Aphrodisiaques: Où sont les preuves?

La quête de la satisfaction sexuelle est aussi vieille que la civilisation elle-même. La médecine du 21ème siècle peut-elle démêler le secret? Malgré des études cliniques de bonne qualité, le Saint-Graal des aphrodisiaques reste à trouver.

aphrodisiaques

Pour de nombreux couples, une vie sexuelle heureuse est la clé du bonheur à long terme. Mais le dysfonctionnement sexuel et la perte d’intérêt pour le sexe sont des problèmes communs, affectant le bonheur sexuel et la satisfaction relationnelle.

En 2015, un groupe d’experts a examiné des études scientifiques portant sur les dysfonctions sexuelles chez les hommes et les femmes.

En écrivant, ils concluent que «[…] les dysfonctionnements sexuels les plus fréquents chez les femmes sont les troubles du désir et de l’excitation sexuelle et qu’une grande proportion de femmes souffrent de multiples dysfonctionnements sexuels».

« Pour les hommes », ajoutent-ils, « l’éjaculation précoce et la dysfonction érectile sont les dysfonctions sexuelles les plus courantes ».

Est-ce que les aphrodisiaques sont la solution pour remettre nos vies sexuelles sur les rails?

Quels sont les aphrodisiaques?

Selon la Food and Drug Administration (FDA), « tout produit portant l’étiquette prétend qu’il suscitera ou augmentera le désir sexuel, ou qu’il améliorera la performance sexuelle, est un produit pharmaceutique aphrodisiaque ».

Des affirmations audacieuses ont été faites à propos de nombreux aphrodisiaques potentiels, qui vont des épices et des extraits de plantes exotiques couramment utilisés aux organes d’animaux et aux insectes terrestres.

Beaucoup d’entre eux sont imprégnés d’histoire et de croyances culturelles de longue date, mais peu de preuves scientifiques existent réellement pour montrer qu’ils ont les effets désirés.

Certains produits, tels que la yohimbine – qui est extraite de l’écorce de l’arbre Yohimbe ouest-africain – ont été associés à de graves risques pour la santé, tels que les crises cardiaques et les crises, selon le Centre national de santé complémentaire et intégrative.

Heureusement, nous sommes en train d’émerger lentement de l’âge sombre de la recherche aphrodisiaque, avec le nombre d’études de bonne qualité – visant à découvrir au fond de quels composés sont sûrs et comment elles fonctionnent – en constante augmentation.

Ginkgo et ginseng

Dans une revue des preuves scientifiques étayant les aphrodisiaques naturels, le Dr Elizabeth West du Département d’Obstétrique et de Gynécologie de l’Université de Californie à Irvine et le Dr Michael Krychman du Centre de Santé Sexuelle et de Médecine de Survie du Sud de la Californie à Newport. Beach, explique que « alors que les données sont encore limitées, le ginkgo, le ginseng, la maca et le Tribulus ont des données prometteuses derrière eux ».

Ginkgo a été montré pour augmenter le flux sanguin vers les organes périphériques, y compris les organes génitaux. Alors qu’une étude a montré une amélioration de la fonction sexuelle chez les hommes et les femmes, ces résultats n’ont pas été soutenus dans une autre étude, selon Drs. Ouest et Krychman.

Le ginkgo est bien toléré par la plupart des gens, mais il peut causer des risques de saignement excessif, ils mettent en garde.

Plusieurs études cliniques en double aveugle, contrôlées par placebo, soutiennent l’idée que le ginseng est efficace pour la dysfonction érectile et – à un degré moins étudié – peut améliorer l’excitation sexuelle chez les femmes ménopausées.

Comme avec le ginkgo, il peut y avoir des effets secondaires, qui comprennent des symptômes gastro-intestinaux mineurs. Ceux qui ont des cancers hormono-sensibles devraient éviter d’utiliser le ginseng.

Maca et Tribulus terrestris

Selon les Drs. West et Krychman, « La recherche sur les rongeurs a montré que la maca [un légume-racine andin] améliorait efficacement la libido et améliorait la fonction érectile après la supplémentation. »

Bien que trois études cliniques ont montré une amélioration de la fonction sexuelle chez les femmes et les hommes, un autre essai n’a pas.

Tribulus terrestris, qui est une plante traditionnellement utilisée en médecine chinoise et ayurvédique, contient un composé qui est transformé en déhydroépiandrostérone, une hormone stéroïde naturelle.

« Une étude sur les rongeurs a montré une augmentation de la production de spermatozoïdes après la supplémentation en Tribulus », disent les Drs. Ouest et Krychman. La satisfaction sexuelle chez les femmes prenant Tribulus terrestre a été améliorée dans plusieurs études – y compris un essai de 2017 – tandis que la qualité du sperme et la dysfonction érectile chez les hommes ont également été améliorées.

Non reconnu comme sûr et efficace

Malgré l’augmentation des études cliniques de bonne qualité, la FDA avertit qu ‘ »il y a un manque de données adéquates pour établir une reconnaissance générale de l’innocuité et de l’efficacité de tout […] ingrédient […] pour OTC [ over-the-counter] utiliser comme un aphrodisiaque. « 

Ils émettent un avertissement supplémentaire:

« Sur la base des preuves actuellement disponibles, tout produit pharmaceutique en vente libre contenant des ingrédients pour une utilisation comme aphrodisiaque ne peut pas être généralement reconnu comme sûr et efficace. »

Donc, avant de vous précipiter pour faire des réserves sur un prétendu aphrodisiaque, il pourrait être utile de garder cet avertissement à l’esprit. Parler à votre fournisseur de soins de santé, plutôt que de prendre les choses en main, pourrait être une option plus sûre.

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