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Tout ce que vous devez savoir sur le tétanos

Le tétanos, également appelé tétanos, est une infection grave causée par cette bactérie qui produit une toxine qui affecte le cerveau et le système nerveux, entraînant une raideur dans les muscles.

Si les spores sont déposées dans une plaie, la neurotoxine interfère avec les nerfs qui contrôlent les mouvements musculaires.

L’infection peut provoquer de graves spasmes musculaires, de graves difficultés respiratoires et peut finalement être fatale. Bien que le traitement contre le tétanos existe, il n’est pas uniformément efficace. Le meilleur moyen de se protéger contre le tétanos est de prendre le vaccin.

Faits rapides sur le tétanos

Voici quelques points clés sur le tétanos. Plus de détails et d’informations à l’appui sont dans l’article principal.

  • Le tétanos est causé par la bactérie
  • Les premiers symptômes du tétanos comprennent la diarrhée, la fièvre et les maux de tête
  • Un diagnostic précoce prédit de meilleurs résultats

Qu’est-ce que le tétanos?

Vaccin contre le tétanos

Le tétanos est une infection bactérienne grave.

Les bactéries existent dans le sol, le fumier et d’autres agents environnementaux. Une personne qui subit une perforation avec un objet contaminé peut développer l’infection, ce qui peut affecter tout le corps. Cela peut être fatal.

Aux États-Unis, il y a environ 30 cas par année. Ce sont pour la plupart des personnes qui n’ont pas été vaccinées contre le tétanos ou qui n’ont pas gardé leurs injections de rappel tous les 10 ans.

Le tétanos est une urgence médicale. Il aura besoin d’un traitement agressif des plaies et d’antibiotiques.

Symptômes

Les symptômes du tétanos apparaissent généralement environ 7 à 10 jours après l’infection initiale. Cependant, cela peut varier de 4 jours à environ 3 semaines et peut, dans certains cas, prendre des mois.

En général, plus le site de la lésion est éloigné du système nerveux central, plus la période d’incubation est longue. Les patients ayant des temps d’incubation plus courts ont tendance à avoir des symptômes plus sévères.

Les symptômes musculaires comprennent des spasmes et une raideur. La rigidité commence généralement avec les muscles à mâcher, d’où le nom lockjaw.

Les spasmes musculaires s’étendent ensuite jusqu’au cou et à la gorge, ce qui entraîne des difficultés à avaler. Les patients ont souvent des spasmes dans leurs muscles faciaux.

Des difficultés respiratoires peuvent résulter de la raideur des muscles du cou et de la poitrine. Chez certaines personnes, les muscles abdominaux et des membres sont également affectés.

Dans les cas graves, la colonne vertébrale se cambre vers l’arrière lorsque les muscles du dos sont affectés. Ceci est plus fréquent lorsque les enfants subissent une infection par le tétanos.

La plupart des personnes atteintes du tétanos présentent également les symptômes suivants:

  • selles sanglantes
  • la diarrhée
  • fièvre
  • mal de tête
  • sensibilité au toucher
  • gorge irritée
  • transpiration
  • rythme cardiaque rapide

Traitement

[Blessure au genou en cours de traitement]

Toute coupure ou blessure doit être soigneusement nettoyée pour prévenir l’infection. Une plaie sujette au tétanos doit être traitée immédiatement par un professionnel de la santé.

Une plaie susceptible de développer le tétanos est définie comme:

  • une plaie ou une brûlure qui nécessite une intervention chirurgicale retardée de plus de 6 heures
  • une plaie ou une brûlure qui contient une quantité considérable de tissu prélevé
  • toute blessure de type perforation qui a été en contact avec du fumier ou du sol
  • fractures graves où l’os est exposé à une infection, comme les fractures complexes
  • blessures ou brûlures chez les patients atteints de septicémie systémique

Tout patient présentant une plaie mentionnée ci-dessus doit recevoir une immunoglobuline antitétanique (TIG) dès que possible, même s’il a été vacciné. L’immunoglobuline tétanique contient des anticorps qui tuent. Il est injecté dans une veine et offre une protection immédiate contre le tétanos à court terme.

TIG est juste à court terme et ne remplace pas les effets à long terme de la vaccination. Les experts disent que les injections de TIG peuvent être administrées en toute sécurité aux femmes enceintes et allaitantes.

Les médecins peuvent prescrire de la pénicilline ou du métronidazole pour le traitement du tétanos. Ces antibiotiques empêchent la bactérie de se multiplier et de produire la neurotoxine qui provoque des spasmes musculaires et de la raideur.

Les patients qui sont allergiques à la pénicilline ou au métronidazole peuvent recevoir de la tétracycline à la place.

Dans le traitement des spasmes musculaires et de la raideur, les patients peuvent être prescrits:

  • Anticonvulsivants, tels que le diazépam (Valium), détendent les muscles pour prévenir les spasmes, réduire l’anxiété et travailler comme sédatif.
  • Les relaxants musculaires, tels que le baclofène, suppriment les signaux nerveux du cerveau vers la moelle épinière, entraînant une tension musculaire moindre.
  • Les agents de blocage neuromusculaire bloquent les signaux des nerfs aux fibres musculaires et sont utiles pour contrôler les spasmes musculaires. Ils comprennent le pancuronium et le vécuronium.

Chirurgie

Si le médecin pense que la plaie sujette au tétanos est très importante, il peut enlever chirurgicalement autant de muscle endommagé et infecté que possible (débridement).

Le débridement consiste à retirer des tissus morts ou contaminés, ou des corps étrangers. Dans le cas d’une plaie sujette au tétanos, la matière étrangère peut être de la saleté ou du fumier.

Nutrition

Un patient atteint de tétanos nécessite un apport calorique quotidien élevé en raison de l’augmentation de l’activité musculaire.

Ventilateur

Certains patients peuvent avoir besoin d’un soutien respiratoire pour aider à respirer si leurs cordes vocales ou leurs muscles respiratoires sont touchés.

Causes

Informations sur la santé du tétan

Le tétanos est causé par la bactérie.

Les spores sont capables de survivre longtemps à l’extérieur du corps. Ils sont le plus souvent trouvés dans le fumier animal et le sol contaminé, mais peuvent exister pratiquement n’importe où.

Lorsqu’ils entrent dans le corps, ils se multiplient rapidement et libèrent de la tétanospasmine, une neurotoxine. Lorsque la tétanospasmine pénètre dans la circulation sanguine, elle se propage rapidement autour du corps, provoquant des symptômes du tétanos.

La tétanospasmine interfère avec les signaux qui circulent du cerveau vers les nerfs de la moelle épinière, puis vers les muscles, provoquant des spasmes musculaires et de la raideur.

pénètre dans le corps principalement à travers des plaies cutanées ou perforantes. Nettoyer soigneusement toute coupe aide à prévenir le développement d’une infection.

Les moyens courants de contracter le tétanos comprennent:

  • les plaies qui ont été contaminées par de la salive ou des excréments
  • brûle
  • blessures par écrasement
  • des plaies qui comprennent des tissus morts
  • ponctionner les plaies

Les moyens rares de contracter le tétanos incluent:

  • interventions chirurgicales
  • plaies superficielles
  • les piqûres d’insectes
  • fractures composées
  • utilisation de drogues par voie intraveineuse
  • injections dans le muscle
  • infections dentaires

La prévention

La plupart des cas de tétanos surviennent chez des personnes n’ayant jamais reçu le vaccin ou n’ayant pas reçu de vaccin de rappel au cours de la décennie précédente.

Vaccination

Le vaccin contre le tétanos est administré systématiquement aux enfants dans le cadre des anatoxines diphtérique et tétanique et de la coqueluche acellulaire (DCaT).

Le vaccin DCaT consiste en cinq injections, généralement administrées dans le bras ou la cuisse des enfants quand ils sont âgés:

  • 2 mois
  • 4 mois
  • 6 mois
  • De 15 à 18 mois
  • 4 à 6 ans

Un rappel est normalement donné entre 11 et 18 ans, puis un autre rappel tous les 10 ans. Si une personne se rend dans une région où le tétanos est fréquent, elle devrait consulter un médecin au sujet des vaccinations.

Ai-je besoin d’un vaccin contre le tétanos?

Quiconque reçoit une blessure profonde ou sale et n’a pas reçu de rappel au cours des 5 dernières années devrait avoir un autre rappel.

Un patient dans cette situation peut également recevoir des immunoglobulines contre le tétanos, qui agissent pour prévenir l’infection. Il est important d’obtenir rapidement des soins médicaux, car les immunoglobulines contre le tétanos ne fonctionnent que peu de temps après la blessure.

Diagnostic

Dans de nombreux pays, le médecin moyen peut ne jamais voir un patient atteint de tétanos. En effet, le vaccin contre le tétanos fait partie de la vaccination infantile et l’infection est devenue rare. Aux États-Unis en 2009, par exemple, il n’y a eu que 19 cas de tétanos signalés.

Plus un patient reçoit un diagnostic de tétanos tôt, plus le traitement sera efficace. Un patient avec des spasmes musculaires et une raideur qui a récemment eu une blessure ou une coupure est généralement diagnostiqué rapidement.

Le diagnostic peut prendre plus de temps avec les patients qui s’injectent des drogues parce qu’ils ont souvent d’autres problèmes médicaux. Ils ont fait besoin d’un test sanguin pour confirmation.

Quiconque éprouve des spasmes musculaires et de la raideur devrait consulter un médecin immédiatement.

Complications

Si le patient ne reçoit pas de traitement, le risque de complications potentiellement mortelles est plus élevé et les taux de mortalité varient de 40 à 76 pour cent.

Les complications peuvent inclure:

  • Fractures: Parfois, dans les cas graves, les spasmes musculaires et les convulsions peuvent entraîner des fractures osseuses.
  • Pneumonie par aspiration: Si les sécrétions ou le contenu de l’estomac sont inhalés, une infection des voies respiratoires inférieures peut se développer, entraînant une pneumonie.
  • Laryngospasme: La boîte vocale se transforme en spasme qui peut durer jusqu’à une minute et causer des difficultés respiratoires. Dans les cas graves, le patient peut suffoquer.
  • Crises tétaniques: Si l’infection se propage au cerveau, la personne atteinte du tétanos peut avoir des crises.
  • Embolie pulmonaire: Un vaisseau sanguin dans les poumons peut se bloquer et affecter la respiration et la circulation. Le patient aura besoin d’urgence d’un traitement d’oxygène et de médicaments anti-coagulants.
  • Insuffisance rénale sévère (insuffisance rénale aiguë): Les spasmes musculaires sévères peuvent entraîner la destruction du muscle squelettique, ce qui peut entraîner la fuite d’une protéine musculaire dans l’urine. Cela peut provoquer une insuffisance rénale sévère.
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