Adcetris peut coûter 4 500 $ par fiole, ou plus de 100 000 $ pour un traitement de lymphome

Adcetris (brentuximab vedotin), récemment approuvé par la FDA pour le lymphome hodgkinien et le lymphome systémique anaplasique à grandes cellules, peut coûter plus de 100 000 $ pour une cure, soit 4 500 $ par flacon. Selon les spécialistes du marketing et les fabricants, Seattle Genetics, les patients ont généralement besoin de trois flacons en une seule dose, et de sept à neuf doses par traitement – une fourchette de coûts allant de 94 500 $ à 121 500 $.

Ce n’est pas le seul médicament à être approuvé récemment avec un prix énorme. Provenge, un vaccin contre le cancer de la prostate, coûte environ 93 000 $ par cours. Même si les spécialistes du marketing de Provenge, Dendreon Corp. étaient satisfaits de son approbation, l’étiquette de prix a fait baisser le prix de ses actions, les investisseurs craignant que les médecins ne se préoccupent d’être remboursés – et comme prévu, les ventes ont été décevantes.

Selon Seattle Genetics, il s’attend à des problèmes de remboursement lorsque le produit sera commercialisé initialement. Cependant, l’entreprise insiste sur le fait que son prix repose sur des conversations approfondies avec des assureurs, des patients et des médecins.

Savient Pharmaceuticals Inc. et Human Genome Sciences Inc. ont également connu de faibles ventes après avoir été approuvées pour des traitements coûteux.

Selon le Wall Street Journal, le cours de l’action de Seattle Genetics a chuté de 2,3% dans l’après-midi sur le Nasdaq. Au cours des cinq années précédant la recommandation d’approbation d’Adcetris par un groupe consultatif de la FDA en juillet dernier, les actions de la société ont quintuplé. Adcetris est le premier médicament contre le lymphome de Hodgkin à être approuvé dans trente ans.

Les experts du marché disent que le brentuximab vedotin est conçu pour traiter les patients plus jeunes qui dépendent de l’assurance privée plus que les programmes fédéraux, l’étiquette de prix peut être moins un problème.

Malgré tout, les investisseurs sont beaucoup plus intéressés ces jours-ci par le nombre de médecins qui prescrivent un nouveau médicament, par le taux de remboursement par les compagnies d’assurance et par le nombre de patients qui en bénéficieront. Le simple fait de collecter des données sur l’efficacité d’un médicament et de montrer combien de millions ont été dépensés pour un médicament expérimental ne suffit plus.

Environ 9 000 lymphomes de Hodgkin et 3 000 diagnostics de lymphomes anaplasiques systémiques à grandes cellules sont faits chaque année aux États-Unis.

Adcetris est une combinaison d’un médicament et d’un anticorps – un conjugué anticorps-médicament. Il permet à l’anticorps de diriger le médicament sur une cible dans les cellules de lymphome, appelé CD30. Adcetris est utilisé pour traiter les personnes atteintes d’un lymphome de Hodgkin dont le cancer a progressé après une greffe de cellules souches autologues, ou après deux traitements de chimiothérapie antérieurs (et le patient ne peut pas recevoir de greffe). Il peut également être utilisé chez les patients atteints d’un lymphome anaplasique à grandes cellules systémiques dont le cancer a progressé après un traitement par chimiothérapie.

Écrit par Christian Nordqvist

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