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Apnée obstructive du sommeil liée à un risque plus élevé d’Alzheimer

Une nouvelle étude a démontré que les personnes âgées qui souffrent d’apnée obstructive du sommeil peuvent être exposées à un risque accru de maladie d’Alzheimer. C’est parce qu’ils présentent des niveaux plus élevés de bêta-amyloïde, la principale composante des plaques amyloïdes qui caractérisent la maladie.

dame plus âgée

L’apnée obstructive du sommeil est caractérisée par l’incapacité occasionnelle de respirer pendant le sommeil, en raison d’un affaissement des voies respiratoires. Cela peut provoquer le réveil du dormeur à plusieurs reprises pendant la nuit lorsque la respiration devient difficile, ce qui entraîne des troubles du sommeil.

Des données récentes suggèrent qu’aux États-Unis, la prévalence de ce trouble est d’environ 34% pour les hommes et de 17% pour les femmes, ce qui en fait un problème de santé assez commun. Cependant, les spécialistes affirment que dans 80% des cas, la maladie reste non diagnostiquée.

Tie avec un grand nombre de résultats de santé négatifs – y compris un risque accru de crise cardiaque et de diabète de type 2 – l’apnée obstructive du sommeil peut également être liée à un risque accru de maladie d’Alzheimer dans la population plus âgée.

La nouvelle étude, qui a été publiée hier dans le, montre que les personnes âgées touchées par l’apnée obstructive du sommeil ont des niveaux plus élevés de bêta-amyloïde, les peptides impliqués dans l’accumulation de plaque cérébrale qui est caractéristique de la maladie d’Alzheimer.

«Plusieurs études ont suggéré que les troubles du sommeil pourraient contribuer aux dépôts amyloïdes et accélérer le déclin cognitif chez les personnes à risque de développer la maladie d’Alzheimer», explique le Dr Ricardo S. Osorio, de l’École de médecine de l’Université de New York. .

«Cependant, poursuit-il, jusqu’à présent, il a été difficile de vérifier la causalité de ces associations parce que [l’apnée obstructive du sommeil] et [la maladie d’Alzheimer] partagent des facteurs de risque et coexistent couramment».

Gravité des niveaux d’apnée et d’amyloïde du sommeil

Pour l’étude, les chercheurs ont recruté 208 participants âgés de 55 à 90 ans, dont aucun n’avait de déficience cognitive ou de dépression. En outre, aucun d’eux n’a utilisé la pression positive continue des voies aériennes, qui est un traitement commun pour l’apnée du sommeil.

Dans leurs tests, le Dr Osorio et son équipe de recherche ont pratiqué une procédure médicale connue sous le nom de «ponction lombaire» pour recueillir le liquide céphalo-rachidien – ou le liquide contenu dans le cerveau et la moelle épinière – ainsi que la tomographie par émission de positrons. de mesurer les niveaux de bêta-amyloïde de chaque participant.

L’équipe a constaté que plus de 50% des participants à l’étude souffraient d’apnée obstructive du sommeil. Parmi ceux-ci, 36,5% avaient une forme bénigne de la maladie, et 16,8% avaient une forme sévère.

De plus, 104 des participants originaux ont également participé à une étude longitudinale d’une durée de 2 ans. Cette étude a révélé un lien entre la gravité de l’apnée du sommeil et la concentration de bêta-amyloïde détectable dans le liquide céphalo-rachidien à long terme.

En d’autres termes, les individus qui ont connu plus d’apnées tout au long de leur période de sommeil normale présentaient des taux accrus de bêta-amyloïde. Les analyses TEP ont confirmé cette corrélation.

‘Lien non linéaire’ en jeu

Cependant, il n’y avait pas de relation directe entre la sévérité de l’apnée du sommeil et l’apparition de troubles cognitifs chez les participants à l’étude.

Le Dr Andrew Varga, co-auteur de l’étude de l’école de médecine Icahn de Mount Sinai à New York, suggère qu’une explication pourrait être que tout changement dans les niveaux d’amyloïde se produit dans les stades précliniques ou précoces de la maladie d’Alzheimer.

« La relation entre la charge amyloïde et la cognition est probablement non linéaire et dépend de facteurs supplémentaires. »

Dr. Andrew Varga

Dans le document publié, les chercheurs admettent également que leur étude a fait face à un certain nombre de limitations, telles que «la courte durée relative et le manque de données longitudinales de sommeil». Un autre facteur limitant, ajoutent-ils, est que seulement certains des participants ont choisi de participer à l’étude de suivi de deux ans.

Néanmoins, les chercheurs affirment que leurs résultats indiquent un lien entre le déclin cognitif et l’apnée du sommeil, et que le vieillissement physique influence significativement ce lien.

« Les résultats de cette étude, et la littérature croissante suggérant que l’apnée obstructive du sommeil, le déclin cognitif et la maladie d’Alzheimer sont liés, peuvent signifier que l’âge pointe les conséquences connues de l’apnée obstructive du sommeil de la somnolence, cardiovasculaire et métabolique. dysfonction cérébrale « , explique le Dr Osorio.

« Si tel est le cas », ajoute-t-il, « alors l’intérêt potentiel de développer de meilleurs outils de dépistage pour diagnostiquer [l’apnée obstructive du sommeil] chez les personnes âgées, souvent asymptomatiques, est énorme. »

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