Alzheimer: «La musique peut rendre les symptômes plus gérables»

Les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer ont de graves problèmes de mémoire, et les dommages progressifs à leur cerveau signifie que d’autres fonctions cognitives sont également altérées. Cela peut provoquer un état d’anxiété et de désorientation chez de nombreuses personnes, mais écouter de la musique peut aider, comme le suggère une nouvelle recherche.

platine vinyle

Dans la maladie d’Alzheimer, le cerveau devient progressivement endommagé, ce qui entraîne une perte de mémoire sévère et une altération de nombreuses autres fonctions cérébrales.

Ceux-ci peuvent inclure la prise de décision au jour le jour, les soins personnels, et l’utilisation de la langue.

Les données fournies par l’Association Alzheimer indiquent que 5,7 millions de personnes aux États-Unis vivent avec cette maladie.

Ce nombre devrait passer à 14 millions de cas diagnostiqués d’ici 2050.

Cela nécessite non seulement de meilleurs traitements des symptômes et des causes possibles de la maladie d’Alzheimer, mais aussi de meilleures façons d’aider les patients à faire face aux effets secondaires de cette maladie, tels que l’anxiété.

Beaucoup de personnes atteintes d’Alzheimer peuvent connaître des états d’anxiété intenses en raison de leurs souvenirs confus et de leur capacité à interagir avec leur environnement.

C’est un effet que les soignants et les professionnels de la santé doivent mettre au point des stratégies pour prévenir ou soulager.

Les scientifiques se sont de plus en plus intéressés à un moyen particulier de soulager l’anxiété liée à la maladie d’Alzheimer, ou même de repousser certains aspects du déclin cognitif: écouter de la musique.

La musique est-elle un allié contre la maladie d’Alzheimer?

Une étude de l’année dernière a porté sur des individus ayant un déclin cognitif subjectif – une condition qui peut souvent évoluer vers la maladie d’Alzheimer – et a constaté que ceux qui écoutaient des programmes de musique pouvaient «améliorer […] la fonction de mémoire subjective et la performance cognitive objective».

Suite aux résultats de cette étude et d’études similaires, des scientifiques de l’Université d’Utah Health à Salt Lake City ont décidé d’étudier les effets de l’écoute de la musique sur le cerveau des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer.

«Les personnes atteintes de démence, explique le Dr Jeff Anderson, coauteur de l’étude, sont confrontées à un monde qui ne leur est pas familier, ce qui cause la désorientation et l’anxiété.

« Nous croyons, » ajoute-t-il, « la musique va puiser dans le réseau de saillance du cerveau qui fonctionne encore relativement. »

Le réseau de saillance du cerveau doit détecter les stimuli de l’environnement externe qui sont suffisamment importants pour justifier une réaction du corps humain. Le Dr Anderson et son équipe étaient intéressés à voir comment la musique pourrait stimuler des régions intactes de ce réseau et d’autres réseaux cérébraux.

Leurs résultats sont maintenant publiés en ligne, dans.

« La musique est comme une ancre »

Les chercheurs ont travaillé avec 17 personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer. D’abord, sur une période de 3 semaines, ils ont aidé les participants à trouver et à sélectionner des chansons qui leur étaient familières et qui leur semblaient significatives.

Cela a permis à l’équipe de créer des listes de lecture personnalisées, qu’ils ont ensuite chargées sur des lecteurs multimédias portables, puis ils ont expliqué aux participants et à leurs soignants comment les utiliser. Les effets visibles sur les patients qui écoutent de la musique sont réconfortants, disent les scientifiques.

«Lorsque vous mettez des écouteurs sur des patients atteints de démence et que vous jouez de la musique familière, ils s’animent: la musique est comme une ancre, qui enracine le patient dans la réalité.

Premier auteur de l’étude Jace King

Ensuite, les scientifiques ont effectué des balayages IRM du cerveau des participants pendant qu’ils écoutaient des montages peignant des fragments de mélodies de 20 secondes, ainsi que des blocs de silence.

Les sujets ont écouté huit fragments de chansons sélectionnés à partir de leurs propres listes de lecture personnalisées, plus les mêmes huit sélections de musique, mais joués à l’envers, ainsi qu’à huit périodes de silence.

Les analyses par IRM ont révélé que la musique des listes de lecture des participants stimulait efficacement non seulement l’activité des réseaux cérébraux individuels, mais aussi la communication entre lesdits réseaux.

Ce sont le réseau visuel, le réseau de saillance et le réseau exécutif, ainsi que les paires de réseaux cérébelleux et cortico-cérébelleux.

« Ceci est une preuve objective de l’imagerie cérébrale », explique le Dr Norman Foster, auteur de l’étude, qui montre que la musique personnelle est une voie alternative pour communiquer avec les patients atteints de la maladie d’Alzheimer. « 

« Les voies de la langue et de la mémoire visuelle sont endommagées au début de la maladie », note-t-il, « mais les programmes musicaux personnalisés peuvent activer le cerveau, en particulier pour les patients qui perdent contact avec leur environnement. »

Espoirs et défis

Malgré les résultats encourageants de l’étude, ses auteurs mettent en garde contre le fait de considérer la musique comme un traitement facile pour les symptômes associés à la maladie d’Alzheimer. Le petit nombre de participants à l’étude, ainsi que les séances d’IRM sans répétition, pourraient signifier que les résultats pourraient ne pas résister à un examen plus approfondi.

Les chercheurs ont également été incapables de préciser combien de temps les effets positifs de la musique dureraient. Ainsi, d’autres recherches, disent-ils, devraient se concentrer sur la question de savoir si la stimulation des réseaux cérébraux observée dans la nouvelle étude ne peut être perçue qu’à court terme ou si elle dure beaucoup plus longtemps.

Pourtant, exposer les gens à des stimuli apaisants, comme celui de la musique familière, ne devrait pas être négligé comme une stratégie d’adaptation, les chercheurs insistent.

« Dans notre société, les diagnostics de démence font boule de neige et taxent les ressources au maximum », note le Dr Anderson.

« Personne ne dit que jouer de la musique sera un remède contre la maladie d’Alzheimer », concède-t-il, « mais cela pourrait rendre les symptômes plus gérables, diminuer le coût des soins et améliorer la qualité de vie du patient. »

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