Antibiotique pas mieux pour la toux, les infections thoraciques non compliquées que pas de médicaments

L’amoxicilline, les antibiotiques prescrits souvent pour les toux persistantes causées par des infections thoraciques non compliquées comme la bronchite, n’est pas plus efficace pour soulager les symptômes que les médicaments, même chez les patients plus âgés. C’est la conclusion du plus grand essai randomisé contrôlé contre placebo d’antibiotiques pour les infections des voies respiratoires inférieures (LRTI) effectuées à ce jour.

L’étude, menée par l’Université de Southampton au Royaume-Uni, est issue du consortium GRACE (Genomics to Combat Resistance Against Antibiotics in Community LRT acquis en Europe) et a été financée par le sixième programme-cadre de la Communauté européenne.

Un article sur les résultats apparaît dans le numéro en ligne du 19 décembre de The Lancet Infectious Diseases.

Le premier auteur Paul Little, professeur de recherche sur les soins primaires à Southampton, a déclaré dans un communiqué:

« Les patients recevant l’amoxicilline ne se rétablissent pas beaucoup plus rapidement ou ont significativement moins de symptômes. »

En fait, ajoute-t-il, l’utilisation de l’amoxicilline pour traiter les patients atteints d’infections respiratoires qui ne sont pas atteints de pneumonie pourrait non seulement être inefficace, mais pourrait même les nuire.

«La surutilisation des antibiotiques, qui est dominée par la prescription de soins primaires, en particulier lorsqu’ils sont inefficaces, peut entraîner des effets secondaires tels que la diarrhée, les éruptions cutanées, les vomissements et le développement d’une résistance», explique-t-il.

Le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC) a récemment publié une déclaration selon laquelle la résistance aux antibiotiques reste une menace majeure pour la santé publique dans le monde et, pour une large part, la cause de l’abus d’antibiotiques.

Les infections thoraciques, également connues sous le nom d’infections des voies respiratoires inférieures (LRTI), sont l’une des maladies aiguës les plus courantes traitées dans les pays en développement de soins primaires.

Il y a beaucoup de controverse quant à savoir si le LRTI, en particulier chez les personnes âgées, devrait être traité avec des antibiotiques, d’autant plus que les virus sont censés en causer la plupart, et des études antérieures ont montré des résultats incohérents.

Une étude récente présentée à CHEST 2012, la réunion annuelle de l’American College of Chest Physicians, suggère également que les antibiotiques ne sont pas efficaces dans le traitement de la toux en raison du rhume chez les enfants.

Pour cette dernière étude GRACE, les chercheurs ont recruté 2 061 adultes dans des cabinets de soins primaires présentant de légères infections thoraciques légères. Les pratiques ont été localisées dans 12 pays européens: Angleterre, Pays de Galles, Pays-Bas, Belgique, Allemagne, Suède, France, Italie, Espagne, Pologne, Slovénie et Slovaquie.

Les participants ont été assignés au hasard à recevoir soit de l’amoxicilline soit un placebo, à prendre trois fois par jour pendant sept jours.

Les généralistes prescripteurs (GP) ont évalué les symptômes de leurs patients au début de la période d’étude, et les patients ont également rempli les journaux de leurs symptômes quotidiens.

Lorsqu’ils ont analysé ces données, les chercheurs ont constaté qu’il y avait peu de différence dans la gravité des symptômes ou la durée de leur disparition, entre les groupes theamoxicilline et placebo.

Même chez les 60 ans et plus sans autre maladie, les antibiotiques semblaient offrir peu d’avantages par rapport au placebo.

Les patients du groupe antibiotique ont rapporté significativement plus d’effets secondaires, y compris des éruptions cutanées, des nausées et des diarrhées.

Les chercheurs ont toutefois conclu que même si la plupart des gens semblaient s’améliorer par eux-mêmes, un petit nombre de patients bénéficiaient d’antibiotiques, et «le défi demeure d’identifier ces personnes», dit Little.

Dans un commentaire d’accompagnement, Philipp Schuetz, de l’Université de Bâle en Suisse, note:

« Little et ses collègues ont produit des données convaincantes qui devraient encourager les médecins en soins primaires à s’abstenir d’un traitement antibiotique chez les patients à faible risque chez lesquels une pneumonie n’est pas suspectée. »

Toutefois, il reste à savoir si cette approche « universelle » peut être encore améliorée.

Il suggère peut-être un moyen d’éviter les « effets toxiques et les coûts » des antibiotiques et « le développement de la résistance chez les autres patients », est de tester des « biomarqueurs spécifiques du sang de l’infection bactérienne », afin « d’identifier les rares bénéficier des antibiotiques malgré l’absence apparente de pneumonie « .

Écrit par Catharine Paddock PhD

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