Comment le trouble bipolaire affecte-t-il les femmes?

Le trouble bipolaire est parfois appelé maniaco-dépression. Il peut provoquer des sautes d’humeur, des extrêmes extrêmes aux extrêmes extrêmes, pendant des semaines ou des mois.

La cause n’est pas claire, mais les facteurs génétiques et héréditaires semblent jouer un rôle. Les déclencheurs comprennent des antécédents familiaux de la maladie, l’abus d’alcool ou de drogue et le stress intense ou des événements de la vie traumatisants.

Le trouble bipolaire affecte environ 2,6% de la population adulte aux États-Unis. Les hommes et les femmes sont tout aussi susceptibles de l’avoir, mais cela les affecte de différentes façons, de sorte que les traitements peuvent être différents.

Certaines des différences dans la façon dont le trouble bipolaire se manifeste chez les hommes et les femmes peuvent se rapporter au cycle menstruel féminin. La grossesse peut également jouer un rôle.

Non traité, le trouble bipolaire peut avoir une incidence sur tous les aspects de la vie, ce qui peut causer de graves problèmes à l’école ou au travail, dans les relations et avec les finances.

Trouble bipolaire chez les femmes par rapport aux hommes

Chez les femmes, les événements hormonaux peuvent jouer un rôle dans le déclenchement des symptômes.

[Femme avec des changements d'humeur]

Comparativement aux hommes, les femmes atteintes de trouble bipolaire sont plus susceptibles de faire l’expérience:

  • Trouble bipolaire II
  • Épisodes dépressifs
  • Cyclisme rapide entre hauts et bas – environ trois fois plus de femmes que d’hommes connaissent un cycle rapide
  • Épisodes mixtes, dans lesquels des hauts et des bas se produisent en même temps, dans le cadre du même épisode, ou même en séquence rapide

Certaines des différences entre les hommes et les femmes atteintes de trouble bipolaire sont discutées ci-dessous.

Le trouble bipolaire II n’implique pas les épisodes maniaques complets du type I.

Âge

L’âge moyen auquel le trouble bipolaire apparaît est de 25 ans, mais il se développe souvent plus tard chez les femmes que chez les hommes.

Type de trouble bipolaire

Les femmes sont plus susceptibles d’avoir un trouble bipolaire II. Ceci est similaire à bipolaire I, en ce sens qu’une personne a des hauts et des bas. En bipolaire I, cependant, les hauts atteignent la manie, tandis que dans les bipolaires II, ils ne le font pas. Bipolaire II comporte hypomania, une forme plus douce de la manie marquée par l’exaltation et l’hyperactivité.

Le cyclisme rapide est plus fréquent chez les femmes que chez les hommes. Le cyclisme rapide est la survenue de quatre épisodes d’humeur ou plus dans les 12 mois, alternant hypomanie et dépression.

La recherche suggère que ces différences entre les hommes et les femmes pourraient être liées à des taux anormaux de thyroïde ou d’hypothyroïdie. Les niveaux de thyroïde déséquilibrés ont été montrés plus fréquents chez les femmes que chez les hommes.

Types d’épisodes

Les femmes connaissent des épisodes dépressifs plus fréquents, moins d’épisodes maniaques et plus d’épisodes mixtes que les hommes.

La dépression est la principale caractéristique chez les femmes atteintes de trouble bipolaire, à la fois au début et en cours, tandis que les épisodes maniaques sont plus fréquents chez les hommes. Ces différences peuvent changer l’approche de traitement pour chaque sexe.

Mauvais diagnostic

Les différences entre les hommes et les femmes atteints de trouble bipolaire signifient également que les femmes sont souvent diagnostiquées à tort avec la dépression. Les hommes sont plus susceptibles d’être diagnostiqués avec la schizophrénie.

Conditions simultanées

Des conditions telles que l’anxiété, les migraines, l’obésité et les troubles de panique sont généralement plus fréquentes chez les femmes atteintes de trouble bipolaire.

Des études montrent que d’autres problèmes de santé mentale surviennent parfois en même temps que le trouble bipolaire chez les femmes.

Chez les femmes, les troubles de l’alimentation, les changements de poids, les changements de l’appétit et l’insomnie sont plus susceptibles de survenir pendant les phases de dépression que chez les hommes.

Les hommes ont montré des taux plus élevés d’abus d’alcool, de toxicomanie et de dépendance au jeu que les femmes. Ils sont également plus susceptibles de développer un trouble des conduites.

Les hommes sont également plus à risque de développer des problèmes de comportement et de ne pas être en mesure de tenir une conversation pendant la phase maniaque du trouble bipolaire.

Dormir

Les femmes et les hommes dorment différemment, et les problèmes de sommeil sont fréquents chez les personnes atteintes de trouble bipolaire. Le sommeil de mauvaise qualité et le trouble bipolaire semblent s’empirer mutuellement.

Par exemple, chez les femmes atteintes de trouble bipolaire, une mauvaise qualité du sommeil augmente les symptômes et la fréquence de la dépression et de la manie.

Menstruation, grossesse et ménopause

La plus grande différence entre les hommes et les femmes est l’impact que les événements de la vie reproductive, tels que l’accouchement, ont sur les femmes atteintes de trouble bipolaire.

Les menstruations, la grossesse, l’allaitement et la ménopause peuvent tous influencer l’évolution du trouble bipolaire, ou même la façon dont il est traité.

Menstruation

Le trouble bipolaire peut être unique dans son cours et sa présentation chez les femmes en raison de l’impact du cycle de reproduction.

[Femme triste avec les menstruations]

Les symptômes peuvent s’aggraver pendant certaines phases du cycle reproductif, en particulier après l’accouchement, mais aussi pendant la phase prémenstruelle du cycle menstruel et pendant la périménopause et la ménopause.

Les épisodes dépressifs se produisent plus souvent chez les femmes atteintes de trouble bipolaire qui sont périménopausées ou ménopausées.

Hormones peuvent être en partie responsables de certains des symptômes observés chez les femmes atteintes de trouble bipolaire.

Les chercheurs soupçonnent que les symptômes tels que les sautes d’humeur – qui correspondent à la menstruation, la périménopause et la ménopause – sont liés à des niveaux fluctuants d’œstrogène.

Le syndrome prémenstruel (SPM) et le trouble dysphorique prémenstruel (TDP) surviennent souvent simultanément avec le trouble bipolaire II. Les femmes atteintes de SPM et de TDP ont également un plus grand risque de développer un trouble bipolaire I.

Les femmes qui sont susceptibles aux changements hormonaux éprouvent souvent des symptômes plus sévères, des rechutes fréquentes, et une réponse plus pauvre au traitement.

Grossesse

Le trouble bipolaire atteint un sommet chez les femmes dans les principales années de reproduction, entre l’âge de 12 et 30 ans. Cela augmente le risque de symptômes graves pendant la grossesse et la période post-partum.

Il est difficile de traiter les femmes atteintes de trouble bipolaire qui sont enceintes et qui allaitent.Les stabilisants de l’humeur, qui sont utilisés pour traiter le trouble bipolaire, peuvent présenter des risques potentiels pour le bébé ou le bébé à naître.

La recherche indique que la grossesse ne protège pas contre le trouble bipolaire, mais cela ne l’aggrave pas non plus.

Les femmes qui ont un trouble bipolaire et qui sont enceintes doivent discuter de leur médicament avec un médecin.

Certains devront continuer à prendre des médicaments pendant la grossesse, mais cela présente des inconvénients. Par exemple, certains médicaments utilisés pour traiter le trouble bipolaire sont associés à des anomalies congénitales.

Il y a des risques liés au traitement et non au traitement du trouble bipolaire pendant la grossesse, donc l’avis d’un médecin est important. Un médecin examinera toutes les options de traitement possibles.

Dans les 4 premières semaines après l’accouchement, environ 50 pour cent des femmes atteintes de trouble bipolaire resteront bien. Les 50% restants peuvent avoir un épisode de maladie. Environ 25% des femmes atteintes de trouble bipolaire pourraient connaître une psychose post-partum et 25% pourraient souffrir de dépression post-partum.

On ne sait pas encore pourquoi les femmes atteintes de trouble bipolaire sont vulnérables à la psychose post-partum ou à la dépression post-partum après l’accouchement, mais cela pourrait être lié aux hormones, aux changements dans les habitudes de sommeil ou au manque de sommeil.

Allaitement maternel

Certains médicaments pour le trouble bipolaire qui sont pris pendant l’allaitement peuvent avoir des effets potentiellement nocifs.

Le stabilisateur de l’humeur au lithium peut provoquer une léthargie, une hypotonie, une hypothermie, une cyanose et des modifications de l’activité électrique du cœur.

L’allaitement peut perturber le sommeil et provoquer des épisodes d’humeur graves.

Des options telles que l’organisation d’autres adultes pour nourrir le bébé ou l’expression de lait prêt pour l’alimentation de nuit peuvent aider les mères atteintes de trouble bipolaire à dormir suffisamment.

Un médecin fournira des conseils sur la meilleure ligne de conduite pour le traitement pendant l’allaitement.

Traitement

Il n’y a pas de remède pour le trouble bipolaire, mais il peut être géré avec des médicaments. Certains changements de style de vie peuvent également aider, comme la réduction du stress autant que possible et de dormir suffisamment.

Les traitements recommandés pour le trouble bipolaire peuvent inclure:

  • Stabilisateurs de l’humeur qui contrôlent les épisodes maniaques ou hypomaniaques
  • Antipsychotiques en combinaison avec des stabilisateurs de l’humeur lorsque les autres traitements échouent
  • Les antidépresseurs pour gérer les épisodes dépressifs
  • Traitements antidépresseurs-antipsychotiques combinés pour les épisodes dépressifs du trouble bipolaire I
  • Médicaments anti-anxiété pour réduire l’anxiété et améliorer le sommeil
  • Psychothérapie ou thérapies parlantes pour apprendre sur l’humeur, les sentiments, les pensées et les comportements
  • La thérapie électroconvulsive (ECT), dans laquelle les courants électriques traversent le cerveau pour aider à la manie sévère ou à la dépression
  • Stimulation magnétique transcrânienne, où les champs magnétiques stimulent les cellules nerveuses pour soulager les symptômes de la dépression

Dans certaines situations, les femmes peuvent avoir besoin de modifier leurs médicaments ou d’en discuter avec leur médecin.

Les médicaments de contrôle des naissances ne fonctionnent pas aussi bien lorsqu’ils sont pris avec certains médicaments de trouble bipolaire. Les options de contrôle des naissances peuvent également avoir besoin d’être réévaluées.

Les options de traitement doivent être considérées lors de la planification d’une grossesse ou pendant l’allaitement, afin de réduire le risque d’anomalies congénitales, ou de médicaments passant par le lait maternel pour le nourrisson.

Toutes les femmes en âge de procréer devraient discuter de la meilleure façon de gérer le trouble bipolaire pendant et après la grossesse.

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