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Aspirine: est-ce vraiment un «médicament miracle»?

Il s’agit d’un analgésique efficace qui a été associé à un risque réduit d’un certain nombre de problèmes de santé, y compris les crises cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux et le cancer. Mais l’aspirine est-elle vraiment la « drogue miracle » que de nombreux experts de la santé affirment?

[Une bouteille d'aspirine]

Plus tôt ce mois-ci, il a été annoncé que des chercheurs du Royaume-Uni entreprendraient le plus grand essai clinique d’aspirine à ce jour – l’étude Add-Aspirin phase 3 – pour déterminer si le médicament est efficace pour prévenir la récurrence du cancer. .

L’annonce a provoqué beaucoup d’excitation dans le monde médical, de nombreux experts de la santé affirmant que l’essai pourrait changer la donne si le médicament s’avérait efficace, offrant une stratégie non coûteuse pour améliorer la survie des patients atteints de cancer.

Le cancer n’est qu’une maladie parmi d’autres que l’aspirine peut combattre. Mais au milieu des avantages potentiels pour la santé vient un certain nombre de risques, un fait que certains professionnels de la santé croient est souvent négligé.

« Parce que cela fait longtemps que les gens pensent que cela doit être sûr et que cela ne peut pas me nuire », a déclaré le professeur Peter Weissberg, directeur médical de la British Heart Foundation au Royaume-Uni. « Ils le prennent » juste au cas où « , mais c’est beaucoup plus dangereux que d’autres médicaments qui préoccupent les gens, comme les statines. »

Dans ce numéro, nous examinons de plus près les avantages potentiels pour la santé de l’aspirine, ainsi que les risques associés au médicament.

Aspirine: l’un des médicaments les plus couramment utilisés dans le monde

L’aspirine est un médicament qui a été développé par le chimiste de recherche allemand Felix Hoffman, de la société pharmaceutique Bayer, en 1897.

Hoffman a créé l’aspirine en développant un processus pour synthétiser l’acide acétylsalicylique (ASA) – un dérivé synthétique d’un composé appelé salicine, qui se trouve naturellement dans les plantes telles que le saule.

Les premiers essais cliniques sur l’aspirine ont montré qu’il s’agissait d’un traitement efficace contre la douleur, la fièvre et l’inflammation. On croit que le médicament produit ces effets en inhibant la production de substances chimiques productrices de douleur appelées prostaglandines. En tant que tel, l’aspirine est couramment utilisé pour aider à soulager les maux de tête, les douleurs musculaires, les maux de dents et les rhumes, ainsi que le gonflement de l’arthrite.

Plus récemment, cependant, les chercheurs ont découvert que l’aspirine peut également être un anticoagulant efficace, empêchant la formation de caillots sanguins dans les artères en bloquant la production d’une prostaglandine appelée thromboxane, qui joue un rôle clé dans la coagulation sanguine.

En tant que tel, des études ont montré qu’un traitement quotidien par l’aspirine pouvait réduire le risque de crise cardiaque et d’accident vasculaire cérébral, et il est souvent recommandé pour les adultes à haut risque de ces affections.

Les risques possibles de l’utilisation de l’aspirine

Cependant, comme avec n’importe quel médicament, il y a un risque d’effets secondaires avec l’utilisation régulière d’aspirine.

L’un des effets secondaires les plus graves de l’utilisation régulière d’aspirine est le saignement gastro-intestinal, qui peut augmenter le risque de développer un ulcère de l’estomac. Si l’on a déjà un ulcère à l’estomac, la prise d’aspirine peut causer d’autres saignements et être potentiellement mortelle.

L’aspirine peut également interagir avec d’autres médicaments et augmenter le risque de saignement interne, en particulier les médicaments ayant des propriétés anticoagulantes, tels que la warfarine, l’apixaban et le dabigatran. Prendre de l’aspirine avec certains compléments alimentaires, tels que l’huile d’onagre et l’huile de poisson, peut également augmenter le risque de saignement interne.

[Un gros plan de l'oeil d'un homme]

Certaines personnes sont allergiques à l’aspirine, et les personnes qui souffrent d’asthme sont les plus à risque. Une réaction allergique au médicament peut provoquer un gonflement des lèvres, de la bouche ou de la gorge, des problèmes respiratoires et une éruption cutanée.

Les autres effets secondaires de l’aspirine comprennent les maux de tête, les nausées et les vomissements, les acouphènes et les ecchymoses.

Certaines études ont lié l’utilisation de l’aspirine avec un risque accru d’autres problèmes de santé. En 2013, par exemple, une étude publiée sur l’utilisation à long terme suggérée du médicament pourrait augmenter le risque de dégénérescence maculaire liée à l’âge – la principale cause de cécité chez les personnes âgées.

Des recherches antérieures ont également lié l’utilisation de l’aspirine à un plus grand risque pour le syndrome de Reye – un trouble rare caractérisé par un gonflement dans le cerveau et le foie, le plus fréquent chez les enfants et les adolescents.

Malgré ces risques potentiels, cependant, l’aspirine est devenue l’un des médicaments en vente libre les plus largement utilisés dans le monde; plus de 100 millions de comprimés d’aspirine standard sont produits chaque année.

Mais les gens n’utilisent pas seulement le médicament pour soulager les maux de tête ou le rhume. Il semble que l’aspirine gagne en popularité car de plus en plus de personnes prennent le médicament régulièrement dans le but de prévenir de nombreuses affections pour lesquelles des études ont suggéré qu’il est efficace contre.

Aspirine et santé cardiaque

Comme mentionné précédemment, l’un des nombreux avantages de l’aspirine serait sa capacité à prévenir la formation de caillots sanguins.

L’année dernière, a rapporté une étude menée par des chercheurs australiens qui ont trouvé des thromboembolies veineuses (TEV) – une condition composée de thrombose veineuse profonde (caillots sanguins dans les jambes) et d’embolie pulmonaire (dans laquelle un caillot de sang se détache et se déplace vers poumons) – a vu une réduction de 42% de la récurrence du caillot sanguin avec une dose de 100 mg d’aspirine par jour.

Ceci et de nombreuses autres études saluant les propriétés anticoagulantes de l’aspirine ont conduit à des recommandations que les personnes à haut risque de crise cardiaque ou d’accident vasculaire cérébral peuvent bénéficier d’un traitement quotidien à l’aspirine.

L’American Heart Association (AHA), par exemple, recommande l’aspirine à faible dose quotidienne – sous la direction d’un fournisseur de soins de santé – pour les survivants de crise cardiaque et d’autres à haut risque de crise cardiaque.

Et le mois dernier, a rapporté de nouvelles lignes directrices publiées par le USPSTF (US Preventive Services Task Force) qui recommande l’aspirine à faible dose quotidienne pour la prévention des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux chez les personnes âgées de 50-59 ans présentant un risque élevé de maladie cardiovasculaire.

Cependant, le débat sur la possibilité d’administrer de l’aspirine pour prévenir une première crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral se poursuit. L’année dernière, la Food and Drug Administration des États-Unis (FDA) a conclu que, bien que l’utilisation quotidienne d’aspirine puisse aider à prévenir les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux chez les personnes à risque élevé, les données probantes sont insuffisantes.

Mais malgré la conclusion de la FDA, une étude rapportée par plus tôt cette année a révélé que 1 patient sur 10 aux États-Unis reçoivent de façon inappropriée de l’aspirine à faible dose quotidienne pour prévenir une première crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral.

Le Dr Ravi S. Hira, auteur de la première étude, du Baylor College of Medicine de Houston, au Texas, a déclaré que les résultats sont préoccupants, car les risques de l’utilisation quotidienne de l’aspirine dépassent les avantages pour les personnes en bonne santé.

« Les événements coronariens majeurs sont réduits de 18% par l’aspirine, mais au prix d’une augmentation de 54% des saignements extracrâniens majeurs », a-t-il expliqué. « Chaque deux événements coronariens majeurs ont été prévenus par l’aspirine prophylactique au prix d’une hémorragie extracrânienne majeure, mais la prévention primaire par l’aspirine est largement appliquée. »

Qui plus est, certaines études ont associé l’utilisation régulière de l’aspirine avec un risque accru d’AVC hémorragique – un type d’accident vasculaire cérébral causé par une fuite de sang dans le cerveau.

Aspirine et cancer

Il n’est pas étonnant que l’aspirine soit sur le point d’entrer dans le plus grand essai clinique pour évaluer son efficacité contre le cancer; il y a une quantité écrasante de preuves affirmant que le médicament a des propriétés anticancéreuses.

L’an dernier, une étude publiée dans l’aspirine quotidienne suggérait une réduction de 20% du risque de cancer de l’ovaire, tandis qu’une étude plus récente associait l’utilisation à long terme d’aspirine à faible dose à un risque réduit de cancer colorectal ou de cancer du côlon.

Qui plus est, une étude récemment présentée au Congrès européen sur le cancer 2015 à Vienne, en Autriche, a suggéré que l’aspirine pourrait doubler la survie des patients atteints de cancers gastro-intestinaux.

La recherche mentionnée est juste un extrait des études qui ont associé l’utilisation d’aspirine avec le risque de cancer inférieur, et de telles études ont provoqué beaucoup d’excitation dans le monde médical, stimulant le lancement de l’essai Add-Aspirin de phase 3 susmentionné.

« Il y a eu des recherches intéressantes suggérant que l’aspirine pourrait retarder ou arrêter le retour des cancers à un stade précoce, mais aucun essai randomisé ne permet d’en donner une preuve claire », déclare le professeur Ruth Langley de Cancer Research UK. « Le procès vise à répondre à cette question une fois pour toutes. » Elle ajoute:

« Si nous découvrons que l’aspirine empêche le retour de ces cancers, cela pourrait changer le traitement futur – en fournissant un moyen simple et bon marché pour aider à arrêter le retour du cancer et aider plus de gens à survivre. »

Même s’il ne fait aucun doute qu’un résultat positif de cet essai serait une bonne nouvelle, certains chercheurs s’inquiètent de l’utilisation quotidienne de l’aspirine pour la prévention du cancer.

Contrairement aux recherches précédentes, une étude publiée plus tôt cette année suggérait que l’utilisation régulière de l’aspirine pourrait augmenter le risque de cancer de l’intestin chez certaines personnes, l’effet de l’aspirine dépendant de la présence de certaines variantes génétiques.

Les auteurs de l’étude disent que leurs résultats indiquent l’importance d’identifier quelles personnes sont les plus susceptibles de bénéficier d’un risque réduit de cancer de l’intestin avec l’utilisation régulière d’aspirine. « La validation de ces résultats dans d’autres populations pourrait faciliter des stratégies ciblées de prévention du cancer colorectal », ont-ils noté.

Aspirine et grossesse

Au cours des dernières années, les chercheurs ont suggéré qu’il pourrait y avoir un lien entre l’utilisation quotidienne d’aspirine et l’augmentation des risques de conception.

premier rapport sur l’association l’année dernière, quand une étude publiée chez les femmes trouvées avec des antécédents de fausse couche ou mortinaissance étaient plus susceptibles d’avoir une grossesse réussie si elles prenaient 81 mg d’aspirine par jour avec de l’acide folique, comparativement aux femmes qui prenaient un placebo.

[Une femme enceinte]

Une étude présentée à la réunion annuelle de l’American Society of Reproductive Medicine à Baltimore, MD, la semaine dernière a soutenu de telles conclusions; dans l’analyse de plus de 1 200 femmes ayant des antécédents de fausse couche, celles qui prenaient 81 mg d’aspirine par jour étaient 17% plus susceptibles de tomber enceintes et 20% plus susceptibles d’avoir une naissance réussie que celles qui n’en prenaient pas.

Bien qu’il ne soit pas clair comment l’aspirine peut augmenter les chances de grossesse, les chercheurs spéculent que le médicament réduit l’inflammation systémique, faisant de l’utérus un environnement plus sûr pour la croissance de l’embryon.

En outre, il est considéré que l’aspirine augmente le flux sanguin vers le bassin et épaissit la muqueuse de l’utérus, ce qui peut faciliter l’implantation de l’embryon.

De nombreux professionnels de la santé recommandent déjà l’utilisation régulière de l’aspirine pour stimuler la fertilité.

« L’aspirine est la drogue du millénaire », explique le Dr Richard Paulson, professeur d’obstétrique et de gynécologie à l’école de médecine Keck de l’Université de Californie du Sud. « Il n’y a pas de mal chez les femmes qui veulent devenir enceintes en prenant de l’aspirine, beaucoup de gens l’utilisent régulièrement, y compris dans nos cliniques, ce que nous faisons depuis de nombreuses années. »

D’autres experts de la santé, cependant, croient que les risques de l’aspirine régulière – tels que les saignements internes – peuvent l’emporter sur les avantages potentiels de l’augmentation de la fertilité pour les femmes.

« Je ne pense pas que les femmes qui tentent de tomber enceintes devraient prendre de l’aspirine tous les jours », a déclaré Edgar Mocanu, trésorier de la Fédération internationale des sociétés de fertilité (IFFS), plus tôt ce mois-ci.

Parlez à un médecin avant de prendre de l’aspirine tous les jours

Selon les données probantes recueillies à ce jour, l’utilisation régulière d’aspirine présente certains avantages, et certains professionnels de la santé croient qu’il ne fait aucun doute que les gens devraient prendre ce médicament tous les jours.

Peter Elwood, professeur d’épidémiologie à l’Université du Pays de Galles, a déclaré: «Prendre de l’aspirine tous les jours augmentera vos chances de survie contre les maladies graves.

Cependant, la plupart sont d’accord que l’on devrait consulter un médecin avant de s’engager dans un traitement quotidien par l’aspirine.

L’année dernière, le Dr Phil Hammond, médecin généraliste au Royaume-Uni, a déclaré:

« Notez que tous les médicaments qui ont des effets ont aussi tendance à avoir des effets secondaires: certains ne peuvent pas être prédits, mais certaines personnes sont plus à risque d’effets secondaires de l’aspirine et doivent probablement partager la décision de les prendre avec un médecin ou un pharmacien – Même si vous prenez juste pour le soulagement de la douleur. « 

Certaines personnes à risque plus élevé d’effets secondaires de l’aspirine comprennent les femmes enceintes et les personnes qui ont de l’hypertension, de l’asthme, des problèmes de foie ou de rein, un trouble sanguin ou des allergies à d’autres médicaments.

Le médicament ne doit pas non plus être administré aux enfants de moins de 16 ans en raison du risque accru de syndrome de Reye.

Pour les personnes qui prennent déjà de l’aspirine régulièrement, la FDA recommande de limiter la consommation d’alcool, car la combinaison des deux peut augmenter le risque de saignement de l’estomac.

Les personnes qui subissent des procédures chirurgicales ou dentaires devraient également informer leur chirurgien ou dentiste si elles prennent de l’aspirine régulièrement, car le médicament peut augmenter le risque de saignement pendant la chirurgie.

Notre article du Centre de connaissances «Qu’est-ce que l’aspirine? À quoi sert l’aspirine? fournit de plus amples informations sur les avantages et les risques du médicament pour la santé.

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