Alzheimer: des protéines provenant de l’extérieur du cerveau peuvent être impliquées

Une étude chez la souris a découvert que l’amyloïde bêta, la protéine qui provoque l’une des caractéristiques de la maladie d’Alzheimer dans le cerveau, peut également provenir d’autres parties du corps.

neurones sombres

Dans le journal, les chercheurs décrivent comment ils ont attaché chirurgicalement des souris les uns aux autres pendant plusieurs mois pour montrer que le bêta-amyloïde dans la circulation sanguine peut entrer dans le cerveau et causer des symptômes de la maladie d’Alzheimer.

Si les résultats de l’étude sont valables pour les humains, l’équipe espère qu’ils pourraient conduire à des médicaments qui ne doivent pas cibler le cerveau, ce qui est difficile à atteindre et à traiter. Il pourrait être plus facile d’éliminer la protéine avant qu’elle n’atteigne le cerveau – par exemple, en ciblant le foie ou les reins à la place.

Comme l’explique le chercheur Weihong Song, professeur de psychiatrie à l’Université de la Colombie-Britannique au Canada, «la barrière hémato-encéphalique s’affaiblit avec l’âge, ce qui pourrait permettre à davantage de bêta-amyloïdes d’infiltrer le cerveau le cerveau lui-même et accélérant la détérioration. « 

La maladie d’Alzheimer est la forme la plus commune de démence, qui est un trouble du cerveau qui détruit progressivement la capacité des gens à raisonner, se souvenir, communiquer et prendre soin d’eux-mêmes.

Bien qu’il existe un type d’Alzheimer qui peut frapper les jeunes, il est plus fréquent chez les personnes de 60 ans et plus.

Bêta-amyloïde et plaques

Sur les 47 millions de personnes atteintes de démence dans le monde, environ 65% seraient atteints de la maladie d’Alzheimer.

Aux États-Unis, environ 5 millions de personnes vivent avec la maladie d’Alzheimer et ce nombre devrait atteindre 14 millions d’ici 2050.

La cause exacte de la maladie d’Alzheimer n’est pas encore claire. Les experts croient généralement qu’il existe plusieurs causes et qu’elles se posent différemment selon les personnes.

Une caractéristique importante de la maladie est la présence dans le cerveau de dépôts anormaux collants de protéine bêta amyloïde. Au fur et à mesure que les dépôts – également connus sous le nom de plaques – augmentent, ils perturbent les cellules du cerveau et leurs connexions les unes aux autres, et finalement les cellules du cerveau meurent.

La bêta-amyloïde provient d’une plus grande protéine que l’on trouve non seulement dans le cerveau mais aussi dans d’autres organes. Il est également produit dans les plaquettes sanguines, les muscles et les vaisseaux sanguins.

Plaques et «enchevêtrements»

Dans leur rapport d’étude, les chercheurs expliquent qu’en raison de la barrière hémato-encéphalique, il y a eu une croyance générale que le bêta-amyloïde qui cause les plaques cérébrales trouvées dans la maladie d’Alzheimer ne provient que du cerveau. Cette vue, cependant, n’a jamais été testée.

Pour leur étude, l’équipe a conçu des souris pour porter une version d’un gène humain qui produit des niveaux élevés de bêta-amyloïde et les a fixées chirurgicalement – dans une méthode appelée «parabiose» – à des souris «sauvages» normales.

Après une période de 12 mois, les souris normales ont développé la maladie d’Alzheimer, y compris l’accumulation de plaques de bêta-amyloïde entre les cellules du cerveau.

L’équipe a également découvert que certaines des cellules cérébrales des animaux contenaient des caractéristiques similaires à celles des «enchevêtrements», ou brins tordus de protéines, qui sont un autre signe distinctif de la maladie d’Alzheimer. Ces enchevêtrements tuent également les cellules du cerveau.

Il y avait aussi d’autres signes de la maladie d’Alzheimer, tels que la dégénérescence des cellules du cerveau, de petits saignements et l’inflammation.

En outre, après seulement 4 mois d’être joint aux souris portant le gène muté, les cerveaux de la souris normale présentaient déjà des perturbations aux signaux électriques qui transportent l’information entre les cellules.

Le professeur Song dit que le bêta-amyloïde a voyagé des souris avec le gène muté à travers le courant sanguin au cerveau des souris normales.

« La maladie d’Alzheimer est clairement une maladie du cerveau, mais nous devons prêter attention à tout le corps pour comprendre d’où il vient, et comment l’arrêter. »

Prof. Weihong Song

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