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Allergie au latex: symptômes, diagnostic, traitements

L’allergie au latex décrit une gamme de réactions allergiques aux substances contenues dans le latex naturel. Il se produit le plus souvent en raison du contact avec des gants en latex et produit une gamme de symptômes, dont certains peuvent être graves.

Les réactions allergiques apparaissent lorsque le système immunitaire d’une personne réagit aux substances non toxiques, dans ce cas, le latex.

Gant de latex

Cet article couvre les types d’allergie au latex, ainsi que leurs symptômes, le diagnostic et le traitement.

Faits rapides sur l’allergie au latex

  • Le latex peut être trouvé dans de nombreux produits, y compris des ballons, des dispositifs médicaux et des tapis de bain.
  • Le latex est naturellement produit par certaines plantes.
  • Moins de 1% de la population générale est allergique au latex.
  • La réaction allergique la plus fréquente au latex est une dermatite de contact irritante.

Qu’est-ce que le latex?

Le latex est une sève laiteuse produite par certaines plantes, y compris l’hévéa tropical. C’est un mélange d’eau, de sucre et de protéines. Les plantes libèrent généralement du latex après qu’elles soient blessées, de la même manière que les humains saignent suite à une blessure. Les plantes utilisent le latex comme moyen de défense contre les insectes.

Le latex naturel est généralement blanc mais peut être écarlate, orange et jaune. Dans de nombreux produits modernes, le latex est synthétisé plutôt que d’être prélevé sur des sources naturelles.

Bien que les gants en caoutchouc soient la principale source de réactions allergiques au latex, ils sont également utilisés dans une vaste gamme de produits, tels que les condoms et certains dispositifs médicaux. Le latex est utilisé dans plus de 40 000 produits avec de nombreux usages différents.

Qu’est-ce qui cause l’allergie au latex?

Selon le ministère du Travail des États-Unis, 8 à 12 pour cent des travailleurs de la santé souffriraient d’une allergie au latex, et jusqu’à 68 pour cent de tous les patients atteints de spina-bifida (en raison de procédures chirurgicales régulières). Cependant, dans l’ensemble, moins de 1% de la population générale est allergique.

Le système immunitaire des personnes allergiques identifie le latex comme un pathogène – une substance ou un organisme qui nuit à la santé. Le système immunitaire déclenche des cellules dans le corps pour produire des anticorps qui combattent le composant de latex. La prochaine fois que le corps entre en contact avec le latex, les anticorps le détectent et signalent au système immunitaire de libérer des substances chimiques, y compris de l’histamine dans la circulation sanguine.

Plus une personne sensible est exposée au latex, plus sa réaction immunitaire est susceptible d’être grande – c’est ce qu’on appelle la sensibilisation.

Pendant la fabrication, le latex est souvent modifié. Parfois, le produit n’est pas complètement lavé. En conséquence, plus de latex « libre » est présent sur la surface. Ce latex « libre » est responsable d’une proportion importante d’allergies au latex.

Le latex libre adhère facilement à la poudre souvent utilisée dans les gants chirurgicaux. En cours d’utilisation, les gants «claquent» fréquemment lors de leur mise en place ou de leur enlèvement. Ce claquement envoie la poudre dans l’air. Le latex inhalé peut être un problème allergique sérieux.

Types d’allergie au latex

Nous allons examiner les types les plus courants d’allergie au latex ci-dessous.

Hypersensibilité au latex (type 1)

C’est une forme grave et rare d’allergie qui provoque une réaction immédiate grave pouvant mettre la vie en danger. Certaines personnes ayant une hypersensibilité au latex de type 1 pourraient également réagir de la même manière que les piqûres d’abeilles.

Les symptômes de l’hypersensibilité au latex comprennent:

  • rhinite – inflammation et irritation de l’intérieur du nez
  • conjonctivite – inflammation de la couverture de la partie blanche de l’oeil
  • irritation
  • démangeaisons sévères
  • crampes
  • problèmes gastro-intestinaux

Les symptômes peuvent évoluer vers:

  • rythme cardiaque rapide (tachycardie)
  • tremblements
  • douleur de poitrine
  • difficulté à respirer
  • Pression artérielle faible

Les personnes qui sont sévèrement allergiques au latex peuvent réagir aux vêtements, chaussures et autres articles contenant du latex de caoutchouc naturel (bandes élastiques, gants de caoutchouc, préservatifs, sucettes, mamelons de biberons, ballons, voitures).

Les personnes souffrant de ce type d’allergie sont très sensibles – une réaction de type 1 peut être déclenchée par l’exposition à des particules en suspension dans l’air résultant de l’explosion de ballons. Cela peut arriver même si la personne n’est pas présente pendant que les ballons sont gonflés.

Dermatite de contact allergique

Certaines personnes avec une allergie au latex grave où un groupe d'alerte pour les travailleurs de la santé.

Les personnes atteintes de dermatite de contact allergique ont une réaction cutanée retardée et une éruption cutanée après contact avec le latex.

Les signes et les symptômes peuvent affecter toute la peau, ils comprennent:

  • mise à l’échelle
  • brûlant
  • cloques
  • suintant

La dermatite de contact allergique est causée par les additifs et les produits chimiques utilisés pour traiter le caoutchouc. Aujourd’hui, il existe des tests qui déterminent quel (s) produit (s) chimique (s) la personne est allergique. Dès qu’ils le découvrent, ils peuvent alors éviter les produits qui sont traités avec ce produit chimique.

Dermatite de contact irritante

C’est le type de réaction le plus commun et aussi le plus doux. Il provoque des zones sèches, démangeaisons, irritées sur la peau. Les lésions brûlantes et desquamantes de la peau sont le plus souvent situées sur les mains du patient.

La peau s’irrite après l’utilisation de gants, le lavage fréquent des mains, le séchage incomplet et l’exposition à des désinfectants pour les mains, ainsi qu’à la substance en poudre du talc dans laquelle les gants sont enduits.

Qui est à risque de développer une allergie au latex?

Certaines personnes sont génétiquement prédisposées à être allergiques au latex. Cependant, une exposition répétée au latex est nécessaire pour qu’une allergie se développe. Les personnes à risque accru comprennent celles qui sont:

  • Travailleurs de la santé – dans les établissements de santé, le latex est partout.
  • Les personnes qui ont eu de multiples interventions chirurgicales, surtout dans l’enfance.
  • Les personnes ayant un défaut dans leurs cellules de moelle osseuse.
  • Les patients qui ont besoin de cathéters urinaires réguliers ou continus avec une pointe en caoutchouc.
  • Patients de chirurgie rachidienne.
  • Ceux avec de l’eczéma.
  • Les personnes touchées par l’asthme.
  • Les employés qui travaillent dans la distribution ou la livraison de produits en latex.
  • Travailleurs de l’industrie du caoutchouc.
  • Les gens qui travaillent dans les usines de pneus de voiture.
  • Les utilisateurs de préservatifs.

En outre, les personnes souffrant d’allergies ont un risque accru; en particulier ceux qui ont des allergies aux aliments végétaux, comme la mangue, le kiwi, l’avocat, l’ananas, la banane, la châtaigne, la fraise et le fruit de la passion (voir la section ci-dessous: «Qu’est-ce qu’une réaction croisée?

Où trouve-t-on le latex?

Exemples de produits pouvant contenir du latex:

Ballons en latex

  • Band-Aids
  • des ballons
  • poignets de pression artérielle
  • mamelons de bouteille
  • préservatifs
  • cathéters
  • articles dentaires, tels que des barrages et des bandes de caoutchouc orthodontiques
  • diaphragmes
  • effaceurs
  • des gants en caoutchouc
  • casques
  • Tubes IV (intraveineux)
  • Ceintures élastiques en pantalon et sous-vêtements
  • sucettes
  • élastiques
  • ciment de caoutchouc (utilisé dans les écoles et les bureaux)
  • tapis et tapis de bain
  • chaussures
  • certains articles d’habillement
  • certains dispositifs médicaux
  • gants chirurgicaux
  • jouets de dentition
  • jouets
  • tuyau de ventilateur
  • regarder les bandes

Toutes les marques ne contiennent pas de latex. Les personnes allergiques doivent vérifier les étiquettes ou contacter le fabricant.

Qu’est-ce qu’une réaction croisée?

Certaines personnes allergiques au latex peuvent également être allergiques à certains aliments – nous appelons cela une réaction croisée. En bref, le système immunitaire du corps réagit à un aliment, produisant les mêmes symptômes allergiques que lors d’une exposition au latex.

Les réactions croisées ne sont pas les mêmes pour toutes les personnes. Alors que certaines personnes réagissent à tous les aliments connus pour causer une réaction croisée (énumérés ci-dessous), d’autres ne le peuvent pas. De la même manière, si quelqu’un est allergique à l’un des aliments énumérés ci-dessous, il pourrait aussi être allergique au latex:

Certains fruits – fraises, ananas, poires, nectarines, cerises, fruits de la passion, papaye, melons, raisins, figues, prunes, pêches, kiwis, bananes et pommes.

Légumes – tomates, avocats, céleri, carottes et pommes de terre crues.

Quelques noix – noisettes et châtaignes.

Quelques céréales – seigle et blé.

Toute personne prévoyant de subir une intervention médicale doit informer son médecin si elle est allergique à l’un de ces aliments. Il y a un risque qu’ils aient une réaction croisée avec le latex.

Diagnostic de l’allergie au latex

Le médecin peut commander un test standard de patch d’allergie, qui peut déterminer si le patient est sensible au latex et d’autres substances similaires. Il faut faire très attention lors de ce test car, dans certains cas, les patients peuvent avoir une forte réaction.

Le médecin peut également commander un test sanguin.

Traitements pour l’allergie au latex

Il n’existe actuellement aucun traitement pour désensibiliser quelqu’un qui est allergique au latex. En d’autres termes, il n’y a aucun moyen d’empêcher une réaction allergique si quelqu’un est allergique au latex et entre en contact avec lui.

Les réactions allergiques sont traitées avec des antihistaminiques, de l’adrénaline et des stéroïdes.

Le moyen le plus efficace de traiter ce type d’allergie est d’éviter les produits contenant du latex. Les patients doivent apprendre à identifier et rester à l’écart des produits qui pourraient contenir du latex. Il existe d’autres substances qui peuvent être utilisées pour remplacer le latex, comme les polymères (nitrile, SBR, Butyl, Vitron) et les élastiques synthétiques, tels que l’élasthanne ou le néoprène.

Malheureusement, les fabricants de produits contenant du latex ne sont pas légalement tenus de mentionner sur leurs étiquettes les produits chimiques utilisés dans le processus de fabrication. Les produits fabriqués à partir de caoutchouc naturel contenant d’autres émulsions semblent avoir un très faible potentiel de sensibilisation.

Dans certains cas, la sensibilité des patients est tellement accrue que le remplacement des produits contenant du latex par des produits sans latex peut encore entraîner une réaction. C’est parce que les produits sans latex sont fabriqués dans les mêmes installations que les produits contenant du latex, et qu’il y a encore des traces de latex. Ces cas sont comparables aux personnes souffrant d’allergies alimentaires (arachides, par exemple) qui sont incapables de consommer d’autres produits fabriqués dans la même usine.

Certains produits sont étiquetés «latex sécuritaire» par le fabricant. Cela indique des proportions plus faibles de latex naturel. Cependant, ils peuvent toujours provoquer une allergie au latex. Les patients doivent être conscients de cet étiquetage.

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