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Agression masculine: la testostérone augmente la réponse aux menaces cérébrales

Bien qu’il ait été précédemment établi que la testostérone – une hormone stéroïde présente chez les hommes et les femmes – influence l’agression chez les hommes, une nouvelle étude publiée suggère qu’il existe un circuit neuronal dans le cerveau par lequel la testostérone impose ces effets.

Homme agressif

Les niveaux de testostérone chez les hommes ont été liés aux risques de maladies cardiovasculaires, de la maladie de Parkinson et même de la polyarthrite rhumatoïde.

Et récemment rapporté une étude portant sur les crânes anciens qui suggéraient la percée humaine précoce dans la fabrication d’outils il y a 50 000 ans coïncidait avec une baisse des niveaux de testostérone dans notre espèce.

Les chercheurs de cette dernière étude, dirigée par Justin Carré de l’Université de Nipissing au Canada, indiquent que des études antérieures ont montré que l’administration d’une dose unique de testostérone influençait la fonction du circuit cérébral, bien que ces études aient été réalisées chez des femmes.

Pour étudier les effets de la testostérone sur la réaction de la menace du cerveau chez les hommes, l’équipe a recruté 16 jeunes hommes volontaires en bonne santé. En se concentrant sur les structures cérébrales impliquées dans le traitement des menaces et le comportement agressif, tels que l’amygdale, l’hypothalamus et le gris périaqueducal, les chercheurs ont fait subir aux hommes deux jours de test au cours desquels ils ont reçu un placebo ou de la testostérone.

«Comprendre les effets de la testostérone sur les schémas d’activité cérébrale associés à la menace et à l’agression peut nous aider à mieux comprendre la réaction de« combat ou de fuite »chez les mâles qui pourrait être pertinente pour l’agression et l’anxiété», explique le Dr John Krystal.

La testostérone a «un effet profond sur les circuits cérébraux impliqués dans l’agression humaine»

Pendant les jours de test, les hommes ont reçu un médicament qui supprimait leur propre testostérone afin de s’assurer que tous les participants à l’étude avaient des niveaux similaires pour l’étude. En tant que tel, tous les hommes qui ont reçu la testostérone seulement reçu suffisamment pour ramener leurs niveaux à la normale.

Ensuite, les hommes ont subi un balayage d’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) tout en complétant une tâche d’appariement de visage.

Après avoir analysé les données, les chercheurs ont constaté que les hommes qui ont reçu la testostérone avaient une réactivité accrue de l’amygdale, hypothalamus et gris périaqueducal en regardant les expressions faciales en colère, par rapport au groupe placebo.

Commentant leurs résultats, Carré dit:

« Nous avons pu montrer pour la première fois que l’augmentation des niveaux de testostérone dans la gamme physiologique normale peut avoir un effet profond sur les circuits cérébraux impliqués dans le traitement des menaces et l’agression humaine. »

L’équipe dit que comprendre la façon dont la testostérone affecte le cerveau masculin est important, puisque le contrôle ou la manipulation des niveaux de testostérone est devenu commercialisé comme une solution à la virilité réduite chez les hommes âgés.

Mais malgré leurs conclusions, Carré dit que d’autres recherches sont nécessaires, en ajoutant:

« Notre travail actuel examine dans quelle mesure une seule administration de testostérone influence le comportement agressif et compétitif chez les hommes. »

récemment rapporté une étude qui a suggéré que l’intuition féminine provient de l’exposition à la testostérone inférieure dans l’utérus.

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