Anxiété mortelle: La peur qui nous anime?

La mort est quelque chose que nous devons tous, tôt ou tard, affronter. Mais comment réagissons-nous? Pourquoi certains d’entre nous ont plus peur que d’autres? Et qu’est-ce qui nous fait peur à propos de la mort? Nous offrons un aperçu des théories liées à l’anxiété de la mort, et ce que vous pouvez faire pour y remédier.

cimetière ensoleillé

Dans une plus ou moins grande mesure, il est probable que nous ayons tous peur de la mort – que ce soit la pensée de notre propre cessation ou la peur que quelqu’un que nous aimons puisse mourir. La pensée de la mort n’est pas agréable, et beaucoup d’entre nous évitent de telles rêveries morbides, choisissant naturellement de se concentrer sur ce que la vie a à offrir, ainsi que sur nos propres souhaits et objectifs.

Pourtant, comme l’écrivait jadis Benjamin Franklin: «Dans ce monde, rien ne peut être certain, sauf la mort et les impôts». Il n’est donc pas surprenant que les soucis liés à la mort nous prennent parfois d’assaut.

La peur de la mort est parfois appelée «thanatophobie», dérivant des mots grecs antiques «Thanatos», le nom du dieu de la mort, et «phobos», qui signifie «peur».

Notamment, la thanatophobie – qui est appelée «anxiété de la mort» dans un contexte clinique – n’est pas répertoriée comme un trouble à part entière dans le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux. Pourtant, cette anxiété rarement parlée a le potentiel d’affecter sérieusement les modes de vie et la santé émotionnelle des gens.

Thanatophobie: naturelle ou traumatologique?

La thanatophobie a été abordée pour la première fois par Sigmund Freud, qui ne considérait pas cela comme une peur de la mort. Freud pensait que nous ne pouvons pas vraiment croire en la mort comme un événement réel, donc toutes les peurs liées à la mort doivent provenir d’un traumatisme de l’enfance non adressé.

Mais c’est la théorie mise en avant un peu plus tard par un anthropologue appelé Ernst Becker qui a fini par éclairer la plupart des compréhensions actuelles de l’angoisse de la mort et de ses causes. Becker croyait que l’angoisse de mort vient naturellement à toutes les personnes qui trouvent la pensée de la mort et de la mort inacceptable.

C’est pourquoi, a-t-il soutenu, tout ce que tout le monde fait – les objectifs que nous fixons, nos passions et nos passe-temps, et les activités auxquelles nous participons – est essentiellement une stratégie d’adaptation et ce sont des choses sur lesquelles nous nous concentrons. s’inquiéter de notre mort éventuelle.

Le travail de Becker a donné naissance à la «théorie de la gestion de la terreur» (TMT), qui postule que les humains doivent constamment faire face à un conflit interne: le désir fondamental de vivre contre la certitude de la mort. TMT met l’accent sur la conscience de soi des individus et leur volonté d’atteindre des objectifs personnels, motivés par la conscience de la mortalité.

En outre, selon TMT, l’estime de soi est la clé pour le degré auquel les individus éprouvent l’anxiété de la mort. Les personnes ayant une bonne estime de soi sont plus à même de gérer la peur de la mort, tandis que les personnes ayant une faible estime de soi sont plus facilement intimidées par les situations liées à la mort.

Certaines approches plus récentes suggèrent une «voie intermédiaire» entre le TMT et une autre théorie appelée «théorie de la séparation», qui souligne l’importance du traumatisme précoce, renforcé par une conscience de la mortalité plus tard dans la vie.

Une autre approche récente pour comprendre et expliquer l’anxiété de la mort est celle de la «théorie de la croissance post-traumatique» (PTG). Selon PTG, vivre un événement pénible – comme la mort d’un être cher ou un diagnostic de santé inquiétant – peut effectivement avoir un effet positif, amenant les individus à apprécier davantage les petites choses de la vie ou à devenir plus objectif -orienté.

Anxiété mortelle en tant que trouble

Bien qu’il soit probable que nous serons tous préoccupés par la mort ou une situation liée à la mort à un moment de notre vie, l’anxiété de la mort n’est pathologique que lorsqu’elle atteint des niveaux extrêmes, perturbant le mode de vie normal d’un individu.

Un récit de l’angoisse de la mort – tel que rapporté par la femme inquiète d’un homme – souligne comment ce genre de peur peut devenir obsessionnel et devenir incontrôlable.

« La peur est spécifiquement de la mort (pas la douleur ou la mort en tant que telle) et le vide (il n’est pas religieux) et le fait qu’il ne sera plus là. […] c’est une peur irrationnelle, émotionnelle qu’il Le problème a récemment empiré – il ne sait pas trop pourquoi – mais cela l’a fait se sentir paniqué et les pensées se sont égarées dans la journée.

Qui a peur de la mort?

Le Dr Robert Kastenbaum a passé en revue diverses théories et études psychologiques liées au concept de la mort, en indiquant quelles populations sont les plus susceptibles d’exprimer une peur persistante de la mort. Drs. Patricia Furer et John Walker résument les résultats dans un article publié dans le.

femme pensive

  1. La majorité des individus ont peur de la mort. La plupart des gens ont tendance à craindre la mort, mais ils ne présentent habituellement que des niveaux d’anxiété faibles à modérés.
  2. Les femmes ont tendance à avoir plus peur de la mort que les hommes. De plus, une étude plus récente a montré que si l’anxiété de la mort semble se manifester chez les femmes et les hommes dans la vingtaine, les femmes connaissent aussi une deuxième poussée de thanatophobie lorsqu’elles atteignent la cinquantaine.
  3. Les jeunes sont tout aussi susceptibles de connaître l’anxiété de mort que les personnes âgées.
  4. Il semble y avoir une certaine corrélation entre le statut éducatif et socio-économique d’une personne et une anxiété de mort réduite.
  5. Aucune association n’a été trouvée entre l’engagement religieux et l’anxiété réduite de la mort.

Les spécialistes soutiennent que le plus souvent, l’anxiété de mort ne vient pas d’elle-même et qu’elle est accompagnée d’un autre type de trouble de santé mentale (comme le trouble d’anxiété généralisée, le trouble panique, le syndrome de stress post-traumatique, la dépression ou obsessionnelle). -désordre compulsif).

D’autres études montrent que les personnes présentant une anxiété liée à la santé, ou hypochondrie, sont également affectées par l’anxiété de la mort, car elle est naturellement liée à une inquiétude excessive au sujet de la santé.

TCC pour l’anxiété de la mort

À l’heure actuelle, les spécialistes ont tendance à recommander la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) aux personnes qui font face à une anxiété de mort grave. La TCC est basée sur les discussions et l’exposition, et elle est souvent utilisée pour traiter la dépression et de nombreux types d’anxiété et de phobies, comme la peur de voler.

Drs. Furer et Walker conseillent une «intervention cognitivo-comportementale» en six étapes dans le cas des personnes qui ont des problèmes d’anxiété de mort.

1. Exposition aux peurs

homme visitant la tombe

Les personnes qui cherchent à réduire leur anxiété de mort doivent être convaincues non seulement d’exprimer explicitement leur peur, mais aussi d’identifier ce qui les effraie au sujet de la mort et s’il y a des situations ou des lieux tels que des funérailles ou des cimetières éviter afin de ne pas déclencher leur peur.

Drs. Furer et Walker suggèrent «une exposition (à la fois in vivo et imaginale) à des thèmes redoutés liés à la mort», puisque la confrontation avec des éléments associés à la forme particulière d’anxiété de l’individu est une partie importante de la TCC.

2. «Réduire le comportement de recherche de réconfort»

Cette étape cible les tendances de l’individu à vérifier son propre corps de manière alarmante, à parler à des mentors ou à des pairs respectés qui cherchent à se rassurer sur ses soucis liés à la mort et à dépendre anormalement de la santé idéalisée et des aides émotionnelles. comportement superstitieux.

Pour éviter ces comportements inutiles, Drs. Furer et Walker suggèrent de «repousser les comportements cibles, en diminuant graduellement leur fréquence, ou tout simplement en arrêtant complètement le comportement» grâce à «des devoirs de prévention des réponses».

3. Revoir les expériences personnelles

Il est également important de passer en revue les «expériences personnelles de la personne», telles que le fait d’avoir été témoin de la mort d’un être cher ou d’avoir été confronté à sa propre maladie ou à celle d’une autre personne.

En les aidant à adopter des points de vue plus équilibrés sur ces questions, les Drs. Furer et Walker expliquent, « peut les aider à faire face plus calmement à la perspective de la mort. »

4. Changement de focus pour profiter de la vie

Ensuite, l’individu doit clairement identifier ses «objectifs à court, moyen et long terme», afin de pouvoir se concentrer sur ce qu’il veut accomplir dans la vie et sur la meilleure façon de profiter de ses expériences, plutôt que sur sa peur de décès.

5. « Développer un mode de vie sain »

Le thérapeute doit également identifier et traiter toute source de stress constante pour la personne confrontée à l’angoisse de la mort, ou tout autre «aspect malsain de son style de vie» qui pourrait aggraver la peur.

6. Prévenir la rechute de l’anxiété

Enfin, les Drs. Furer et Walker reconnaissent que, même après des succès initiaux dans la diminution de l’anxiété de mort par CBT, beaucoup de gens connaissent une rechute. Pour éviter que cela ne se produise, ils disent qu’il est crucial d’aider chaque individu à «développer des stratégies d’adaptation» pour les situations difficiles qui pourraient déclencher une nouvelle anxiété de mort, comme une maladie soudaine ou une crise émotionnelle.

Lutter contre l’anxiété de la mort de la maison

Récemment, des professionnels de l’industrie funéraire et même des laïcs intéressés à s’attaquer aux problèmes liés à l’anxiété de la mort ont mis en place des ressources pour aider d’autres personnes à faire face à la thanatophobie.

Par exemple, l’artisane Caitlin Doughty a fondé l’Ordre de la Bonne Mort, un collectif de professionnels de tous les horizons qui se consacrent à informer le public sur les pratiques liées à la mort et à encourager les gens à «regarder leur mort». craintes. »

Une initiative similaire qui a pris de l’ampleur au cours des dernières années est le Death Cafe, un projet qui permet aux gens du monde entier d’organiser des réunions dans lesquelles ils explorent les thèmes de la mort. L’objectif du Café de la Mort est «d’accroître la conscience de la mort en vue d’aider les gens à tirer le meilleur parti de leur vie (finie)».

Cependant, pour faire face à l’angoisse de la mort, il faut d’abord comprendre ce que c’est, plus précisément, qu’ils craignent la mort. Dans un article classique sur la thanatophobie, également cité par Doughty, sept raisons possibles de la peur de la mort sont indiquées.

jeune femme prenant des notes

  1. Je ne pouvais plus avoir d’expériences.
  2. Je ne suis pas certain de ce qui pourrait m’arriver s’il y a une vie après la mort.
  3. J’ai peur de ce qui pourrait arriver à mon corps après la mort.
  4. Je ne pouvais plus prendre soin de mes personnes à charge.
  5. Ma mort causerait du chagrin à mes parents et amis.
  6. Tous mes projets et projets prendraient fin.
  7. Le processus de la mort pourrait être douloureux.

Doughty suggère de ramasser jusqu’à deux raisons que nous identifions fortement comme notre raison personnelle de craindre la mort, et de prendre des mesures pragmatiques pour y remédier.

Si nous craignons, par exemple, qu’une personne dépendante de nous puisse être plongée dans une crise financière après notre mort, nous devrions alors prendre des mesures pour veiller à ce qu’elles soient prévues dans cette situation.

Selon elle, être capable de «défaire» les éléments de notre angoisse de mort et de les affronter séparément peut nous aider à retrouver notre calme et à être moins dérangé par nos peurs.

Affrontez-le ou éludez-le?

La mort et la peur de la mort sont souvent des sujets difficiles à aborder, surtout quand même les professionnels de la santé ne savent pas trop comment en parler ou en sont également affectés.

En tant que société, nous voulons éviter de penser à la fin de la vie obsédée par les moyens de préserver artificiellement la vie, comme la cryonie, ou «l’éternité augmentée», qui vise à créer des «héritiers numériques». capable de raisonner et de répondre de la même manière à leurs «originaux» humains.

Il n’y a pas de façon claire de traiter la pensée de notre propre mort ou de celle des autres, et pourtant nous devons le faire si nous voulons mener une vie productive. Quelles sont vos pensées: la mort est-elle la meilleure confrontation avec vos yeux grands ouverts?

Like this post? Please share to your friends: