HSP.

L’équipe a scanné les cerveaux de 18 personnes mariées alors que ces participants montraient des photos de visages souriants ou tristes. Les visages appartenaient soit à des personnes étrangères aux sujets, soit à des visages de leurs maris ou de leurs femmes.

Les deux Dr. Arons décrivent les conclusions de l’équipe:

«Nous avons trouvé que les zones du cerveau impliquées dans la conscience et l’émotion, en particulier celles liées aux sentiments empathiques, chez les personnes très sensibles, présentaient un flux sanguin significativement plus important dans les zones cérébrales concernées que chez les personnes peu sensibles pendant 12 secondes. quand ils ont regardé les photos. « 

« C’est une preuve physique dans le cerveau que des individus très sensibles réagissent particulièrement aux situations sociales qui déclenchent des émotions, dans ce cas des visages heureux ou tristes », ajoutent-ils.

Activité accrue dans les régions du cerveau liées à la conscience et à l’empathie

Lorsque les participants qui ont été classés par les chercheurs comme étant HSP ont vu une photo de leur conjoint, ils ont montré une activité cérébrale encore plus élevée – avec la plus forte activation de tout ce qui se produisait lorsqu’un participant voyait des images de son épouse en souriant.

Scan IRMf du cerveau HSP

Les chercheurs ont découvert que les régions du cerveau présentant la plus grande activité étaient celles associées à la sensibilisation, au traitement des informations sensorielles, à la planification de l’action et à la réponse empathique – dont beaucoup sont impliquées dans le «système neuronal miroir».

Un an plus tard, la plupart des sujets ont été scannés à nouveau, et les chercheurs ont observé des réactions identiques au test précédent.

Selon les chercheurs, les résultats de l’IRMf confirment que non seulement les HSP sont fortement accordés à leur environnement, mais aussi que ces traits de conscience et de réactivité émotionnelle sont intrinsèques à ce groupe d’humains.

Plus tôt cette année, a rapporté une étude publiée dans la revue, où les chercheurs ont utilisé l’IRMf pour déterminer si le fait d’être témoin d’un être cher en détresse ou en situation d’exclusion sociale provoque des douleurs physiques.

Les chercheurs ont découvert que les deux éprouvent une «douleur sociale» en nous-mêmes et en témoignent chez d’autres, activent le cortex insulaire postérieur – la région du cerveau liée au traitement sensoriel de la douleur physique.

L’auteur Giorgia Silani a expliqué les résultats de l’étude:

« Nos résultats soutiennent le modèle théorique de l’empathie qui explique l’implication dans les émotions des autres par le fait que notre représentation est basée sur la représentation de notre propre expérience émotionnelle dans des conditions similaires. »

De plus, en mars, une étude publiée a révélé que le phénomène du «bâillement contagieux» n’est pas réellement lié à l’empathie, comme on le pensait auparavant.

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