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Animaux domestiques: êtes-vous conscient des risques pour la santé humaine?

Il n’y a aucun doute que l’Amérique est une nation d’amoureux des animaux. En 2012, plus de 62% des ménages américains comptaient au moins un animal de compagnie. Mais si la plupart d’entre nous sont conscients des nombreux avantages de la possession d’un animal de compagnie, êtes-vous conscient de ses risques pour la santé humaine?

Une femme et son chien

Ceux d’entre vous qui ont un chat, un chien, un oiseau ou tout autre animal dans votre foyer considéreront probablement cet animal comme faisant partie de votre famille, et à juste titre.

Les animaux domestiques offrent le confort et la compagnie, et nous ne pouvons pas aider mais les aimer. En fait, en ce qui concerne les chiens, une étude récente a révélé que les fameux «yeux de chien chiot» déclenchaient une énorme augmentation de 300% des niveaux d’ocytocine des propriétaires – l ‘«hormone de l’amour» impliquée dans le lien maternel.

Qui plus est, les animaux domestiques offrent un certain nombre d’avantages pour la santé humaine. En Décembre 2014, a rapporté une étude qui a associé les animaux domestiques avec des compétences sociales plus fortes chez les enfants atteints d’autisme. Et en mai 2013, une étude publiée dans la revue liée à la propriété des animaux de compagnie pour réduire le risque de maladie cardiaque.

Mais bien que les animaux de compagnie puissent être bénéfiques pour la santé de plusieurs façons, ils peuvent aussi propager l’infection et causer des maladies chez l’humain. Dans ce numéro, nous examinons les risques pour la santé associés à la possession d’un grand nombre des animaux les plus aimés du pays.

Campylobactériose

La plupart d’entre nous ont entendu parler. La bactérie est l’une des causes les plus fréquentes de diarrhée aux Etats-Unis, affectant plus de 1,3 million de personnes par an.

En plus de la diarrhée, l’infection par la campylobactériose peut causer des crampes, des douleurs abdominales et de la fièvre dans les 2 à 5 jours suivant l’exposition à la bactérie.

Alors que la plupart des cas sont causés par l’exposition à des aliments contaminés – en particulier la viande et les œufs – et à l’eau, ils peuvent également être contractés par l’exposition aux selles d’un animal infecté – y compris les chiens et les chats.

Selon PetMD, environ 49% des chiens et 45% des chats errants le transportent et le versent dans leurs excréments. Il est le plus commun chez les chiots et les chatons de moins de 6 mois.

Il convient de noter que l’infection est rarement mortelle, même si les personnes ayant un système immunitaire faible, les jeunes enfants et les personnes âgées sont les plus à risque.

Ténia, ankylostome et ascaris

est le ténia le plus commun chez les chiens et les chats aux États-Unis. Il est causé par l’ingestion de puces qui portent les larves de ténia. Cela peut arriver lorsque l’animal se toilèche.

peut être transmis à l’homme, bien que le risque d’infection soit très faible. Il survient le plus souvent chez les jeunes enfants qui avaler accidentellement une puce infectée.

Selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), le contrôle des puces est le meilleur moyen de réduire le risque d’infection chez les animaux domestiques et les humains.

Un ankylostome

, et sont quelques-unes des espèces d’ankylostomes qui peuvent infecter les chats et les chiens.

Le parasite de l’ankylostome peut être excrété dans les excréments des animaux, et les humains peuvent le contracter en entrant en contact avec des excréments infectés ou du sol et du sable contaminés où de tels excréments ont été présents.

L’infection par l’ankylostome chez l’homme provoque le plus souvent une affection cutanée appelée larva migrans cutanée (CLM), dans laquelle les larves d’ankylostomes pénètrent dans la peau. Cela provoque une éruption cutanée rouge, démangeaisons et parfois douloureuse.

Dans de rares cas, des souches spécifiques d’ankylostome peuvent infecter les intestins de l’homme, provoquant des douleurs abdominales et de la diarrhée.

La toxocariose est une infection causée par la transmission de – vers parasites parasitaires – des chiens et des chats aux humains. Selon le CDC, près de 14% des Américains ont des anticorps, ce qui indique que des millions d’entre nous ont été exposés au parasite.

Chez les chiens et les chats infectés, les œufs du parasite sont excrétés dans leurs excréments. Les humains peuvent contracter le parasite en avalant accidentellement la saleté qui a été contaminée par ces excréments.

Bien qu’il semble que l’exposition humaine soit élevée, la plupart des personnes infectées ne développent pas de symptômes ou ne tombent pas malades. Dans les rares cas, la toxocariase peut provoquer une inflammation et une perte de vision d’un œil (toxocariose oculaire), ou des douleurs abdominales, de la fièvre, de la fatigue et de la toux dues à des lésions d’organes (toxocariose viscérale).

Salmonellose

Bien qu’ils ne soient pas aussi mignons et moelleux que les chatons et les chiots, les reptiles – tels que les tortues, les serpents et les lézards – appartiennent à environ 3% des ménages aux États-Unis.

Il n’y a aucun doute que les reptiles sont des créatures intéressantes et peuvent faire des animaux de compagnie brillants, mais ils sont aussi porteurs d’une bactérie responsable de la salmonellose. Les humains peuvent contracter les bactéries simplement en touchant un reptile et en ingérant les germes.

Selon le CDC, plus d’un million de personnes aux États-Unis tombent malades de l’infection chaque année. Parmi ces maladies, plus de 70 000 sont causées par le contact avec les reptiles.

Dans les 12 à 72 heures suivant l’infection, les personnes peuvent souffrir de diarrhée, de fièvre et de crampes abdominales qui durent entre 4 et 7 jours. Alors que la plupart des gens se rétablissent complètement sans traitement, d’autres peuvent devoir être hospitalisés.

Les tortues sont les principaux responsables de l’infection aux États-Unis. La vente de tortues de moins de 4 pouces a même été interdite par la Food and Drug Administration (FDA) en 1975 en raison de leur risque élevé de maladie – en particulier chez les jeunes enfants, les personnes âgées et les personnes immunodéprimées.

Rage

La rage est l’une des maladies les plus graves que les humains peuvent contracter des chiens et des chats, ainsi que des animaux plus petits tels que les furets. Une étude récente a révélé que la maladie tue environ 59 000 personnes dans le monde chaque année.

La rage est une maladie qui infecte le système nerveux central (SNC). Causée par une morsure d’un animal infecté par le virus de la rage, la maladie provoque fièvre, maux de tête et faiblesse, avant d’évoluer vers des symptômes plus graves – hallucinations, paralysie complète ou partielle, insomnie, anxiété et difficulté à avaler.La mort survient normalement quelques jours après l’apparition de symptômes plus graves.

Selon les CDC, les animaux domestiques représentaient 8% de tous les animaux enragés déclarés en 2010.

Aux États-Unis, la façon la plus courante pour les animaux domestiques de contracter la rage est la morsure d’animaux sauvages infectés, en particulier les renards, les ratons laveurs, les mouffettes et les chauves-souris. Les symptômes apparaissent normalement 1-3 jours après l’infection et comprennent un excès de salivation, une paralysie et une timidité inhabituelle ou une agression.

Si un propriétaire soupçonne que son animal a été mordu par un animal enragé, il doit immédiatement le faire soigner par un vétérinaire, même s’il a été vacciné contre le virus. Toute personne qui croit avoir été mordue par un animal enragé doit consulter immédiatement un médecin.

La fièvre des perroquets

Malgré son nom, la fièvre des perroquets ne se produit pas seulement chez les perroquets – tous les oiseaux peuvent être affectés. Cependant, la transmission humaine de la maladie implique le plus souvent des perroquets, des perruches, des aras, des calopsittes et de la volaille – en particulier des dindes et des canards.

Aussi connu sous le nom de psittacose, la fièvre des perroquets est une maladie bactérienne causée par une bactérie appelée que les humains peuvent contracter par l’inhalation des sécrétions des oiseaux, y compris l’urine et les fèces.

Si une personne est infectée, les symptômes apparaissent généralement environ 10 jours après l’exposition. Ceux-ci peuvent inclure la fièvre, la nausée et le vomissement, la diarrhée, la fatigue, la douleur de poitrine et l’essoufflement.

Dans les cas plus graves, l’infection peut provoquer une inflammation du cerveau, du foie et d’autres organes internes. Il peut également réduire la fonction pulmonaire et provoquer une pneumonie.

Il est important de noter, cependant, que la fièvre des perroquets chez les humains est très rare aux États-Unis. Selon le CDC, moins de 50 personnes par an sont infectées, ce qui est le cas depuis 1996.

Toxoplasmose

La toxoplasmose est une maladie causée par un parasite unicellulaire. Il est le plus souvent contracté chez l’homme par l’ingestion de viande insuffisamment cuite ou contaminée.

Un chat utilisant le bac à litière

Cependant, les humains peuvent également se contracter en entrant en contact avec les excréments de chats ou toute zone ou tout objet contaminé par les excréments de chats, car les félins en sont les porteurs. ne peut pas être absorbé par la peau, mais une infection peut survenir si le parasite est accidentellement ingéré.

On estime que plus de 60 millions de personnes aux États-Unis sont infectées. Cependant, très peu de personnes deviennent malades à cause de l’infection car le système immunitaire humain est normalement capable de la combattre.

Si l’infection présente des symptômes, ceux-ci peuvent inclure des ganglions enflés et des douleurs musculaires. Dans les cas très graves, l’infection peut causer des dommages au cerveau et à d’autres organes, ou endommager les yeux.

Les femmes enceintes, les personnes âgées, les jeunes enfants et les personnes ayant un système immunitaire affaibli sont les plus à risque de développer des symptômes d’infection.

Maladie des griffes du chat

Bien que nos mignons petits chatons aient très rarement l’intention de nous gratter, cela arrive. Et tandis que beaucoup d’entre nous ne pensent pas à un petit pâturage de la griffe d’un chat, il a le potentiel de causer plus de dégâts que vous ne le pensez.

La maladie des griffes du chat (CDD) est causée par une bactérie appelée, que près de 40% des chats portent à un certain moment de leur vie, bien que la plupart ne montrent aucun signe de maladie.

est plus commun chez les chatons de moins d’un an, et comme les chatons sont plus susceptibles de se gratter pendant la récréation, ils sont plus susceptibles de transmettre la bactérie aux humains.

Un signe précoce de CSD peut être une infection sur le site de l’éraflure autour de 3-14 jours après son apparition, caractérisée par un gonflement, une douleur et une sensibilité. Des maux de tête, de la fièvre, une perte d’appétit et de la fatigue peuvent également se manifester, et dans de très rares cas, les troubles mentaux peuvent affecter le cerveau, le cœur et d’autres organes.

Les enfants de moins de 5 ans et les personnes dont le système immunitaire est affaibli sont plus susceptibles de présenter des symptômes sévères de SDR.

Que peut-on faire pour prévenir les infections liées aux animaux de compagnie?

Il est clair que les animaux domestiques peuvent abriter une abondance de germes qui peuvent être transmis aux humains, mais il existe un certain nombre de façons dont les infections liées aux animaux de compagnie peuvent être évitées:

  • Lavez-vous les mains – l’hygiène est la clé pour prévenir la majorité des infections liées aux animaux de compagnie. Après être entré en contact avec des animaux domestiques, leur salive ou leurs excréments, les mains doivent être soigneusement lavées avec de l’eau chaude savonneuse. Une égratignure ou une morsure d’un animal de compagnie doit également être nettoyée immédiatement
  • Ramasser et éliminer les excréments – l’élimination rapide des excréments de votre animal de compagnie, en particulier dans les zones où les enfants peuvent jouer, peut empêcher la propagation de la maladie aux humains et aux autres animaux
  • Évitez les égratignures et les piqûres – la meilleure façon d’éviter les infections causées par les morsures d’animaux et les égratignures est de les éviter en premier lieu. Si vous êtes griffé par un chat, un chien ou un autre animal, nettoyez immédiatement la plaie avec de l’eau chaude savonneuse. Une morsure de chat ou de chien peut nécessiter des soins médicaux en raison du risque de rage ou d’autres infections graves
  • Obtenez votre animal de compagnie vacciné et régulièrement évalué – visitez un vétérinaire régulièrement pour s’assurer que votre animal de compagnie est en bonne santé et pour prévenir les maladies infectieuses. Aussi, assurez-vous que votre animal de compagnie est à jour avec les vaccins requis.

Il est important de noter que la probabilité qu’une personne attrape une maladie de son animal de compagnie est faible, en particulier si les précautions appropriées sont prises. Dans cet esprit, il n’y a aucune raison pour laquelle les millions de propriétaires d’animaux domestiques aux États-Unis ne peuvent pas apprécier la compagnie et la joie que leurs animaux fournissent.

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