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Arthrose du genou: Connaître les signes avant-coureurs

L’arthrose est une maladie où le cartilage des articulations s’use et où les os commencent à se frotter.

Le genou est la plus grosse articulation du corps et il a beaucoup de poids. À mesure que les gens vieillissent, la tâche de porter ce poids peut user le cartilage qui recouvre les extrémités des os dans une articulation.

Le cartilage est le tissu qui s’assure que les os se croisent en douceur. Il agit également comme une sorte de coussin ou d’amortisseur.

Si le cartilage s’use, les os vont se frotter. Cela peut conduire à l’arthrose, le type le plus commun de l’arthrite.

Harvard Medical School affirme que les genoux soutiennent l’équivalent d’une fois et demie le poids corporel d’une personne. Pour une femme de 150 livres, cela équivaut à 225 livres de force par étape.

L’arthrose provoque de la douleur, de l’enflure et de la raideur. Les personnes atteintes d’arthrose du genou peuvent avoir de la difficulté à faire de l’exercice, à monter des escaliers ou même à marcher.

Les premiers symptômes

Les symptômes qui peuvent apparaître aux premiers stades de l’arthrose du genou sont:

Une image de quelqu'un avec une douleur au genou.

  • Douleur, surtout en pliant et en redressant le genou
  • Gonflement, causé par une accumulation de liquide dans l’articulation, ou par des excroissances osseuses appelées ostéophytes qui se forment lorsque le cartilage se décompose
  • La chaleur dans la peau sur le genou, surtout à la fin de la journée
  • Tendresse en appuyant sur le genou
  • Raideur lors du déplacement de l’articulation, surtout en début de matinée ou après une période d’inactivité
  • Craquement ou fissuration à la flexion, connu sous le nom de crépus

L’activité peut aggraver les symptômes, entraînant des douleurs à la fin de la journée, surtout après une longue période de station debout.

Si le genou est rouge, la personne a de la fièvre, ou les deux symptômes se produisent, le problème est susceptible d’être une condition différente de l’arthrose.

Traitement

Le traitement de l’arthrose dépend de la gravité de la maladie.

Il existe des remèdes maison et des traitements en vente libre pour l’arthrose du genou qui peuvent être utilisés à la maison et sont facilement disponibles à la pharmacie. Ces traitements comprennent:

  • Appliquer de la chaleur ou du froid. La chaleur soulage la raideur et le froid peut soulager la douleur. Le coussin chauffant ou la banquise doit être recouvert d’une serviette pour ne pas brûler la peau.
  • Un dispositif d’assistance, comme une canne ou un déambulateur, peut aider à réduire le poids des genoux. Tenir la canne dans la main opposée au genou douloureux est le plus efficace.
  • Les médicaments de soulagement de la douleur sont disponibles sur le comptoir. Ceux-ci doivent toujours être utilisés avec précaution car ils peuvent provoquer des effets secondaires.

Exemples de médicaments en vente libre

  • Crèmes topiques contenant des anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS), ou des ingrédients qui créent une sensation de réchauffement ou de refroidissement sont un moyen relativement sûr de réduire les symptômes.
  • Les AINS tels que l’ibuprofène, le naproxène et l’aspirine peuvent aider à réduire l’enflure et la douleur. Des doses élevées ou l’utilisation à long terme peuvent causer des maux d’estomac, des problèmes cardiaques, des saignements et des dommages au foie et aux reins.
  • L’acétaminophène peut aider à réduire la douleur, mais pas l’enflure. L’acétaminophène a moins d’effets secondaires que les AINS, mais de fortes doses peuvent endommager le foie.

Quand voir un médecin

Pour certaines personnes, la douleur et d’autres symptômes sont assez graves pour interférer avec la vie quotidienne, et les médicaments en vente libre n’aident pas.

Un médecin examine le genou d'un homme plus âgé.

L’étape suivante consiste à consulter un médecin généraliste, qui peut référer le patient à un rhumatologue ou un chirurgien orthopédique.

Pour savoir si un patient souffre d’arthrose, le médecin peut demander:

  • Quand est-ce que la douleur a commencé?
  • Où est-ce que ça fait mal?
  • Y a-t-il de la raideur, du grincement, de la chaleur ou de l’enflure?
  • Qu’est-ce qui le rend meilleur? Qu’est-ce qui le rend pire?
  • Comment l’avez-vous traité? Les traitements à domicile ont-ils fonctionné?
  • Comment les symptômes ont-ils affecté les activités quotidiennes?

Le médecin examinera les genoux, les déplacera en avant et en arrière pour noter l’amplitude du mouvement et pour découvrir quels mouvements causent de la douleur.

Il existe un certain nombre de tests pour diagnostiquer l’arthrose:

  • L’aspiration articulaire consiste à utiliser une aiguille pour prélever un échantillon de liquide de l’articulation. Ce liquide est ensuite vérifié dans un laboratoire pour des signes d’autres problèmes articulaires tels que la goutte ou l’infection.
  • L’imagerie par résonance magnétique (IRM) peut fournir des images détaillées des genoux de la personne, qui peuvent montrer une accumulation de liquide dans les os de la cuisse ou du genou.
  • Les rayons X peuvent révéler si les articulations du genou ont été endommagées dans les derniers stades, mais peuvent ne pas révéler de dommages dans les premiers stades.

Si les tests montrent qu’une personne est atteinte d’arthrose, le médecin peut prescrire l’un des traitements suivants:

  • Injections de stéroïdes, injectées dans l’articulation du genou pour réduire l’inflammation
  • Les injections d’acide hyaluronique fournissent un fluide qui amortit et lubrifie l’articulation
  • La physiothérapie consiste à faire des exercices pour améliorer la flexibilité et l’amplitude des mouvements dans l’articulation endommagée

Si ces solutions ne fonctionnent pas, le médecin peut recommander une intervention chirurgicale pour remplacer une articulation sévèrement endommagée.

Changements de style de vie

Un homme nage dans une piscine.

Il y a quelques changements de style de vie qui peuvent soulager la douleur et la raideur causées par l’arthrite du genou:

  • Perdre du poids peut soulager la douleur et prévenir d’autres dommages aux articulations
  • L’exercice est l’un des meilleurs moyens de soulager la douleur arthritique, en particulier les exercices à faible impact comme la marche, le vélo stationnaire ou la natation.

La natation est idéale parce que la flottabilité de l’eau soulage les articulations, tandis que la chaleur les apaise.

L’exercice augmente le mouvement et la flexibilité, et renforce les muscles qui soutiennent les articulations. L’exercice aide également les gens à maintenir un poids santé.

L’arthrose est une affection fréquente mais douloureuse qui affecte de nombreuses personnes en vieillissant. La douleur, la raideur, l’enflure, la chaleur ou la fissuration des articulations peuvent indiquer qu’il est temps de consulter un médecin.

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