Tout ce que vous devez savoir sur la grippe

La grippe, ou grippe, est une maladie respiratoire causée par un virus. La grippe est très contagieuse et se propage normalement par la toux et les éternuements d’une personne infectée.

Vous pouvez également attraper la grippe en touchant une personne infectée, par exemple en lui serrant la main. Les adultes sont contagieux 1-2 jours avant l’apparition des symptômes et jusqu’à 7 jours après la maladie. Cela signifie que vous pouvez propager le virus de la grippe avant même de savoir que vous êtes infecté.

Dans cet article, nous expliquons les symptômes de la grippe, comment elle est traitée, comment elle diffère d’un rhume, et les meilleurs moyens de prévenir la grippe.

Faits rapides sur la grippe

Voici quelques points clés sur la grippe. Plus de détails et d’informations à l’appui sont dans l’article principal.

  • Les antibiotiques ne peuvent pas être utilisés pour traiter la grippe.
  • Environ 5 à 20% des Américains développeront la grippe.
  • Les experts conviennent que la meilleure façon de prévenir la grippe est de se faire vacciner chaque année.
  • Le vaccin contre la grippe ne convient pas à certains groupes de personnes, tels que ceux qui présentent une allergie grave aux œufs de poule.

Symptômes

Femme avec la grippe

Confondre la grippe avec un mauvais rhume est commun. Les symptômes de la grippe et du rhume peuvent inclure un nez qui coule ou qui est bouché, un mal de gorge et une toux.

Pour vous aider à les différencier, voici quelques symptômes de la grippe différents d’un gros rhume:

  • haute température
  • sueurs froides et frissons
  • mal de tête
  • douleurs aux articulations et aux membres
  • fatigue, se sentir épuisé

Il peut également y avoir des symptômes gastro-intestinaux, tels que des nausées, des vomissements et de la diarrhée; ceux-ci sont beaucoup plus fréquents chez les enfants que chez les adultes.

Normalement, les symptômes persistent pendant environ 1 semaine. Cependant, le sentiment de fatigue et de morosité peut continuer pendant plusieurs semaines.

Il convient de noter que toutes les personnes atteintes de la grippe n’auront pas tous les symptômes; par exemple, il est possible d’avoir la grippe sans fièvre.

Les premiers symptômes de la grippe

Souvent, la fatigue est l’un des premiers signes de la grippe et du rhume. Avec la grippe, la fatigue est souvent plus extrême. D’autres symptômes précoces peuvent inclure une toux, un mal de gorge, de la fièvre, des courbatures, des frissons et des changements gastro-intestinaux.

Traitement

Comme la grippe est causée par un virus, les antibiotiques ne peuvent pas aider, sauf si la grippe a provoqué une autre maladie causée par des bactéries. Des antiviraux, tels que l’oseltamivir (Tamiflu) et le zanamivir (Relenza), peuvent être prescrits dans certaines circonstances.

Les analgésiques peuvent soulager certains des symptômes, tels que les maux de tête et les douleurs corporelles. Divers analgésiques sont disponibles à l’achat en ligne. Il est important de comparer différents produits, et ne les prenez que sur les conseils d’un professionnel de la santé.

Certains analgésiques, tels que l’aspirine, ne devraient pas être administrés aux enfants de moins de 12 ans.

Les personnes atteintes de la grippe devraient:

  • reste à la maison
  • éviter le contact avec d’autres personnes si possible
  • garder au chaud et se reposer
  • consommer beaucoup de liquides
  • éviter l’alcool
  • arrêter de fumer
  • manger si possible

C’est une bonne idée pour les personnes qui vivent seules de dire à un parent, un ami ou un voisin qu’elles ont la grippe et de s’assurer que quelqu’un puisse les consulter.

Quand voir un médecin

Un médecin n’a besoin d’être informé que si:

  • l’individu est fragile ou âgé
  • leur température reste élevée après 4-5 jours
  • les symptômes s’aggravent
  • l’individu se sent gravement malade
  • ils deviennent essoufflés et / ou développent une douleur thoracique

Si vous êtes inquiet, un appel téléphonique au médecin peut être une meilleure solution que de prendre rendez-vous.

Des risques

Dans la majorité des cas, la grippe n’est pas grave – elle est simplement désagréable. Pour certaines personnes, cependant, il peut y avoir des complications graves. Cela est plus probable chez les très jeunes enfants, chez les personnes âgées et chez les personnes atteintes d’une autre maladie de longue date qui peut nuire à leur système immunitaire.

Le risque de complications graves de la grippe est plus élevé chez certaines personnes:

  • adultes de plus de 65 ans
  • bébés ou jeunes enfants
  • femmes enceintes
  • les personnes atteintes d’une maladie cardiaque ou cardiovasculaire
  • ceux qui ont des problèmes de poitrine, comme l’asthme ou la bronchite
  • les personnes atteintes de maladie rénale
  • les personnes atteintes de diabète
  • les gens qui prennent des stéroïdes
  • les personnes qui suivent un traitement contre le cancer
  • ceux avec des maladies de longue date qui réduisent la fonction du système immunitaire

Certaines des complications causées par la grippe peuvent inclure une pneumonie bactérienne, la déshydratation et l’aggravation de conditions médicales chroniques, telles que l’insuffisance cardiaque congestive, l’asthme ou le diabète. Les enfants peuvent développer des problèmes de sinus et des infections de l’oreille.

La prévention

Vaccination contre la grippe

Aux États-Unis, plus de 200 000 personnes sont hospitalisées chaque année à la suite de complications de la grippe et environ 36 000 personnes meurent des suites de la grippe.

On estime que, globalement, 250 000 à 500 000 personnes meurent chaque année de la grippe.

Dans les pays industrialisés, la majorité des décès surviennent chez les personnes de plus de 65 ans.

Une épidémie de grippe – où un grand nombre de personnes sont infectées dans un pays – peut durer plusieurs semaines. Les experts en santé et les organismes gouvernementaux du monde entier affirment que la meilleure façon de se protéger contre la grippe est de se faire vacciner chaque année.

Il existe deux types de vaccins, le vaccin antigrippal et le vaccin contre la grippe par voie nasale. Le vaccin contre la grippe est administré avec une aiguille, généralement dans le bras – il est approuvé pour toute personne âgée de plus de 6 mois, y compris les personnes en bonne santé et ceux qui ont des problèmes de santé chroniques.

Le vaccin contre la grippe par voie nasale est un vaccin fabriqué à partir de virus de la grippe vivants et affaiblis qui ne causent pas de maladie.

Grippe saisonnière

Un vaccin contre la grippe contiendra trois virus grippaux:

  • virus de la grippe (H3N2)
  • virus de la grippe (H1N2)
  • un virus B

Au fur et à mesure que les virus s’adaptent et changent, ceux qui sont inclus dans les vaccins sont basés sur la surveillance internationale et les calculs des scientifiques sur les types de virus et les souches qui circuleront au cours d’une année donnée.

La protection commence environ 2 semaines après la vaccination.

La vaccination contre la grippe saisonnière devrait commencer en septembre ou dès que le vaccin est disponible, et se poursuivre tout au long de la saison de la grippe, en janvier et au-delà. C’est parce que le moment et la durée des saisons grippales ne sont jamais les mêmes. Les épidémies de grippe atteignent habituellement leur pic vers le mois de janvier, mais elles peuvent survenir dès le mois d’octobre.

Les vaccins contre la grippe saisonnière ne conviennent pas à certaines personnes

Certaines personnes devraient consulter leur médecin avant de décider de se faire vacciner contre la grippe, notamment:

  • Les personnes ayant une allergie grave aux œufs de poule.
  • Les personnes qui ont eu une réaction sévère à une vaccination contre la grippe dans le passé.
  • Les personnes qui ont développé le syndrome de Guillain-Barré dans les 6 semaines suivant la vaccination contre la grippe.
  • Les enfants de moins de 6 mois.
  • Les personnes qui ont de la fièvre avec une maladie modérée à grave devraient attendre jusqu’à ce qu’elles se rétablissent avant d’être vaccinées.

Les types

Il existe trois types de virus grippaux: la grippe A, la grippe B et la grippe C. Les virus des types A et B provoquent des épidémies saisonnières qui frappent les États-Unis et l’Europe pratiquement tous les hivers. Le virus de la grippe de type C cause une maladie respiratoire légère et n’est pas responsable des éclosions.

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