Abcès cérébral: Tout ce que vous devez savoir

Un abcès cérébral est une collection de pus qui se produit dans le cerveau à cause d’une infection. Dans le passé, un abcès cérébral était «invariablement mortel», mais les progrès dans le diagnostic et le traitement ont grandement augmenté les chances de survie.

Cependant, il reste une condition sérieuse et potentiellement mortelle.

Les effets d’un abcès cérébral varient en fonction de la taille de l’abcès et de l’endroit où il se produit dans le cerveau.

Les hommes semblent être plus sensibles que les femmes. Dans les études, l’âge moyen d’apparition variait de 24 à 57 ans.

indique que la prévalence est plus élevée chez les hommes de moins de 30 ans. Chez les enfants, il est plus susceptible d’apparaître entre l’âge de 4 et 7 ans. Les nouveau-nés sont également à risque.

En 2010, la Cleveland Clinic a estimé que le nombre de cas d’abcès cérébraux aux États-Unis se situait entre 1 500 et 2 000, dont 25% étaient des enfants.

Symptômes

[Femme avec mal de tête]

Les signes distinctifs d’un abcès cérébral sont des maux de tête, de la fièvre et des difficultés neurologiques. Selon la Harvard Medical School, plus de 75% des personnes ont un «mal de tête terne et douloureux».

Les changements d’état mental peuvent conduire à:

  • Confusion
  • Somnolence
  • Irritabilité
  • Pauvre concentration mentale
  • Mauvaise réactivité
  • Processus de pensée lents

D’autres symptômes peuvent inclure:

  • Faiblesse musculaire
  • Faiblesse ou paralysie d’un côté du corps
  • Problèmes d’élocution, tels que les troubles d’élocution
  • Mauvaise coordination
  • Nausées et / ou vomissements
  • Fièvre et frissons
  • Saisies
  • Col, dos ou épaules raides
  • Vision floue, double ou grisonnante.

Les symptômes sont causés par une combinaison d’infection, de lésions des tissus cérébraux et de pression sur le cerveau, au fur et à mesure que l’abcès se développe et prend plus de place.

Causes

Un abcès cérébral est le plus susceptible de résulter d’une infection bactérienne ou fongique dans une partie du cerveau. Les parasites peuvent également causer un abcès.

Lorsque les bactéries, les champignons ou les parasites infectent une partie du cerveau, une inflammation et un gonflement se produisent. Dans ces cas, l’abcès sera constitué de cellules cérébrales infectées, de globules blancs actifs et morts et des organismes responsables.

Au fur et à mesure qu’ils s’accumulent, un mur ou une membrane se développe autour de l’abcès. Cela aide à isoler l’infection et à l’empêcher de se propager aux tissus sains.

Si le volume de l’abcès gonfle, il exerce une pression croissante sur le tissu cérébral. Le crâne n’est pas flexible et ne s’étend pas. La pression causée par l’abcès peut bloquer les vaisseaux sanguins vers le cerveau. En conséquence, l’oxygène ne peut pas atteindre le cerveau et le tissu cérébral délicat est endommagé ou détruit.

Comment l’infection pénètre dans le cerveau

Les infections du cerveau sont assez rares pour plusieurs raisons. Une raison est la barrière hémato-encéphalique. C’est un réseau protecteur de vaisseaux sanguins et de cellules qui bloque certains composants du sang lorsqu’il s’écoule vers le cerveau, et permet aux autres.

Parfois, une infection peut traverser la barrière hémato-encéphalique et infecter le cerveau. Cela peut se produire lorsque l’inflammation compromet l’intégrité de la barrière hémato-encéphalique et provoque l’ouverture de trous.

L’infection entre dans le cerveau à partir de trois voies principales. Il peut être transporté dans le sang par une infection dans une autre partie du corps, se propager à partir d’un site proche, tel qu’une infection de l’oreille, ou être le résultat d’un traumatisme.

Infection d’un autre endroit dans le corps

La circulation sanguine transporte des organismes infectieux. Cette voie représente environ 25% des abcès.

Si une infection se produit ailleurs dans le corps, elle peut traverser la circulation sanguine, contourner la barrière hémato-encéphalique et pénétrer et infecter le cerveau.

De nombreux abcès cérébraux bactériens proviennent d’une lésion ailleurs dans le corps. Il est crucial de trouver cette lésion primaire, ou il peut y avoir une infection répétée à l’avenir.

Les personnes ayant un système immunitaire affaibli ont un risque plus élevé de développer un abcès cérébral causé par une infection transmissible par le sang.

Les exemples incluent les personnes atteintes du VIH / SIDA, les nourrissons de moins de 6 mois, les patients sous chimiothérapie, les personnes sous stéroïdes à long terme et les receveurs de greffe d’organe qui prennent des médicaments immunosuppresseurs pour prévenir le rejet d’organes.

Les infections les plus courantes connues pour causer un abcès cérébral sont:

  • Endocardite, une infection de la valve cardiaque
  • Pneumonie, bronchectasie et autres infections et affections pulmonaires
  • Les infections abdominales, telles que la péritonite, une inflammation de la paroi interne de l’abdomen et du bassin
  • Cystite ou inflammation de la vessie et autres infections pelviennes.

Contagion directe

La contagion directe représente entre 50% des abcès cérébraux.

L’infection commence à l’intérieur du crâne, par exemple dans le nez ou l’oreille, et elle se propage dans le cerveau.

Les exemples incluent l’otite moyenne ou les infections d’oreille moyenne, la sinusite, ou la mastoïdite, une infection de l’os derrière l’oreille.

L’emplacement de l’abcès peut dépendre du site et du type de l’infection initiale.

Trauma direct

Le traumatisme représente un faible pourcentage d’abcès cérébraux.

Un coup à la tête peut provoquer une fracture du crâne composé, dans laquelle des fragments d’os sont poussés dans le cerveau, provoquant un abcès cérébral. Un corps étranger, tel qu’une balle, qui reste en place peut également être une source d’infection.

Rarement, un abcès cérébral peut être une complication de la chirurgie.

Les personnes ayant un système immunitaire affaibli sont plus sujettes aux abcès cérébraux provenant de champignons et de parasites.

Diagnostic

Pour diagnostiquer un abcès cérébral, le médecin évaluera tous les signes et symptômes et examinera les antécédents médicaux et de voyage du patient.

[scan de l'abcès cérébral]

Il est important de savoir si l’individu a récemment eu une infection ou si son système immunitaire est affaibli.

Les symptômes peuvent être similaires à ceux d’autres maladies et conditions, de sorte que le diagnostic peut être retardé.

Le diagnostic est plus facile si le médecin peut identifier exactement quand les symptômes ont commencé et comment ils ont progressé.

Les tests peuvent inclure:

  • Un test sanguin pour vérifier les niveaux élevés de globules blancs, ce qui indique une infection
  • Une radiographie pulmonaire pour déterminer s’il y a une infection pulmonaire
  • Imagerie d’imagerie, comme une IRM ou un scanner, dans lequel un abcès apparaîtra comme un ou plusieurs spots
  • Une aspiration guidée par TDM, un type de biopsie à l’aiguille dans lequel un échantillon de pus est prélevé pour analyse. Cela peut aider à identifier la cause de l’abcès, et comment le traiter.

Les accidents mortels causés par un abcès cérébral ont chuté de façon spectaculaire au cours des dernières décennies en raison de l’utilisation systématique des tomodensitogrammes dans la détection et le suivi.

Traitement

Si un abcès cérébral est suspecté, un médecin prescrira normalement des antibiotiques immédiatement, car un abcès peut être mortel. Si l’infection s’avère virale plutôt que bactérienne, le traitement peut être modifié en conséquence.

Cependant, un traitement efficace dépendra de la taille de l’abcès, du nombre de masses, de la cause de l’abcès et de l’état général de santé du patient.

Si l’abcès est inférieur à un pouce, le patient ne recevra probablement que l’administration intraveineuse d’un médicament antibiotique, antifongique ou antiviral.

Un abcès de plus d’un pouce devra être aspiré, drainé ou coupé.

S’il y a plusieurs abcès, il peut être considéré comme trop risqué de les couper. Le chirurgien recommandera l’aspiration.

Toute infection primaire, par exemple dans les poumons, l’abdomen ou le nez, sera traitée avec des médicaments.

Chirurgie

Une intervention chirurgicale peut être nécessaire si la pression dans le cerveau continue de s’accumuler, si l’abcès ne répond pas aux médicaments, s’il y a du gaz dans l’abcès ou s’il y a un risque de rupture ou d’éclatement.

Une craniotomie est une procédure dans laquelle le chirurgien fait une ouverture dans le crâne.

Tout d’abord, le chirurgien rase une petite zone de cheveux. Ensuite, ils enlèvent un petit morceau d’os, pour avoir accès au cerveau.

L’abcès peut ensuite être drainé du pus ou enlevé, éventuellement à l’aide d’un scanner.

Après cela, l’os est remplacé et la peau est cousue.

Des médicaments

Un traitement de courte durée par des corticostéroïdes à forte dose peut aider en cas d’augmentation de la pression intracrânienne.

Anticonvulsivants sont souvent utilisés pour prévenir les crises.

Perspective

Beaucoup de personnes survivent à un abcès cérébral, mais il peut y avoir des problèmes neurologiques à long terme, tels que des problèmes de fonction corporelle, des changements de personnalité et des crises d’épilepsie.

Entre 5 et 32% des abcès cérébraux seront fatals, mais plus le traitement est précoce, plus les chances de traitement et de survie sont élevées.

Si un abcès est plus profond dans le cerveau, ou s’il y a plusieurs abcès, il est plus difficile à traiter.

Les patients doivent être surveillés, car un abcès peut parfois réapparaître.

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