Asthme éosinophile: symptômes, diagnostic et traitement

L’asthme éosinophilique est une forme d’asthme associée à des niveaux élevés d’un globule blanc appelé éosinophiles.

Aux États-Unis (États-Unis), on estime que 25,7 millions de personnes souffrent d’asthme et 15% d’entre elles souffrent d’asthme sévère difficile à contrôler avec des médicaments standard.

L’asthme éosinophile est considéré comme l’une des principales causes d’asthme sévère, affectant 50 à 60 pour cent des personnes atteintes de la forme sévère de la maladie.

Dans l’ensemble de la population, l’asthme éosinophile est rare, touchant seulement 5% des adultes asthmatiques.

Qu’est-ce que l’asthme éosinophile?

Modèle 3D des poumons et des voies respiratoires.

L’asthme éosinophilique est semblable à d’autres formes d’asthme en ce sens que les personnes souffrant de cette maladie souffrent d’inflammation des voies respiratoires, sont bloquées par le liquide et le mucus et éprouvent des spasmes qui rendent la respiration difficile.

Contrairement à d’autres types d’asthme, cependant, l’asthme éosinophile implique des niveaux anormalement élevés d’un type particulier de globules blancs appelés éosinophiles.

Les éosinophiles font partie du système immunitaire et aident le corps à combattre les infections. Cependant, des niveaux élevés d’éosinophiles peuvent provoquer une inflammation des voies respiratoires, affectant les sinus et les voies nasales ainsi que les voies respiratoires inférieures.

En général, à mesure que le taux d’éosinophiles augmente, l’inflammation et les autres symptômes de l’asthme deviennent plus graves.

Cette forme d’asthme se développe le plus souvent chez les personnes âgées de 25 à 35 ans. Les personnes souffrant d’asthme éosinophile ne souffrent généralement pas d’allergies. Cette condition peut être difficile à traiter et peut avoir un effet néfaste sur la qualité de vie d’une personne.

Causes

Une cause spécifique de l’asthme éosinophile n’a pas été identifiée. Alors que d’autres formes d’asthme sont déclenchées par des réactions allergiques à des facteurs environnementaux, tels que le pollen ou les poils d’animaux, l’asthme éosinophile ne se développe pas de cette manière.

Des niveaux élevés d’éosinophiles peuvent se développer lorsque le corps combat une infection parasitaire, mais les scientifiques n’ont pas encore déterminé les causes de ces niveaux dans les cas d’asthme éosinophile.

L’asthme peut s’exercer dans les familles, les chercheurs explorent donc la possibilité d’une connexion génétique. Cependant, aucun lien génétique direct n’a été trouvé avec l’asthme éosinophile.

Symptômes

Les symptômes de l’asthme éosinophile comprennent:

  • essoufflement
  • respiration sifflante
  • étanchéité dans la poitrine
  • tousser
  • flux d’air obstrué
  • nez encombré
  • drainage nasal
  • infections chroniques des sinus
  • anosmie, ou un sens de l’odorat perdu
  • polypes nasaux

Quand voir un médecin

Médecin tenant le presse-papiers et regardant l'écran d'ordinateur.

Les personnes devraient consulter un médecin si elles éprouvent fréquemment:

  • essoufflement
  • tousser
  • respiration sifflante
  • étanchéité dans la poitrine

Un traitement rapide et constant de l’asthme éosinophile est important, car une inflammation des voies respiratoires peut entraîner des dommages permanents, tels qu’un épaississement des parois des voies respiratoires ou une cicatrisation du tissu pulmonaire.

Les personnes asthmatiques sont encouragées à consulter un médecin au moins une fois par an pour s’assurer que leur plan de traitement est efficace. Les symptômes nécessitant une attention médicale rapide comprennent:

  • vertiges ou sensation d’évanouissement
  • respiration sifflante en respirant
  • difficulté à faire des activités de routine

Une personne devrait demander des soins d’urgence si l’un de ces symptômes se manifeste:

  • médicament à action rapide ne procure aucun soulagement après 15 minutes
  • difficulté à parler ou à marcher à un rythme normal
  • les lèvres ou les ongles deviennent bleus
  • prendre plus de 30 respirations par minute
  • la respiration provoque l’évasement des narines et la gorge et les côtes se sentent étirées

Diagnostic

La première étape dans le diagnostic de l’asthme éosinophile est le diagnostic de l’asthme sévère. Les prochaines étapes consistent à évaluer:

  • essoufflement avec exercice
  • voies respiratoires qui restent bloqués
  • flux d’air limité
  • maladie des sinus chronique
  • polypes nasaux
  • réponse aux médicaments stéroïdiens systémiques, tels que les corticostéroïdes oraux

Cependant, le facteur définitif dans le diagnostic de l’asthme éosinophile est de trouver des niveaux élevés d’éosinophiles. Un médecin peut mesurer ces niveaux en analysant le sang, l’expectoration ou la salive d’une personne, ou en effectuant une biopsie bronchique.

Les chercheurs ont noté que les symptômes de l’asthme éosinophilique diffèrent de l’asthme classique et, en fait, ressemblent davantage à ceux de l’obstruction pulmonaire chronique (MPOC).

Traitement

Les pilules blanches débordent de la bouteille de prescription orange.

On estime que 8,4% de la population américaine souffre d’asthme. Cependant, à mesure que les scientifiques en apprennent davantage sur la maladie, ils découvrent que «l’asthme» peut être un terme générique décrivant un certain nombre de maladies respiratoires chroniques différentes.

Chacune de ces conditions, y compris l’asthme éosinophile, nécessite une forme spécifique de traitement.

Jusqu’à récemment, les corticostéroïdes oraux étaient le traitement standard pour l’asthme éosinophile. Bien que beaucoup de gens répondent bien à ces médicaments, ils ne réussissent pas toujours à contrôler cette maladie. Certaines personnes sont également devenues dépendantes de ce médicament.

De nouveaux traitements appelés traitements biologiques sont maintenant utilisés pour traiter cette maladie. Les médicaments connus sous le nom d’antagonistes des leucotriènes peuvent également être utilisés pour réduire l’inflammation.

En plus de ces médicaments contre l’asthme, des antibiotiques peuvent être utilisés pour traiter les infections des sinus qui accompagnent fréquemment cette forme d’asthme.

Conditions associées

Les personnes atteintes d’asthme éosinophilique peuvent également éprouver:

  • infections chroniques des sinus
  • polypes nasaux
  • otite moyenne éosinophile, une infection de l’oreille interne
  • maladie respiratoire exacerbée par l’aspirine

En outre, cette condition est également liée à d’autres conditions caractérisées par des niveaux élevés d’éosinophiles. Bien que les maladies associées aux éosinophiles soient rares, elles constituent un problème croissant partout dans le monde, en particulier lorsqu’elles attaquent le système gastro-intestinal.

Perspective

Bien que le lien entre les éosinophiles et l’asthme soit connu depuis 1889, les chercheurs continuent d’étudier la meilleure façon de traiter l’asthme éosinophile.

Le développement continu de nouveaux traitements a considérablement amélioré les perspectives pour les personnes atteintes de cette maladie.

Les personnes atteintes de cette maladie ont tendance à avoir des poussées fréquentes et peuvent devenir fortement dépendantes des corticostéroïdes oraux, qui ont des effets secondaires graves. La maladie peut même être fatale.

Merci à de nouvelles options de traitement, cela ne doit pas être le cas. Cependant, les personnes atteintes d’asthme éosinophile doivent s’en tenir à leur plan de traitement et s’entraîner à prendre soin de leur santé pour rester en meilleure santé possible.

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