Babesia et la maladie de Lyme: Quel est le lien?

En plus de porter la maladie de Lyme, certaines tiques portent également un microparasite connu comme pouvant infecter le sang humain.

Ces insectes microscopiques vivent souvent dans les tiques du chevreuil. L’infection qu’ils causent est appelée babésiose et peut se produire avec ou séparément de la maladie de Lyme. La babésiose peut être grave si elle n’est pas traitée.

Qu’est-ce que babesia?

La tique peut causer la maladie de Lyme ou la babésie.

est un parasite semblable au paludisme qui vit dans certains types de tiques.

Les organismes microscopiques peuvent être transmis à l’homme par une morsure de tique, d’une mère à un enfant à naître, ou par une transfusion de sang contaminé. L’infection causée par le parasite est connue sous le nom de babésiose.

La babésiose peut entraîner une maladie très bénigne, mais elle peut être mortelle pour certains groupes de personnes. Les groupes à risque comprennent:

  • les personnes âgées
  • les gens sans rate
  • individus immunodéprimés, y compris ceux atteints de cancer ou de SIDA
  • les personnes atteintes d’autres affections graves, y compris une maladie du foie ou des reins

Symptômes et complications

Les symptômes de la babésiose peuvent imiter les symptômes de la maladie de Lyme, une condition également transmise par les tiques. Les symptômes de la babésiose peuvent aller d’à peine perceptible à sévère.

Certaines personnes peuvent même ne pas se rendre compte qu’elles ont une babésiose, tandis que d’autres peuvent présenter des signes de maladie plus généralisés, notamment:

Vieil homme en fauteuil roulant à l'extérieur avec le soignant.

  • fièvre
  • perte d’appétit
  • fatigue
  • douleurs musculaires
  • sueurs trempantes
  • mal de tête
  • douleur de poitrine
  • essoufflement
  • Douleur à la hanche
  • douleur abdominale
  • jaunisse
  • la nausée

Dans certains cas, la babésiose peut causer une maladie plus grave à la suite de l’infection. Ces complications peuvent inclure n’importe quelle combinaison de ce qui suit:

  • Pression artérielle faible
  • insuffisance rénale
  • anémie hémolytique sévère de la destruction excessive des globules rouges
  • problèmes de foie

Causes

La babésiose est causée par la babésie parasite. Ce parasite a un cycle de vie qui implique deux organismes hôtes. Les tiques, le premier hôte, transmettent la babésie aux humains par l’intermédiaire d’une morsure. Les humains sont l’organisme hôte de deuxième et de fin d’étape pour babesia.

Sauf dans les rares cas d’infections transmises de la mère au fœtus ou par transfusion sanguine, les humains ne peuvent pas transmettre la babésiose d’une personne à l’autre.

Diagnostic

Lab tech examinant les lames sous un microscope.

En raison de la nature non spécifique des premiers symptômes de la babésiose, le diagnostic est souvent difficile dans les premiers stades de la maladie.

Les médecins travaillant dans une région où les infections à babésiose sont fréquentes peuvent en faire l’essai chez les personnes qui présentent certains des symptômes de la babésiose.

Dans le cadre du diagnostic, un médecin examinera probablement un frottis sanguin sous un microscope pour rechercher les signes du parasite babesia.

Un docteur peut également commander le travail de sang. Les échantillons de sang sont envoyés à des laboratoires spécialisés qui recherchent des signes et des indicateurs suggérant la présence de parasites babésia.

Des analyses sanguines supplémentaires et des tests peuvent être commandés pour aider à éliminer d’autres causes des symptômes.

Babesia et la maladie de Lyme

Babesia et la maladie de Lyme sont considérés comme des co-infections. Les deux sont le plus souvent transmis aux humains par les piqûres de tiques, et ils partagent des symptômes similaires.

Cependant, la babésie et la maladie de Lyme ne dépendent pas l’une de l’autre pour exister. Une personne peut être positive pour l’un, les deux ou aucun des deux.

Chaque condition causée par ces infections nécessite un traitement différent. Par conséquent, le traitement d’un type d’infection ne traite pas l’autre. Chez certaines personnes, les parasites babésia peuvent ne pas être détectés, ce qui peut entraîner la propagation des parasites par transfusion sanguine.

Heureusement, la babésie et la maladie de Lyme existent ensemble dans un très faible pourcentage de cas. Aux États-Unis, babesia se trouve principalement dans le nord-est.

Une personne infectée par la babésie peut ne présenter aucun symptôme ou signe de babésiose pendant des années après une morsure de tique, ou jamais. La maladie de Lyme est beaucoup plus susceptible de causer des signes et des symptômes, de sorte que la personne est beaucoup plus susceptible d’être traitée.

Traitement

Même si une personne est testée positive à la babésiose, si elle ne présente aucun symptôme de l’infection, aucun traitement n’est nécessaire. Cependant, dans d’autres cas, un traitement antiparasitaire, tel que la quinine ou l’atovaquone, est nécessaire pour guérir l’infection.

Dans les cas les plus graves, des médicaments antibactériens, y compris la clindamycine ou l’azithromycine, peuvent être utilisés.

Les personnes atteintes de cas graves de babésiose peuvent nécessiter une hospitalisation pour des médicaments par voie intraveineuse, des liquides, des transfusions sanguines et le traitement de toute complication. Ceux-ci incluent des problèmes de foie et une insuffisance rénale.

Perspective

Certaines personnes qui contractent la babésiose peuvent ne jamais éprouver de symptômes, tandis que d’autres peuvent éprouver une maladie mortelle. La probabilité globale de l’un ou l’autre scénario dépend de la santé de l’individu, de la rapidité avec laquelle la babésiose est diagnostiquée et de la réponse de la personne au traitement.

Avec la détection et le traitement précoces, la plupart des gens peuvent s’attendre à se rétablir complètement. Cependant, certaines personnes, en particulier celles dont la fonction immunitaire est altérée, peuvent souffrir de rechutes chroniques de babésiose.

Les personnes qui connaissent une réapparition des symptômes de la babésiose devront être surveillés avec des prélèvements sanguins répétés et des médicaments continus.

La prévention

Des mesures peuvent être prises pour prévenir la babésiose et d’autres maladies transmises par les tiques. Comme les tiques sont plus fréquentes dans les régions du Midwest et du Nord-Est pendant les mois les plus chauds, les personnes vivant dans ces régions du pays devraient être les plus sensibilisées à la prévention des piqûres de tiques.

Suivre les étapes décrites ci-dessous peut réduire l’exposition aux tiques, réduisant le risque de babésiose et d’autres maladies:

  • vérifier les tiques sur la peau toutes les quelques heures quand à l’extérieur
  • utiliser un insectifuge avant de sortir
  • éviter les zones de hautes herbes ou de broussailles
  • vérifier les animaux de compagnie pour les tiques quand ils viennent à l’intérieur
  • envisager de pulvériser des insecticides sur la pelouse
  • envisager d’utiliser un médicament contre les puces et les tiques pour empêcher les animaux domestiques d’avoir des tiques
  • porter des pantalons longs enfoncés dans des chaussettes et des manches nichés dans des gants pour entrer dans les bois
  • créer une barrière de déchiquetage entre les zones boisées et les zones résidentielles

Prévenir et réduire l’exposition aux tiques réduit le risque d’infection par la babeose, ainsi que la maladie de Lyme.

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