Avantages, utilisations et effets secondaires de l’échinacée

L’échinacée est une herbe très populaire, et les gens la prennent couramment pour aider à combattre la grippe et le rhume. C’est un genre de plantes à fleurs herbacées dans la famille des marguerites – Asteraceae. Il est également connu comme l’échinacée américaine.

L’échinacée est disponible en vente libre dans les pharmacies, les magasins de santé et les supermarchés sous forme de thés, d’extraits liquides, d’herbes séchées et de capsules ou de pilules.

Les promoteurs de l’échinacée disent que l’herbe favorise le système immunitaire et réduit de nombreux symptômes du rhume, de la grippe et d’autres maladies, infections et affections.

L’échinacée est une plante vivace, ce qui signifie qu’elle dure de nombreuses années. Il mesure environ 1-2 pieds (30-60 centimètres) à maturité. Il est légèrement épineux et a de grandes fleurs pourpres à roses, selon les espèces.

Le centre de la fleur a une tête de graine (cône), qui est également épineuse et brun foncé à la couleur rouge.

Trois espèces d’échinacée sont utilisées comme remèdes à base de plantes:

  • – échinacée à feuilles étroites
  • – échinacée pourpre pâle
  • – échinacée pourpre, échinacée pourpre de l’est

Comment ça marche

Echinacea Purpurea
Echinacea purpurea.

L’échinacée a un mélange complexe de substances actives, dont certaines seraient antimicrobiennes, tandis que d’autres auraient un effet sur le système immunitaire humain.

Toutes les espèces de ce remède à base de plantes ont des composés appelés phénols. De nombreuses plantes contiennent des phénols, des substances actives qui contrôlent l’activité d’une gamme d’enzymes et de récepteurs cellulaires, et protègent la plante contre les infections et les dommages causés par les rayonnements ultraviolets (UV). Les phénols ont des propriétés antioxydantes qui peuvent être bénéfiques pour la santé humaine.

L’échinacée contient également des alkylamides ou des alcamides (non inclus), qui ont un effet sur le système immunitaire, ainsi que des polysaccharides, des glycoprotéines et des dérivés de l’acide caféique.

Avantages et utilisations

Compléments d'échinacée et bouteille
Des études ont produit des résultats contradictoires quant aux avantages de l’échinacée.

Aujourd’hui, l’échinacée est largement utilisée dans le monde entier pour diverses maladies, infections et affections. Voici une liste de certaines de ces utilisations.

  • indigestion acide
  • trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH)
  • syndrome de fatigue chronique
  • diphtérie
  • vertiges
  • l’herpès génital
  • maladie des gencives
  • paludisme
  • migraine
  • douleur
  • morsure de serpent à sonnettes
  • rhumatisme
  • septicémie – infection de la circulation sanguine
  • infection à streptocoque
  • syphilis
  • grippe
  • amygdalite
  • typhoïde
  • infection urinaire
  • infection vaginale à levures

Mis à part quelques études citées précédemment dans cet article, la plupart des avantages sont anecdotiques et, dans la plupart des cas, ne sont pas prouvés scientifiquement.

Effets secondaires

Les instituts nationaux de la santé (NIH) avertissent les consommateurs de faire attention à certains produits d’échinacée qui sont sur le marché.

Les produits à base d’échinacée sont souvent mal étiquetés; certains ont été testés et n’ont pas du tout d’échinacée. Le terme «normalisé» peut sembler impressionnant, mais n’a aucune signification réelle, soulignent les NIH.

Des tests de laboratoire ont montré que certains produits à base d’échinacée sont entachés d’arsenic, de plomb ou de sélénium.

Les remèdes à base de plantes ne sont pas réglementés dans la plupart des pays, y compris les États-Unis et le Royaume-Uni, de la même manière que les médicaments. Cela peut signifier qu’un remède à base de plantes, tel que l’échinacée, qui est acheté dans une pharmacie peut ne pas contenir ce que l’étiquette prétend.

Les commerçants de produits naturels ont tendance à promouvoir à quel point ils sont inoffensifs par rapport à ceux fabriqués par l’homme. Il est important de se rappeler que «naturel» signifie qu’il existe dans ou provient de la nature. « Naturel » ne signifie pas qu’il est inoffensif.

Ce qui suit sont toutes les plantes « naturelles » qui peuvent causer des dommages:

  • La morelle mortelle (Atropa belladonna) est l’une des plantes les plus toxiques de l’hémisphère occidental. Aussi connu comme la belladone, la cerise du diable et dwale.
  • Graines de pomme. Ils contiennent de petites quantités d’amygdaline, un glycoside cyanogénique. Si vous avez avalé tous les pépins d’une pomme, il n’y aurait pas assez de poison pour vous nuire. Cependant, si vous continuez à manger des bouchées, vous finirez par atteindre une dose fatale.
  • Rhubarbe. Les tiges sont comestibles, mais les feuilles contiennent de l’acide oxalique, qui peut causer de graves troubles rénaux, des convulsions et même un coma.
  • Jonquille (Narcisse). Les ampoules sont toxiques et peuvent causer des nausées, des vomissements et de la diarrhée. Si suffisamment est consommé, cela peut être fatal. Les tiges sont également toxiques et peuvent causer une vision floue, des vomissements et des maux de tête.
  • Cicuta. Aussi connu sous le nom de pruche d’eau, la vache, ou le panais de poison, est une plante très toxique qui peut tuer les humains si elle est consommée. Il a des niveaux élevés de cicutoxine, qui est une toxine puissante.

Efficacité

Plusieurs allégations de santé et des accusations sur l’efficacité de l’échinacée ont été faites. Les lecteurs laïques, ainsi que de nombreux professionnels de la santé, ne savent pas combien d’études ont été scientifiquement réalisées, que l’échinacée mérite d’être considérée.

Certaines études ont été réalisées au milieu des années 1990, y compris des essais randomisés. Cependant, presque tous étaient sponsorisés par des fabricants d’échinacée et des commerçants et n’étaient pas considérés par la communauté scientifique comme étant de haute qualité. La plupart ont rapporté les avantages du remède à base de plantes.

Échinacée pour les rhumes

L’échinacée a-t-elle un effet sur le rhume ou la réduction des symptômes d’un rhume?

Les études ont produit des résultats contradictoires:

Oui – des scientifiques de l’école de pharmacie de l’Université du Connecticut ont passé en revue plus d’une douzaine d’études sur les effets de l’échinacée sur le risque de contracter un rhume.

Ils ont conclu que l’échinacée pourrait réduire les chances d’attraper un rhume d’environ 58 pour cent. Ils ont constaté que le remède à base de plantes réduit également la durée d’un froid de 1,4 jours.

Non – des chercheurs de l’école de médecine et de santé publique Wisconsin-Madison ont rapporté dans le journal (numéro de décembre 2010) que l’échinacée n’a pas d’impact significatif sur le rhume et ne réduit la durée des symptômes que d’une demi-journée au maximum. Non – les scientifiques ont rapporté dans (numéro d’octobre 2005) que le ginseng réduit la fréquence des rhumes, mais pas l’échinacée.

Plus récemment, une revue Cochrane de 2014 a conclu que «les produits à base d’échinacée n’ont pas démontré d’avantages pour le traitement du rhume».

Histoire

Les Amérindiens utilisaient l’échinacée pendant des centaines d’années avant l’arrivée des explorateurs européens, des colons et des colonisateurs. Les Indiens des plaines de l’Amérique du Nord ont largement utilisé à des fins médicales générales.

Il est endémique à l’est et au centre de l’Amérique du Nord et prospère dans les prairies humides à sèches et dans les forêts claires.

Au début des années 1800, l’échinacée est devenue un remède à base de plantes populaire pour ceux qui se sont installés aux États-Unis, et est rapidement devenu couramment utilisé en Europe. Il est devenu beaucoup plus populaire après la recherche sur elle a été réalisée en Allemagne dans les années 1920.

Au milieu du 19e siècle et au début du 20e siècle, l’échinacée était utilisée pour traiter les infections à l’anthrax, les morsures de serpent et aussi comme analgésique.

À la fin des années 1920 et au début des années 1930, l’échinacée est devenue très populaire en Europe et en Amérique du Nord en tant que médicament à base de plantes.

L’échinacée a d’abord été utilisée comme traitement contre le rhume quand un fabricant de compléments alimentaires suisses a compris à tort qu’il pouvait prévenir le rhume, et que les tribus amérindiennes du Dakota du Sud l’utilisaient à cette fin.

Les Amérindiens n’utilisaient pas couramment l’échinacée pour le traitement ou la prévention du rhume. Certains, comme le Kiowa et le Cheyenne, l’utilisaient pour les maux de gorge et la toux, tandis que le Pawnee disait que c’était utile pour les maux de tête. Le Lakȟóta a dit que c’était un excellent analgésique.

Les Amérindiens disent que les humains ont appris à utiliser l’échinacée en regardant les wapitis chercher l’herbe et la manger quand ils étaient blessés ou malades. Ils l’ont appelé la «racine d’élan».

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