Ascite: Causes, symptômes et traitement

L’ascite est l’accumulation de liquide dans l’abdomen.

Cette accumulation de liquide provoque un gonflement qui se développe habituellement sur quelques semaines, bien qu’il puisse également se produire en quelques jours.

L’ascite est très inconfortable et cause la nausée, la fatigue, l’essoufflement et le sentiment d’être plein.

La maladie du foie est la cause la plus fréquente d’ascite. D’autres causes comprennent généralement le cancer et l’insuffisance cardiaque.

Dans cet article, nous allons explorer les causes de l’ascite, ainsi que les symptômes et les options de traitement.

Faits rapides sur les ascites

  • L’ascite est un symptôme d’une autre cause sous-jacente.
  • L’enflure abdominale et le gain de poids associé sont des symptômes typiques de l’ascite.
  • Le pronostic et les perspectives de l’ascite dépendent de la condition sous-jacente.
  • L’évaluation de la progression de l’ascite peut être faite en mesurant régulièrement la circonférence abdominale et en surveillant le poids.

Qu’est-ce que l’ascite?

L’ascite se produit lorsque le liquide s’accumule dans l’abdomen. Cette accumulation se produit entre deux couches de membrane qui forment ensemble le péritoine, un sac lisse qui contient les organes du corps. Il est habituel d’avoir une petite quantité de liquide dans la cavité du péritoine.

Causes

Douleurs abdominales d'ascite

De nombreuses maladies sous-jacentes peuvent être responsables de l’ascite, y compris la tuberculose, les maladies rénales, la pancréatite et une thyroïde sous-active. Cependant, les principales causes de l’ascite sont l’insuffisance cardiaque, la cirrhose et le cancer.

L’ascite peut se développer si le cancer affecte:

  • péritoine
  • foie
  • système lymphatique
  • ovaires
  • Sein
  • intestin
  • estomac
  • pancréas
  • poumon
  • utérus

Quels sont les symptômes de l’ascite?

L’ascite est souvent douloureuse et provoque généralement une sensation:

  • nauséeux
  • moins faim que d’habitude
  • fatigué
  • à bout de souffle
  • urgence urinaire et constipation

La rétention d’eau provoque une pression sur d’autres organes internes, ce qui entraîne souvent une gêne pour la personne. L’ascite peut également provoquer des ballonnements, des douleurs abdominales et dorsales, et conduire une personne qui a de la difficulté à s’asseoir et à bouger.

Traitement et gestion

Foie d'ascite

Si la cirrhose a provoqué une ascite, un individu peut bénéficier de la réduction du sel et de la prise de comprimés d’eau (diurétiques).

Les pastilles d’eau font passer l’urine plus fréquemment et peuvent empêcher la rétention d’eau.

Bien que ce soit une approche efficace dans de nombreuses situations, certains types d’ascites sont résistants aux diurétiques.

Dans les cas graves, une greffe du foie peut être la meilleure option. D’autres traitements incluent:

Paracentèse

Dans les cas résistants, ou s’il y a une quantité significative d’excès de liquide, la paracentèse peut être une technique de gestion efficace. Paracentèse implique un médecin insérant une aiguille dans l’abdomen et évacuer l’excès de liquide.

Le but de la paracentèse est de soulager la pression abdominale, de sorte que la personne ressent moins d’inconfort. Dans certains cas, l’abdomen d’une personne peut contenir environ 5 litres de liquide, mais dans certains cas extrêmes d’ascite, les médecins ont drainé plus de 10 litres de liquide de l’abdomen.

Shunts

Lorsque l’ascite est causée par un cancer, les médecins peuvent utiliser un shunt (tube) pour déplacer le liquide de l’abdomen dans le sang.

Un médecin insère une aiguille dans une veine du cou et place un shunt le long de la paroi thoracique. Le shunt relie la cavité abdominale au cou, où il pénètre dans la veine. Le fluide se déplace ensuite le long du tube dans le sang.

Chimiothérapie

La chimiothérapie peut aider à réduire ou contrôler le cancer. Il peut être administré par un tube dans l’abdomen, ce qui peut parfois arrêter l’accumulation de liquide. Malheureusement, il n’y a pas beaucoup de preuves pour suggérer que cela fonctionne bien.

Diagnostic

Ascite gastro-intestinale

Les conditions sous-jacentes qui causent l’ascite sont souvent des maladies graves liées à la réduction de l’espérance de vie.

La première méthode de diagnostic est généralement un examen abdominal. Un médecin examinera l’abdomen de la personne pendant qu’elle est allongée et debout. La forme abdominale indique généralement s’il y a ou non une accumulation de liquide.

L’évaluation de la progression de l’ascite peut être faite en mesurant régulièrement la circonférence abdominale et en surveillant le poids.

Ces mesures sont utiles parce que les fluctuations de poids dues aux changements dans le liquide abdominal sont beaucoup plus rapides que les fluctuations de poids liées à la graisse corporelle.

Une fois que l’accumulation de liquide est confirmée, d’autres tests peuvent être nécessaires pour identifier la cause. Ceux-ci inclus:

  • Les tests sanguins: Ils peuvent généralement évaluer la fonction hépatique et rénale. Si la cirrhose est confirmée, d’autres tests seront nécessaires pour clarifier la cause et incluront des tests d’anticorps pour l’hépatite B ou C.
  • Analyse d’un échantillon de fluide: Un échantillon de liquide abdominal peut montrer que des cellules cancéreuses sont présentes ou qu’il y a une infection. Les médecins retirent le liquide de l’abdomen avec une seringue et l’envoient à un laboratoire pour analyse.
  • Échographie abdominale: Ceci est utile pour identifier les causes sous-jacentes de l’ascite. Il peut montrer si une personne a un cancer ou si le cancer s’est propagé au foie.

Si une étude échographique ne révèle pas une cause d’ascite, les médecins peuvent recommander un scanner IRM (imagerie par résonance magnétique).

Les rayons X sont également d’excellents outils d’imagerie diagnostique. Ils peuvent confirmer l’accumulation de liquide dans les poumons, le cancer qui s’est propagé aux poumons ou l’insuffisance cardiaque.

Perspective

Le pronostic et les perspectives de l’ascite dépendent de la condition sous-jacente. Les symptômes peuvent être gérés et réduits, mais c’est le traitement de la cause de l’ascite qui détermine le résultat.

Il n’existe actuellement aucun traitement satisfaisant pour les personnes atteintes de cirrhose ainsi qu’une forme d’ascite résistante aux diurétiques.

La paracentèse et les shunts sans transplantation hépatique peuvent améliorer la qualité de vie d’une personne, mais ne semblent pas améliorer de façon significative l’espérance de vie à long terme.

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