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Arthrite juvénile idiopathique: symptômes, diagnostic et traitement

L’arthrite est souvent associée au vieillissement, mais c’est aussi une maladie qui survient chez les enfants.

En fait, près de 300 000 enfants vivent avec l’arthrite juvénile aux États-Unis.

Alors que l’arthrite est un terme générique pour de nombreuses conditions qui causent une inflammation et des dommages articulaires, l’arthrite juvénile idiopathique (AJI) est la forme la plus courante chez les enfants. Ce type était connu sous le nom d’arthrite rhumatoïde juvénile.

Signes et symptômes

garçon tenant son bras

JIA est un spectre complexe de la maladie avec plusieurs sous-types différents. Cependant, il existe des symptômes généraux à surveiller.

Selon le Réseau de soutien pour la polyarthrite rhumatoïde, il faut consulter un médecin si un enfant présente l’un des symptômes suivants:

  • douleur articulaire persistante, enflure ou raideur, généralement au niveau des genoux, des mains et des pieds
  • rougeur ou chaleur dans une ou plusieurs articulations
  • fièvres associées à des éruptions fugaces
  • ganglions lymphatiques enflés, en particulier dans le cou

Il peut être difficile pour les parents ou les soignants d’être conscients de certains de ces symptômes, car les jeunes enfants pourraient ne pas être en mesure d’exprimer exactement ce qu’ils ressentent. Certains indices non verbaux qu’un enfant éprouve de la douleur arthritique pourraient être:

  • préférence pour un bras sur l’autre
  • boitant, souvent en raison de la raideur des genoux après le réveil
  • maladresse excessive

Causes

La plupart des scientifiques croient qu’il y a deux facteurs principaux responsables de l’arthrite juvénile:

  • mutations génétiques qui provoquent l’anormalité du système immunitaire
  • un déclencheur environnemental, tel qu’un virus ou une infection bactérienne

Alors que les mutations génétiques pourraient ne pas affecter la fonction immunitaire au début de la vie de l’enfant, l’exposition à un virus ou à une infection bactérienne pourrait déclencher l’action de ces gènes anormaux.

La plupart des cas d’AJI sont considérés comme des maladies auto-immunes. Habituellement, lorsque le système immunitaire rencontre une substance étrangère, il fabrique une protéine appelée anticorps qui peut s’attacher à cette substance et la marquer comme une menace.

un test sanguin dans un laboratoire

Chaque anticorps est unique à la substance particulière pour laquelle il a été fabriqué et peut être produit à nouveau si la même substance est découverte dans le futur. Dans le cas d’une maladie auto-immune, le système immunitaire fabrique par erreur des anticorps contre ses propres tissus, les marquant pour être attaqués.

Cependant, certains cas d’AJI sont mieux classés comme des maladies auto-inflammatoires.

Alors que le corps continue d’attaquer son propre tissu, le dysfonctionnement du système immunitaire observé dans les maladies auto-inflammatoires n’implique pas d’anticorps. Au lieu de cela, il se produit lorsque le système immunitaire détecte initialement une infection, ou une mutation du gène a eu lieu.

La première ligne de défense du corps est d’envoyer des globules blancs, qui pullulent autour des tissus infectés et détruisent les microbes. Dans le cas d’un trouble auto-inflammatoire, cette réponse des globules blancs est suractive, provoquant une inflammation constante et des lésions tissulaires.

Diagnostic et sous-types

Parce que la cause exacte de l’AJI est inconnue, aucun test ne peut détecter la maladie. Au lieu de cela, les médecins suivent un protocole complet et en plusieurs étapes pour établir un diagnostic.

Selon l’Institut national de l’arthrite et des maladies musculo-squelettiques et de la peau, ces étapes de diagnostic comprennent:

  • Analyse des caractéristiques et de la durée des symptômes: L’enflure ou la douleur articulaire doit être constante pendant au moins 6 semaines pour que l’AJI soit diagnostiquée.
  • Évaluation des antécédents familiaux: Bien qu’il soit rare que plusieurs membres de la famille immédiate subissent une AJI, les enfants dont les parents sont atteints de la maladie courent un risque légèrement plus élevé de développer cette maladie. Une histoire familiale d’autres maladies auto-immunes ou auto-inflammatoires est également un facteur de risque.
  • Effectuer des tests de laboratoire: ceux-ci analysent le sang pour les substances liées à des problèmes auto-immunes; y compris les anticorps dirigés contre les propres cellules du corps. Un autre test, appelé taux de sédimentation des érythrocytes (ESR), peut également être effectué. Cela analyse la rapidité avec laquelle les globules rouges tombent au fond d’un tube à essai et aide à déterminer si une inflammation est présente. Le travail de sang est également utilisé pour exclure d’autres conditions similaires, telles que la maladie de Lyme, le lupus, ou certaines formes de cancer.
  • Conduire des rayons X: Cela peut être utilisé pour détecter des anomalies osseuses ou des tissus mous ou des dommages.

Si un enfant reçoit un diagnostic d’AJI, le médecin classera son état dans un sous-type spécifique. Cela permettra un traitement plus ciblé et efficace.

Les six sous-types de JIA sont:

JIA oligoarticulaire

C’est la forme la plus courante de l’AJI, affectant environ 50 pour cent des enfants diagnostiqués. Les enfants atteints de cette forme d’AJI ressentent une inflammation dans seulement cinq articulations ou moins, habituellement dans les poignets ou les genoux.

Si un enfant est diagnostiqué avant l’âge de 7 ans, il est plus probable qu’il ira en rémission à long terme. Cependant, si un enfant commence à montrer des symptômes quand il est plus âgé, il y a plus de chance que la JIA continue à l’âge adulte et se propage à d’autres articulations.

JIA polyarticulaire

Les enfants atteints de cette forme d’AJI présentent une inflammation dans plus de cinq articulations, habituellement dans les jambes, les bras, la mâchoire ou le cou. Ces enfants peuvent également avoir un gonflement dans le foie, la rate ou les ganglions lymphatiques.

JIA systémique

C’est la forme la moins commune de l’AJI, affectant environ 10 pour cent des enfants diagnostiqués. Elle est caractérisée par des épisodes de fièvres et d’éruptions. Contrairement aux deux autres formes, l’inflammation articulaire peut ne pas apparaître avant plusieurs mois ou années après le début de ces épisodes.

Arthrite psoriasique juvénile

Ce type d’AJI implique l’arthrite qui a tendance à se produire à côté d’un trouble appelé psoriasis qui affecte la peau. Les symptômes du psoriasis, comme une éruption cutanée, sont le plus souvent observés au niveau du cuir chevelu, des coudes, des paupières, du nombril et derrière les oreilles. . Ces symptômes peuvent apparaître plusieurs années avant que la douleur et l’inflammation des articulations se produisent.

JIA liée à l’enthésite

Cette forme est marquée par des sentiments de tendresse où un os rencontre le tissu conjonctif et se produit à côté de l’inflammation des articulations. Les hanches, les genoux et les pieds sont souvent touchés.

L’AJI liée à l’enthésite est également appelée spondylarthrite.

Arthrite indifférenciée

Toute forme d’AJI qui ne correspond à aucun des cinq sous-types ci-dessus, ou partage des caractéristiques avec plus d’un d’entre eux, est définie comme une arthrite indifférenciée.

Traitement

Une fois qu’un enfant a reçu un diagnostic d’AJI, un médecin prescrit très probablement un régime médicamenteux et un plan de traitement. Certaines options comprennent:

Les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) et les corticostéroïdes

Ceux-ci agissent tous les deux pour soulager l’inflammation et sont généralement utilisés en combinaison pour traiter des cas oligoarticulaires moins sévères. Cependant, les AINS ne peuvent être utilisés que pendant de très courtes périodes, car ils ont des effets secondaires graves, y compris des dommages au foie, des dommages gastro-intestinaux et des problèmes cardiaques.

Les corticostéroïdes peuvent être utilisés pendant un peu plus longtemps, mais ils ont également des effets indésirables, y compris la dépendance aux stéroïdes, le gain de poids, l’hyperglycémie et la carence en calcium.

Médicaments antirhumatismaux modificateurs de la maladie

Ceux-ci empêchent le système immunitaire d’attaquer le corps et peuvent être utilisés pendant de longues périodes. Pour les cas sévères, ils sont souvent associés ou pris à la place des corticoïdes. L’un des plus couramment prescrits est le méthotrexate.

Un sous-ensemble de ces médicaments, appelés médicaments biologiques ciblés, bloquent les protéines spécifiques du système immunitaire qui contribuent à la réponse inflammatoire hyperactive. Si un test sanguin révèle des niveaux élevés de la protéine que l’un de ces médicaments cibles, un médecin peut suggérer d’essayer cette forme de thérapie.

Beaucoup de ces médicaments sont encore expérimentaux, mais se sont révélés prometteurs dans les essais.

Thérapies non pharmaceutiques

Avec les médicaments, la thérapie physique peut renforcer les muscles sans endommager les articulations. Certaines personnes trouvent également le traitement chiropratique utile. Cependant, il est important d’éviter le traitement chiropratique pendant les poussées, car il peut aggraver l’inflammation.

Complications

Bien qu’il se produise souvent sans symptômes, l’inflammation des yeux peut être une complication très grave de l’AJI. Généralement, il s’agit d’un problème pour les enfants atteints d’arthrite oligo-articulaire, mais il peut se produire avec l’un des six sous-types.

Cette inflammation peut causer des dommages à la vision si elle n’est pas abordée, il est donc important que les enfants ayant subi une AJI aient des bilans réguliers d’optométriste.

Certains enfants atteints d’AJI peuvent également connaître des problèmes de croissance. Les os au niveau des articulations touchées peuvent croître trop vite ou trop lentement, provoquant une asymétrie des bras ou des jambes. La croissance globale peut également être retardée. Si les problèmes de croissance sont graves, un médecin peut suggérer un traitement par hormone de croissance.

Perspectives et gestion à long terme

L’impact de l’AJI sur la vie d’un enfant varie grandement d’un cas à l’autre. Alors que certains enfants peuvent seulement avoir une ou deux poussées et rester en rémission, d’autres peuvent avoir des épisodes fréquents ou faire face à des douleurs articulaires en permanence.

Le contrôle de l’inflammation est le moyen le plus important de prévenir les dommages articulaires et l’invalidité. Les enfants affectés devraient voir un pédiatre rhumatismal régulièrement.

garçon nageant

Il est également important de suivre les symptômes d’un enfant, les réactions aux médicaments et la fréquence des poussées. Tout cela peut être discuté avec un pédiatre, de sorte que le régime de traitement de l’enfant peut être ajusté pour les garder aussi sain et confortable que possible.

Il est important pour la santé physique et mentale d’un enfant affecté que son mode de vie reste aussi normal et actif que possible.

La participation à des sports et des activités à faible impact est fortement encouragée lorsqu’un enfant ne connaît pas de poussée. La natation est une option particulièrement bonne, car elle exerce tout le corps sans mettre du poids sur les articulations.

Les thérapeutes et les travailleurs sociaux peuvent beaucoup aider les enfants à faire face aux stress et aux difficultés de la polyarthrite rhumatoïde.

Enfin, les opportunités pour les enfants de se connecter avec d’autres jeunes souffrant du même problème peuvent également être profondément thérapeutiques.

Une bonne ressource est la Fondation de l’arthrite, qui gère 50 camps d’été à travers les États-Unis pour les enfants atteints d’AJI.

Vivre avec l’arthrite est difficile, surtout pour un enfant. Cependant, avec les soins appropriés, les enfants atteints d’AJI peuvent avoir une vie pleine et active.

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