Asperge pipi: Quelle est l’origine de l’odeur?

L’odeur caractéristique émanant des toilettes après que les asperges étaient au menu est familière à beaucoup. Cependant, tout le monde n’est pas sous le charme de « l’asperge pipi ».

asperges

Malgré ses avantages bien connus pour la santé, l’asperge est controversée. Que ce soit vert, violet ou blanc, sa capacité à faire reculer certaines personnes après leur prochaine visite dans la salle de bain a fasciné les humains pendant des siècles.

En fait, la première mention de l’odeur distinctive après la consommation d’asperges remonte au 11ème siècle. Comme Stephen C. Mitchell, de la Faculté de médecine de l’Imperial College de Londres au Royaume-Uni, a expliqué dans un article publié dans « […] les Anciens pensaient que les asperges avaient des propriétés médicinales » et ont pris « […] qualités odorantes comme preuve de son activité. « 

Alors, qu’est-ce qui cause l’odeur? Et pourquoi cela cause-t-il un tel chagrin à certains, mais pas à d’autres?

Les producteurs contre les non-producteurs

Le monde est divisé en deux catégories de personnes: celles qui produisent des asperges et celles qui n’en produisent pas. Ce que l’on ne sait pas, c’est si les non-producteurs sécrètent effectivement les substances malodorantes dans leur pipi, mais les niveaux sont trop bas pour être détectés par les nez perspicaces.

Au cœur de la question est l’énigme dont le composé chimique est à blâmer pour l’odeur; Personne ne le sait vraiment.

Mitchell explique que les structures chimiques qui contiennent du soufre sont souvent responsables des odeurs désagréables. Les œufs pourris en sont un parfait exemple.

Des études antérieures ont trouvé les composés suivants dans l’urine après la consommation d’une bonne dose d’asperges: le méthanethiol, le sulfure de diméthyle et le disulfure de diméthyle. Cela étant dit, les deux premiers composés ont également été détectés dans l’air lorsque les asperges sont bouillies, ce qui indique que la cuisson pourrait les détruire.

Alors, quel est le coupable?

Acide asparagusique

Dans son article, Mitchell pointe vers l’acide asparagusique. Ce composé bien nommé est également connu par sa description chimique, l’acide 1,2-dithiolane-4-carboxylique.

On pense que des niveaux élevés d’acide asparagusique protègent les jeunes pousses d’asperges des parasites avides d’une délicieuse collation.

La structure chimique de l’acide asparagusique est très résistante à la dégradation par cuisson, laissant à notre intestin la charge de la décomposer.

Qu’il s’agisse en fait d’acide asparagusique, de méthanethiol, de sulfure de diméthyle, de disulfure de diméthyle ou d’un autre composé reste à voir. Quelle que soit la base chimique, la raison pour laquelle certains d’entre nous trouvent l’odeur d’asperge pee offensive et certains ne réside pas dans nos gènes.

Renifleurs contre non-renifleurs

L’histoire de l’asperge pipi devient plus complexe. En plus des producteurs et des non-producteurs, certaines personnes peuvent sentir une odeur d’asperge alors que d’autres ne peuvent pas le faire.

Ces non-renifleurs ont l’anosmie des asperges, qui est le terme technique pour une incapacité à sentir. Donc, maintenant le monde est divisé en quatre classes de personnes.

L’année dernière, a rapporté une étude publiée dans ce qui a identifié des changements dans les gènes responsables de l’odorat, appelés gènes du récepteur olfactif, entre les renifleurs et les non-renifleurs.

L’étude a impliqué 6 909 hommes et femmes et a montré qu’un énorme 60 pour cent avait une anosmie d’asperges.

La question qui reste à résoudre est de savoir si ceux qui souffrent d’anosmie des asperges sont plus susceptibles de manger des asperges que ceux qui sont soumis à son odeur.

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