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Comment les jeux vidéo affectent le cerveau

Le jeu vidéo est clairement une forme de divertissement populaire, les joueurs vidéo dépensant collectivement 3 milliards d’heures par semaine devant leurs écrans. En raison de leur utilisation répandue, les scientifiques ont étudié comment les jeux vidéo affectent le cerveau et le comportement. Ces effets sont-ils positifs ou négatifs? Nous examinons la preuve.

homme jouant à des jeux sur un ordinateur

En un coup d’œil, plus de 150 millions de personnes aux États-Unis jouent régulièrement à des jeux vidéo, ou au moins 3 heures par semaine. Le joueur américain moyen est un adulte de 35 ans, avec 72% des joueurs âgés de 18 ans ou plus. Pour l’utilisation des jeux vidéo par les enfants, la plupart des parents – 71 pour cent – indiquent que les jeux vidéo ont une influence positive sur la vie de leur enfant.

Les ventes de jeux vidéo continuent d’augmenter d’année en année. En 2016, l’industrie du jeu vidéo a vendu plus de 24,5 milliards de jeux, contre 23,2 milliards en 2015 et 21,4 milliards en 2014.

Les trois premiers jeux vidéo les plus vendus en 2016 ont été, et. Ces jeux tombent dans les genres de tir à la première personne ou d’action-aventure – les deux genres principaux, représentant respectivement 27,5% et 22,5% des ventes. Les jeux de tir à la première personne et les genres d’action sont souvent accusés d’attiser l’agression et de provoquer la violence et la toxicomanie.

Des décennies de recherche sur les jeux vidéo et la violence n’ont pas réussi à atteindre un consensus parmi les scientifiques. Les scientifiques ont été incapables de trouver un lien de cause à effet entre jouer à des jeux vidéo et actes de violence dans le monde réel.

Jeux vidéo et changements de cerveau

Un nombre croissant de preuves montre cependant que les jeux vidéo peuvent affecter le cerveau et, en outre, provoquer des changements dans de nombreuses régions du cerveau.

jeu addict couché sur le sol

Les scientifiques ont récemment recueilli et résumé les résultats de 116 études scientifiques pour déterminer comment les jeux vidéo peuvent influencer nos cerveaux et nos comportements. Les résultats de leur revue ont été publiés dans.

« Les jeux ont parfois été loués ou diabolisés, souvent sans données réelles qui soutiennent ces affirmations, et le jeu est une activité populaire, donc tout le monde semble avoir des opinions bien arrêtées sur le sujet », explique Marc Palaus, premier auteur de la revue.

En examinant toutes les recherches à ce jour, Palaus et son équipe ont cherché à savoir si des tendances avaient émergé en ce qui concerne la manière dont les jeux vidéo affectent la structure et l’activité du cerveau. Au total, 22 des études examinées ont exploré les changements structurels dans le cerveau et 100 études ont analysé les changements dans la fonctionnalité et le comportement du cerveau.

Les résultats des études indiquent que jouer à des jeux vidéo change non seulement la performance de notre cerveau mais aussi sa structure.

Par exemple, l’utilisation de jeux vidéo est connue pour affecter l’attention. Les études incluses dans la revue montrent que les joueurs de jeux vidéo présentent des améliorations dans plusieurs types d’attention, y compris une attention soutenue et une attention sélective. De plus, les régions du cerveau qui jouent un rôle dans l’attention sont plus efficaces chez les joueurs que chez les non-joueurs, et elles nécessitent moins d’activation pour rester concentrées sur les tâches exigeantes.

Les preuves démontrent également que jouer à des jeux vidéo augmente la taille et la compétence des parties du cerveau responsables des compétences visuo-spatiales – la capacité d’une personne à identifier les relations visuelles et spatiales entre les objets. Chez les joueurs à long terme et les individus qui s’étaient portés volontaires pour suivre un plan d’entraînement de jeu vidéo, l’hippocampe droit a été agrandi.

Les chercheurs ont découvert que les jeux vidéo peuvent créer une dépendance – un phénomène connu sous le nom de «trouble des jeux sur Internet».

Chez les accros du jeu, il existe des altérations fonctionnelles et structurelles dans le système de récompense neural – un groupe de structures associées au sentiment de plaisir, d’apprentissage et de motivation. Exposer les adeptes des jeux vidéo à des indices liés au jeu qui causent des fringales, et surveiller leurs réactions cérébrales, a mis en évidence ces changements – changements qui sont également observés dans d’autres troubles addictifs.

« Nous nous sommes concentrés sur la façon dont le cerveau réagit à l’exposition des jeux vidéo, mais ces effets ne se traduisent pas toujours par des changements dans la vie réelle », note Palaus. La recherche sur les effets du jeu vidéo en est encore à ses balbutiements et les scientifiques examinent toujours quels aspects du jeu ont un impact sur les régions du cerveau et comment.

« Il est probable que les jeux vidéo ont à la fois des aspects positifs (sur l’attention, la vision et la motricité) et des aspects négatifs (risque de dépendance), et il est essentiel d’embrasser cette complexité », poursuit Palaus.

Les jeux d’entraînement cérébral sont-ils bénéfiques?

Une équipe de chercheurs de la Florida State University a déclaré que les gens devraient être sceptiques sur les publicités qui favorisent une augmentation de la performance du cerveau qui résulte des jeux d’entraînement cérébral. Ils ont dit que la science n’appuie pas ces affirmations.

adultes plus âgés jouant à des jeux vidéo

« Nos résultats et nos études précédentes confirment qu’il existe très peu de preuves que ces types de jeux peuvent améliorer votre vie de manière significative », explique Wally Boot, professeur agrégé de psychologie, un expert sur le déclin cognitif lié à l’âge.

Les gens ont de plus en plus l’impression que les applications d’entraînement cérébral les protégeront contre la perte de mémoire ou les troubles cognitifs.

Les chercheurs ont testé si les jeux d’entraînement cérébral amélioraient la mémoire de travail des joueurs et amélioraient ainsi d’autres capacités cognitives, y compris le raisonnement, la mémoire et la vitesse de traitement – un processus que les scientifiques appellent «transfert lointain». Cependant, ce n’était pas le cas.

«Il est possible de former les gens à des tâches que vous considérerez normalement comme des tâches de mémoire de travail: mémorisation de 70, 80 et même 100 chiffres», explique Neil Charness, professeur de psychologie et éminent spécialiste du vieillissement et de la cognition.

« Mais ces compétences ont tendance à être très spécifiques et ne montrent pas beaucoup de transfert.Ce qui devrait particulièrement inquiéter les aînés, si je peux me débrouiller très bien avec les mots croisés, est-ce que ça va m’aider à me rappeler où sont mes clés? Et la réponse est probablement non « , ajoute-t-il.

Charness souligne que si votre objectif est d’améliorer la fonction cognitive, alors l’exercice aérobie peut aider. Certaines recherches ont montré que l’activité aérobique plutôt que l’activité mentale améliore le cerveau.

Les jeux vidéo boostent la mémoire

En revanche, une étude publiée a révélé que grâce à l’utilisation d’un jeu vidéo 3D spécialement conçu, la performance cognitive pourrait être améliorée chez les personnes âgées et certains des effets néfastes sur le cerveau associés au vieillissement, inversés.

aînés jouant à des jeux vidéo

Les scientifiques de l’Université de Californie à San Francisco (UCSF) précisent que cela fournit une mesure de soutien scientifique dans le domaine de la remise en forme du cerveau – critiqué pour manque de preuves – que l’entraînement cérébral peut stimuler des changements significatifs et durables.

Après 12 heures d’entraînement sur une période d’un mois, les participants à l’étude âgés de 60 à 85 ans ont amélioré leurs performances sur le jeu, ce qui a surpassé celui des individus dans la vingtaine qui jouaient au jeu pour la première fois. De plus, deux autres domaines cognitifs significatifs ont été améliorés: la mémoire de travail et l’attention soutenue. Ces compétences ont été maintenues 6 mois après la fin de leur formation.

« La découverte est un exemple puissant de la façon dont le cerveau plus vieux est en plastique », explique le Dr Adam Gazzaley, Ph.D., UCSF professeur agrégé de neurologie, de physiologie et de psychiatrie et directeur du Neuroscience Imaging Center. Dr Gazzaley note qu’il est encourageant que même un peu de formation cérébrale peut inverser une partie du déclin du cerveau qui se produit avec l’âge.

Une étude récente menée par des neurobiologistes de l’Université de Californie-Irvine (UCI) a montré que jouer à des jeux vidéo en 3D pouvait également stimuler la formation de souvenirs. Les participants ont été affectés soit à un groupe qui a joué à des jeux vidéo avec un environnement 2D ou un environnement 3D. Après avoir joué aux jeux pendant 30 minutes par jour pendant 2 semaines, les étudiants ont subi des tests de mémoire qui ont engagé l’hippocampe du cerveau.

Les participants du groupe 3-D ont significativement amélioré leurs scores au test de mémoire par rapport au groupe 2-D. Les performances de mémoire du groupe 3-D ont augmenté de 12% – la même quantité que la performance de la mémoire diminue généralement entre 45 et 70 ans.

« Tout d’abord, les jeux 3D ont quelques petites choses que les jeux 2D n’ont pas », explique Craig Stark, du Centre pour la neurobiologie de l’apprentissage et de la mémoire de l’UCI. «Ils ont beaucoup plus d’informations spatiales à explorer, d’autre part, ils sont beaucoup plus complexes, avec beaucoup plus d’informations à apprendre, de toute façon, nous savons que ce type d’apprentissage et de mémoire stimule non seulement l’hippocampe mais « 

Les jeux vidéo de stratégie, en particulier, se sont révélés prometteurs pour améliorer la fonction cérébrale chez les adultes plus âgés et peuvent fournir une protection contre la démence et la maladie d’Alzheimer.

«Si le but est d’améliorer le contrôle cognitif, le raisonnement et les capacités cognitives supérieures des aînés et d’éviter la démence et la maladie d’Alzheimer le plus longtemps possible, alors peut-être que les stratégies sont la solution», explique Chandramallika Basak. professeur au Centre for Vital Longevity et School of Behavioral and Brain Sciences à l’Université du Texas à Dallas.

Basak, comme Charness, convient que l’entraînement cognitif devrait venir après les programmes d’activité physique quand il s’agit d’améliorer la fonction cognitive. Les programmes de conditionnement physique ont été associés à des effets positifs sur la cognition et la fonction et la structure du cerveau.

Il existe des preuves suggérant que les jeux vidéo peuvent être un traitement viable pour la dépression et améliorer la mémoire et l’humeur chez les adultes ayant une déficience cognitive légère.

L’effet des jeux vidéo sur le cerveau est un nouveau domaine de recherche qui continuera d’être exploré. Nous ne faisons peut-être que gratter la surface du potentiel que les jeux vidéo pourraient présenter pour améliorer les capacités cognitives et prévenir les troubles cognitifs.

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