Analyse du liquide céphalo-rachidien: que montre-t-elle?

L’analyse du liquide céphalo-rachidien est un test utilisé pour diagnostiquer les conditions qui affectent le système nerveux central.

Le liquide céphalo-rachidien (LCR) est un liquide clair produit principalement dans les ventricules du cerveau. Il entoure et protège le cerveau et la moelle épinière, qui composent le système nerveux central (SNC).

Un médecin prélèvera un échantillon de liquide prélevé sur le bas du dos d’une personne au cours d’une intervention appelée ponction lombaire, également appelée «ponction lombaire».

Que peut diagnostiquer l’analyse CSF?

Radiographie de la tête et de la colonne vertébrale

Les maladies auto-immunes, telles que la sclérose en plaques (MS) et le syndrome de Guillain-Barre, peuvent entraîner une réponse inflammatoire, qui peut être détectée par la présence d’auto-anticorps dans le LCR.

Les médecins peuvent également identifier certains cancers, y compris la leucémie, car le test d’analyse du LCR peut révéler une augmentation du nombre de globules blancs. Les médecins utilisent également le test d’analyse CSF pour vérifier les tumeurs cancéreuses primaires et métastatiques dans le SNC.

Le test d’analyse du LCR permet également de diagnostiquer la maladie d’Alzheimer en mesurant les taux de protéines amyloïdes bêta 1-42 (Aß1-42) et p- et t-tau.

Dans les cas de maladies infectieuses provoquant la méningite et l’encéphalite, les médecins utilisent un test de LCR pour déterminer si la cause est virale, fongique, bactérienne ou due à un parasite, ce qui influencera le cours du traitement.

La barrière hémato-encéphalique

Le cerveau et la circulation sanguine sont séparés par la barrière hémato-encéphalique. Cette barrière arrête les grosses molécules, les toxines et la plupart des cellules sanguines qui voyagent du sang dans le cerveau. La moelle épinière et la circulation sanguine ont également une barrière de sang-moelle épinière.

Si une personne a une affection qui affecte le SNC, elle va perturber la barrière hémato-encéphalique, qui peut généralement être détectée par des changements dans la composition du liquide céphalo-rachidien.

Qu’est-ce que CSF?

Le LCR entoure et protège le cerveau et la moelle épinière. Environ 500 à 600 ml de liquide céphalorachidien clair et liquide se forment dans les ventricules du cerveau chaque jour. Le fluide est continuellement circulé et ensuite absorbé dans le sang.

Ce fluide a plusieurs fonctions. Il protège le cerveau en agissant comme un coussin et peut éliminer les substances nocives, y compris les médicaments.

CSF aide à maintenir la pression dans la cavité du crâne et le canal rachidien à des niveaux constants. Il transporte également des hormones d’où elles sont produites à des parties du cerveau où elles sont nécessaires.

Qu’est-ce qu’une ponction lombaire?

Si un médecin soupçonne qu’une personne a une affection affectant le système nerveux central, ou que le cancer peut s’être propagé au SNC, la personne peut être envoyée pour une ponction lombaire.

Les signes et les symptômes des affections qui affectent le SNC comprennent:

Ponction lombaire

  • changements dans la conscience et l’état mental
  • maux de tête soudains, graves ou persistants
  • confusion, hallucinations ou crises d’épilepsie
  • la nausée
  • sensibilité à la lumière
  • engourdissement ou tremblement
  • vertiges
  • difficultés de la parole
  • difficultés de marche
  • sautes d’humeur et la dépression

Qu’est-ce qui se passe lors d’une ponction lombaire

Les médecins effectuent habituellement une ponction lombaire sur une personne qui est encore allongée dans une position fœtale. Le médecin nettoiera la peau du bas du dos et injectera une anesthésie locale.

Une fois le dos engourdi, le médecin insérera une aiguille creuse dans le canal rachidien (contenant la moelle épinière) entre deux vertèbres. Cette partie de la procédure est appelée « l’ouverture ».

Le médecin prélèvera des échantillons de LCR dans des flacons stériles avant de retirer l’aiguille; ils appliquent ensuite un pansement stérile et une pression dans le cadre de la «fermeture».

La procédure prend habituellement environ 30 minutes et peut être inconfortable.

Risques et considérations

Certaines personnes éprouvent un mal de tête entre 24 et 48 heures après la procédure. Les gens ont décrit la douleur comme une douleur sourde ou lancinante à l’avant de la tête, s’étendant parfois jusqu’au cou et aux épaules.

Les médicaments en vente libre peuvent aider à soulager la douleur, mais si la douleur est grave ou s’accompagne de maladie et de vomissements, il est important de consulter un médecin.

Pour réduire le risque de développer une céphalée de ponction post-lombaire, on demandera à une personne de se coucher tranquillement sur le dos et de ne pas lever la tête pendant 1 à 2 heures après la procédure.

La ponction lombaire est réalisée sous l’extrémité de la moelle épinière où se trouvent de petits brins de nerfs. Parfois, l’aiguille peut entrer en contact avec une petite veine, provoquant un tapotement traumatique.

Si cela se produit, une petite quantité de sang peut s’écouler dans un ou plusieurs des échantillons, ce qui peut avoir un impact sur les résultats.

Certaines personnes éprouvent des douleurs au bas du dos dans la zone où la procédure a eu lieu, tandis que d’autres peuvent également ressentir de la douleur à l’arrière de leurs jambes. Les médecins recommandent généralement des analgésiques en vente libre, et la douleur disparaît habituellement en quelques jours.

Une personne peut aussi éprouver des ecchymoses et des gonflements liés à une petite quantité de liquide qui s’échappe sous la peau. Cela tend à disparaître sans traitement.

Résultats

Le liquide céphalorachidien recueilli lors d’une ponction lombaire contient des protéines et du glucose et peut également contenir des globules blancs. Il sera examiné pour détecter toute perturbation de l’écoulement normal du LCR ou des dommages à la barrière hémato-encéphalique.

 Crédit photo: Brainhell, 2006 </ br>« ></p> <p align=Les premiers tests effectués sur le CSF concernent:

  • couleur, clarté et pression lors de la collecte
  • niveaux de protéines
  • les niveaux de glucose
  • nombre total de cellules présentes (nombre de cellules)
  • nombre de différents types de cellules présentes (nombre de cellules différentiel)
  • coloration de Gram et culture, si une infection est suspectée

En fonction des résultats du test et des signes et symptômes vécus par l’individu, un médecin peut effectuer d’autres tests.

Ceux-ci se répartissent en quatre grandes catégories:

  • Caractéristiques physiques: Il s’agit notamment de mesurer la pression du flux de liquide céphalorachidien et de vérifier si la couleur et la consistance sont normales.
  • Essais chimiques: Ils détectent ou mesurent les substances chimiques dans le liquide céphalo-rachidien, y compris les taux de protéines et de glucose, qui sont généralement corrélés avec leur concentration dans le sang.
  • Nombre de cellules et différentiel: Toutes les cellules présentes peuvent être comptées et identifiées au microscope.
  • Tests de maladies infectieuses: De nombreux tests permettent d’identifier les micro-organismes si une infection est suspectée.

Si l’analyse du liquide céphalo-rachidien révèle des irrégularités, un médecin recommandera d’autres tests pour établir un diagnostic.

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