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Comment notre santé peut-elle bénéficier de températures plus froides?

L’hiver est là maintenant, les températures chutent, et il y a des chances pour que ça devienne encore plus froid. Tout ce que la plupart d’entre nous voulons faire, c’est se réchauffer à l’intérieur avec une tasse de thé chaud et un film réconfortant, mais est-ce que les températures froides nous apportent des bienfaits pour la santé? Si c’est vrai, que sont-ils? Nous enquêtons.

femme en hiver

Je ne sais pas pour vous, mais je suis certainement ce que vous pourriez plutôt appeler de façon non scientifique «personne d’été». Je prospère par temps chaud, j’adore porter des vêtements légers et je chéris les longues journées ensoleillées qui me rendent productif.

Mais en hiver, je me plains toujours du froid, je m’empile sous cinq couches de vêtements différents et j’attends grincheusement que les températures augmentent de nouveau. Mais ai-je tort d’être aussi dédaigneux de cette saison et des basses températures qu’elle apporte?

La recherche a suggéré que les températures fraîches pourraient apporter une gamme d’avantages pour la santé, et que nous ne devrions pas toujours éviter l’exposition au froid. Dans cet article, nous vous donnons un aperçu de certains de ces avantages signalés.

Le froid peut améliorer la qualité du sommeil

Nos corps suivent un rythme circadien qui régule l’alimentation, le sommeil et les activités selon les cycles jour-nuit, nous permettant ainsi de fonctionner normalement. Les chercheurs ont découvert qu’un dérèglement des rythmes circadiens peut mener à un sommeil perturbé, ce qui, à son tour, peut entraîner un certain nombre de problèmes de santé.

Des études récemment examinées ont montré que l’insomnie et d’autres troubles du sommeil peuvent altérer notre perception et notre fonction cognitive et augmenter le risque de maladie rénale et de diabète.

La recherche a révélé que, lorsque nous nous endormons, la température de notre corps commence à baisser. Insomniaques, cependant, semblent incapables de réguler la chaleur du corps de manière appropriée, ce qui conduit à des difficultés à s’endormir.

C’est là que les températures extérieures entrent en jeu. Une étude a expérimenté des «casquettes réfrigérantes», c’est-à-dire des coiffures qui maintiennent la tête du dormeur à des températures plus fraîches.

Les directives actuelles de sommeil – soutenues par la recherche existante – suggèrent que la température idéale dans nos chambres à coucher pendant que nous nous préparons à aller dormir devrait être quelque part entre 60 et 67 degrés Fahrenheit (environ 15.5 à 19 degrés Celsius).

L’essentiel est que vous ne devriez pas avoir froid glacial, bien sûr – cela n’aidera pas vraiment votre sommeil – mais les environnements modérément frais pourraient faire l’affaire.

Cela vous donne un appétit

Une étude publiée dans le journal semble soutenir l’affirmation séculaire selon laquelle notre appétit augmente en hiver, car les températures chutent rapidement. « La présente étude a révélé que de petites variations saisonnières de l’apport calorique quotidien, de la composition du régime alimentaire, de l’activité physique et du poids corporel sont effectivement présentes chez les individus normaux aux Etats-Unis », concluent les auteurs.

Une autre expérience réalisée chez des porcs, qui ont un maquillage physiologique similaire à celui des humains, a montré que les animaux avaient également tendance à manger moins à des températures ambiantes plus élevées, mais que leur appétit augmentait dans des environnements plus froids.

Une autre étude, explorant cette fois l’impact de l’exercice aérobique intense et de la température ambiante sur l’apport calorique, a révélé que le fait d’être actif dans un environnement frais stimule notre sentiment de faim.

Donc, si vous avez du mal à manger des portions saines, alors une marche rapide ou une course dans l’air frais de l’hiver juste avant un repas pourrait contribuer à augmenter votre appétit.

« La graisse est en feu »

Si, d’un autre côté, vous craignez que votre tendance à manger plus cette saison conduise à un gain de poids non désiré, ne vous inquiétez pas: le froid peut également être utilisé pour catalyser la perte de poids.

femme mesurant sa taille

Nos corps stockent deux types de graisse: blanc et brun. Le premier est souvent appelé «mauvais gras», car il s’accumule simplement. Et, si elle s’accumule excessivement, cela peut mener au surpoids ou à l’obésité. En revanche, la graisse brune est «bonne graisse», car c’est le carburant que notre corps brûle pour l’énergie.

Il n’est donc pas surprenant que les scientifiques soient toujours à la recherche de moyens pour stimuler le corps à transformer sa réserve de graisse blanche en graisse brune. Le principal moyen de « brunir » la graisse blanche que la recherche a découvert est à travers l’exposition à des températures plus fraîches.

Pendant la saison froide, notre corps cherchera des moyens de rester au chaud, ce qui nécessite de plonger dans l’apport en graisses pour le carburant. Une étude publiée a révélé que l’exposition à des températures froides peut activer le métabolisme des graisses brunes chez l’homme adulte. Cela fait référence à un rhume modéré qui ne s’accompagne pas de frissons.

Les auteurs de l’éditorial qui a été publié à côté de cette étude expliquent que l’activité des graisses brunes « est régulée à partir du cerveau, en fonction du besoin de chaleur pour le contrôle de la température corporelle. »

« La chaleur, » poursuit-elle, « résulte initialement de la combustion des lipides stockés dans le tissu adipeux brun, mais pendant une [production de chaleur] prolongée, les composants de la nourriture ingérée sont canalisés vers le tissu comme un apport continu de substrat. »

Plutôt que d’être déposé, c’est-à-dire, la graisse est constamment brûlée pour générer de la chaleur. Les auteurs disent:

« Ils [les auteurs de l’étude] démontrent que le tissu adipeux brun chez l’homme adulte est métaboliquement très actif lorsqu’il est stimulé physiologiquement, c’est-à-dire que même la graisse brune humaine est en feu. »

Shiver votre excès de poids

De plus, les frissons seuls stimulent la combustion des graisses, ont montré des chercheurs. Une étude publiée dans le journal a révélé que les frissons stimulent la sécrétion de l’irisine, une hormone qui induit la combustion des graisses.

Apparemment, seulement 15 minutes passées à frissonner dans un environnement froid ont le même effet que d’exercer pendant une heure.

Des entrepreneurs plus audacieux ont imaginé un moyen de maximiser l’effet: porter un gilet chargé de sacs de glace. Ce gilet, enfilé pendant une heure, est censé aider le porteur à brûler jusqu’à 250 calories.

Pourtant, même l’inventeur de la veste insiste sur le fait que cet appareil n’est pas un faiseur de miracles, et vous ne serez pas en forme magiquement sans nutrition appropriée.

L’inflammation et la douleur commencent?

Un autre avantage bien connu de l’exposition aux températures froides est la diminution de l’inflammation localement. Beaucoup d’entre nous se souviendront probablement qu’on nous a dit, quand nous étions petits, d’appliquer une compresse glacée sur une bosse après un accident de terrain de jeux.

Traditionnellement, la glace ou une compresse immergée dans l’eau froide ont été utilisées pour traiter un large éventail de bosses et d’ecchymoses, bien que nous devions faire attention à la quantité de froid que nous appliquons pour chaque type d’inflammation et pour chaque personne.

« La quantité de froid appliquée sur le corps ne doit pas dépasser la capacité du corps à le neutraliser », écrit le naturopathe Christopher Vassey, l’auteur de.

Mais certains affirment que l’immersion dans l’eau froide pour le traitement de l’inflammation n’est pas significativement plus efficace que d’autres options de récupération. Pourtant, on continue d’utiliser des glaces pour apaiser un mal de gorge, car elles engourdissent les terminaisons nerveuses dans la gorge et réduisent la sensation de douleur.

Des chercheurs de l’Université Johns Hopkins à Baltimore, MD, conseillent que la cryothérapie – qui est un traitement basé sur l’exposition au froid – peut être efficace pour réduire la douleur locale, mais ils notent aussi qu’il est préférable d’utiliser des compresses froides en combinaison avec médicaments et autres traitements, selon le cas.

Effets psychologiques

Malheureusement, pour beaucoup de gens, la saison froide est associée à une mauvaise humeur et à un sentiment de fatigue, car ils sont la proie de troubles affectifs saisonniers, un type de dépression qui se manifeste habituellement en hiver. Cependant, ce n’est pas tout doom et sombre; La recherche a montré que le temps froid ou hostile a aussi quelques surprises surprenantes.

illustration de la créativité

Une étude de l’Université de Newcastle au Royaume-Uni a montré que par mauvais temps – y compris les jours froids – nous avons tendance à faire des appels téléphoniques plus longs, mais à moins de personnes. Cela signifie que lorsque le temps nous décourage d’autres activités, nous avons tendance à rester à la maison ou près de chez nous et nous voulons nous reconnecter avec les personnes qui comptent le plus pour nous.

Une autre étude suggère que les environnements froids pourraient promouvoir un type de créativité que les chercheurs appellent «créativité référentielle», basée sur des «indices froids». Les températures fraîches peuvent nous rendre meilleurs à reconnaître des métaphores, à inventer de nouveaux noms de pâtes, et à «être abstraits en proposant des cadeaux», disent-ils.

Ces exemples peuvent sembler être des tentatives assez inutiles en soi – qui doit trouver de nouveaux noms pour les pâtes? – mais, selon les auteurs de l’étude, ils suggèrent que les basses températures nous aident à dépasser les habitudes mentales et à sortir des sentiers battus.

«Le style de traitement référentiel situé dans des contextes physiquement froids», concluent les scientifiques, «profite largement au genre de créativité qui nécessite une plus grande flexibilité pour basculer entre les cadres mentaux et pour rompre avec les systèmes de connaissances préexistants.

Depuis décembre est arrivé et les vacances d’hiver sont juste au coin de la rue, maintenant est votre chance de saisir vos gants et écharpe et braver le froid à la recherche de cadeaux de Noël parfaits, ou – pourquoi pas? – une tasse de vin chaud

Puis, après un bon moment passé dans l’air frais, pourquoi ne pas revenir sur cet article et nous le faire savoir: comment pensez-vous que les températures froides vous profitent?

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