Anthrax: causes, traitements et risques

L’anthrax est causée par une infection par une bactérie sporulante et sporulée qui peut survivre dans des conditions extrêmes pendant une longue période. La bactérie est très toxique.

L'infection à l'anthrax n'est pas commune aux États-Unis.

L’anthrax est commun chez les animaux d’élevage et une maladie infectieuse potentiellement grave chez les humains. Les spores se produisent naturellement dans le sol, mais l’anthrax ne devient actif que lorsqu’il pénètre dans le corps.

a acquis une certaine notoriété en tant qu’arme biologique en 2001 aux États-Unis (États-Unis), lorsque de la poudre d’anthrax a été envoyée dans des colis, entraînant 22 cas d’infection, dont 5 mortels.

Cependant, la maladie n’est pas inhabituelle dans les régions agricoles des Caraïbes, de l’Asie centrale et du sud-ouest, de l’Amérique centrale et du Sud, de l’Europe du Sud et de l’Est et de l’Afrique subsaharienne. C’est dangereux selon le type.

Il est rare aux États-Unis, mais des éclosions se produisent très occasionnellement chez les animaux brouteurs comme les cerfs. Il est plus probable dans les pays qui ne vaccinent pas systématiquement les animaux contre la maladie.

Il ne peut pas passer d’un humain à un autre.

Faits rapides sur l’anthrax:

Voici quelques points clés sur l’anthrax. Plus de détails sont dans l’article principal.

  • L’anthrax est une infection bactérienne potentiellement fatale qui est rare aux États-Unis mais plus fréquente ailleurs.
  • Il y a quatre types, selon la façon dont il est transmis.
  • L’anthrax peut se propager à travers les animaux et les produits animaux.
  • Le traitement est avec des antibiotiques, qui doivent être démarrés rapidement après l’infection.
  • Il est possible que l’anthrax puisse être utilisé comme arme biologique.
  • Un vaccin existe pour les personnes à risque, mais pas pour le grand public.

Qu’est-ce que l’anthrax?

les bactéries produisent des spores résilientes qui peuvent causer une infection potentiellement mortelle chez les humains et les animaux.

Il existe quatre formes différentes d’infection à l’anthrax:

  • cutané
  • inhalation
  • gastro-intestinal
  • injection

Chaque type est causé par les bactéries entrant dans le corps humain d’une manière différente. Chaque voie d’entrée conduit à un ensemble unique de symptômes.

Causes

L’infection à l’anthrax survient lorsque la bactérie pénètre dans le corps par inhalation, ingestion, injection ou par contact avec la peau.

Les spores de l’anthrax sont résistantes à de nombreux stress environnementaux et sont normalement dormantes. S’ils pénètrent dans le corps d’une personne ou d’un animal, ils peuvent se transformer en cellules en croissance active, en raison de la présence d’eau, de sucres et d’autres nutriments.

Une fois actives, les bactéries se multiplient dans tout le corps, créant des toxines qui peuvent causer une maladie grave.

L’anthrax consiste en trois protéines. Aucune de ces protéines n’est toxique en soi, mais combinées, elles peuvent produire un mélange létal, perturber les voies de signalisation cellulaires et empêcher les cellules de fonctionner correctement, arrêter le système immunitaire de l’hôte et entraîner la mort.

La forme la plus commune d’anthrax, l’anthrax cutané, se propage principalement par contact avec des produits animaux contaminés tels que les peaux et les poils. Les gens ont développé l’anthrax après avoir utilisé les peaux d’animaux infectés pour fabriquer des tambours africains traditionnels.

Bioterrorisme

Si une personne libère délibérément un virus ou une bactérie qui peut causer la maladie ou la mort, on parle d’attaque biologique.

L'anthrax pourrait être utilisé comme arme bioterroriste parce qu'il est facile à produire.

Selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), si une attaque biologique devait se produire, la bactérie de l’anthrax est «l’un des agents les plus probables».

Il y a plusieurs raisons à cela, par exemple:

  • L’anthrax est facile à trouver dans la nature et facile à cultiver dans les laboratoires
  • une attaque serait difficile à détecter
  • il a déjà été utilisé comme une arme

Les agences fédérales et les départements de la santé aux États-Unis travaillent ensemble pour assurer la préparation à un tel événement. Cependant, ils ne sauraient pas que cela s’est produit avant l’apparition d’une forme d’infection. C’est parce que c’est rare, les symptômes prennent du temps à montrer, et ils sont également semblables aux symptômes d’autres conditions, telles que la grippe.

Symptômes

Chaque forme d’anthrax a sa propre gamme de symptômes. Pour la plupart des formes, les symptômes apparaissent dans une semaine d’exposition à, mais les symptômes de l’inhalation de l’anthrax peuvent prendre plus d’un mois à se développer.

Anthrax cutané

La forme la plus commune d’anthrax est l’anthrax cutané.

Les symptômes sont les suivants:

  • petites cloques qui démangent ou bosses
  • une plaie enflée indolore avec un centre noir
  • gonflement des ganglions lymphatiques et des tissus environnants

Ceci est considéré comme la forme la plus douce. Avec un traitement, il est rarement mortel. Sans traitement, il peut être mortel dans 20% des cas.

Anthrax gastro-intestinal

Cela peut provenir de la consommation de viande crue ou insuffisamment cuite d’un animal infecté.

Les symptômes de l’anthrax gastro-intestinal sont:

  • douleur abdominale et gonflement
  • la diarrhée
  • évanouissement
  • fièvre et frissons
  • visage rougeur et yeux rouges
  • mal de tête
  • perte d’appétit
  • nausée et vomissements
  • mal de gorge avec avaler douloureusement
  • gonflement des glandes du cou et du cou

Sans traitement, la moitié des patients meurent, mais avec un traitement, 60% survivent.

Anthrax par inhalation

Les symptômes initiaux de l’anthrax par inhalation sont:

  • inconfort thoracique
  • tousser du sang
  • nausée et vomissements
  • douleur en avalant
  • symptômes pseudo-grippaux

À mesure que la maladie progresse, l’individu est susceptible de faire l’expérience:

  • difficultés respiratoires
  • faible taux d’oxygène dans le sang
  • méningite
  • choc

C’est le type d’anthrax le plus mortel. Sans traitement, il est mortel dans 85 à 90% des cas.

Anthrax d’injection

Cela a affecté les personnes qui s’injectent de l’héroïne en Europe, mais cela n’a pas été rapporté aux États-Unis.

Les symptômes initiaux de l’anthrax par injection sont:

  • abcès dans et autour du site d’injection
  • ampoules et bosses autour du site d’injection
  • fièvre
  • une plaie enflée près du site d’injection

Au fur et à mesure que la maladie progresse, les éléments suivants peuvent se développer:

  • méningite
  • défaillance d’organe
  • choc

Les effets dépendent probablement de leur profondeur, mais les symptômes peuvent également être confondus avec ceux d’autres infections.

Tests et diagnostic

L’anthrax partage de nombreux symptômes avec des conditions plus communes, telles que la grippe et la pneumonie. Un fournisseur de soins de santé les exclura d’abord avant d’envisager l’anthrax, à moins qu’il y ait une raison spécifique de le soupçonner.

Si d’autres conditions sont exclues, des tests spécifiques à l’anthrax peuvent suivre.

Un diagnostic d’anthrax peut seulement être confirmé en mesurant des anticorps ou des toxines dans le sang ou d’autres tissus. Le type d’échantillon de tissu et d’autres types de test dépendra de la forme suspectée de l’anthrax.

Les tests comprennent:

  • une biopsie cutanée pour tester l’anthrax cutané
  • dépistage des selles pour l’anthrax gastro-intestinal
  • des radiographies thoraciques ou des tomodensitogrammes pour détecter l’anthrax par inhalation
  • ponctions lombaires pour révéler la méningite à charbon

En 2014, les chercheurs chercheurs qu’un «test de lueur» peut détecter la présence de bactéries mortelles de l’anthrax en quelques heures au lieu de quelques jours. Cela pourrait réduire considérablement le temps nécessaire pour répondre à une attaque potentielle de bioterrorisme.

Traitement

L’anthrax doit être traité aussi rapidement que possible, avant que les niveaux de toxines et de bactéries nocives dans le corps deviennent trop élevés pour que les médicaments éliminent.

Le traitement standard pour l’anthrax est avec des antibiotiques et des antitoxines. Le type d’antibiotique dépendra de la façon dont l’infection a eu lieu, de l’âge de la personne et des antécédents médicaux.

Des thérapies antitoxines sont en cours de développement qui ciblent les toxines libérées par, plutôt que les bactéries elles-mêmes.

Récemment, l’ablation chirurgicale du tissu infecté a été utilisée avec succès pour traiter l’anthrax par injection.

En 2013, une équipe de chercheurs a découvert un nouveau composé chimique provenant de la mer qui pourrait être utilisé pour traiter l’anthrax et le SARM.

La prévention

Conseils pour éviter l’anthrax comprennent:

  • Ne mangez que de la viande qui a été convenablement abattue et cuite
  • éviter le contact avec les peaux d’animaux crus, en particulier celles des vaches, des moutons et des chèvres

Les personnes qui travaillent avec de la fourrure, des peaux et de la laine, surtout si elles sont importées, doivent faire très attention.

Les molécules du charbon sont constituées de trois protéines, dont aucune n'est toxique en soi.

Si quelqu’un est exposé à la bactérie, les antibiotiques peuvent empêcher les symptômes de l’anthrax de se développer avant que les spores aient le temps de s’activer.

La Food and Drug Administration des États-Unis (FDA) a approuvé un vaccin contre l’anthrax, à utiliser avant l’exposition des adultes qui pourraient être à risque.

Ceux-ci comprennent les travailleurs de laboratoire, les manutentionnaires d’animaux et de produits animaux, et certains membres du personnel militaire. Ce n’est pas disponible au public.

Le vaccin peut également être administré après l’exposition, en même temps qu’un traitement antimicrobien.

L’anthrax demeure rare aux États-Unis. Si une personne présente des symptômes ressemblant à l’anthrax, il s’agit probablement d’une maladie plus courante.

Si une personne présente des signes et des symptômes après avoir été exposée à des animaux ou à des produits animaux provenant de parties du monde où l’anthrax est commun, il est préférable de contacter un fournisseur de soins de santé.

Pour être efficace, le traitement de l’anthrax doit commencer le plus tôt possible.

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