Barbes contre les bactéries: comment les poils du visage pourraient aider à lutter contre la résistance aux antibiotiques

En mai dernier, des hommes barbus à travers le pays cherchaient leurs rasoirs après que les nouvelles se soient brisées que leurs poils bien-aimés sont susceptibles de contenir autant de matière fécale qu’une toilette. Mais de nouvelles recherches suggèrent que ce n’est pas le cas. En fait, aussi surprenant que cela puisse paraître, la barbe d’un homme peut aider à lutter contre la résistance aux antibiotiques.

[Un homme caressant sa barbe

Oui, vous avez bien lu. Qu’un homme ait un «Van Dyke», un «rideau de menton» ou une «barbichette», ces cheveux faciaux au style affectueux pourraient être la clé du développement de nouveaux antibiotiques.

Les allégations proviennent d’une équipe dirigée par le Dr. Adam Roberts, un microbiologiste de l’University College London (UCL) au Royaume-Uni, qui a passé ces dernières années à essayer de découvrir de nouveaux médicaments capables de surmonter la pharmacorésistance – un problème devenu préoccupation majeure de santé publique.

Chaque année, plus de 2 millions de personnes aux États-Unis développent des infections résistantes aux antibiotiques et plus de 23 000 personnes meurent de ces infections.

La résistance aux antibiotiques est devenue un problème à travers le monde qu’en 2014, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré que nous nous dirigions vers une «ère post-antibiotique», où les infections autrefois traitables pouvaient mettre la vie en danger.

Si l’amélioration de la prescription d’antibiotiques et l’utilisation d’antibiotiques sont importantes pour lutter contre la pharmacorésistance, il existe un autre obstacle majeur à surmonter: le développement de nouveaux antibiotiques.

Le besoin de nouveaux antibiotiques

La recherche et la production de nouveaux antibiotiques ont fortement diminué au cours des dernières décennies. Par exemple, un rapport de 2004 de la Société des maladies infectieuses d’Amérique a révélé que l’approbation de la Food and Drug Administration (FDA) pour les nouveaux antibiotiques a chuté de 56% entre 1998-2002.

Qui plus est, sur les 89 nouveaux médicaments approuvés par la FDA en 2002, aucun d’entre eux n’était de nouveaux antibiotiques.

L’absence de nouveaux antibiotiques signifie que nous utilisons les mêmes médicaments pour lutter contre les infections bactériennes depuis des années, ce qui donne aux bactéries suffisamment de temps pour évoluer et développer une résistance à ces médicaments.

« Ce que nous avons fait en tant qu’espèce humaine consiste à enrober le monde entier d’antibiotiques par notre surutilisation et notre utilisation inappropriée. » Donc, nous avons sélectionné pour ces mécanismes de résistance dans les bactéries, c’est pourquoi nous voyons le problème que nous rencontrons. « Voyons maintenant », a déclaré le Dr Roberts.

En tant que tel, la production de nouveaux antibiotiques est un objectif clé pour les chercheurs, et le Dr Roberts et son équipe croient que quelque chose d’aussi simple que les poils faciaux pourrait aider à atteindre cet objectif.

Est-ce que les barbes contiennent vraiment du caca?

Avouons-le. La barbe n’a pas vraiment la meilleure réputation en matière d’hygiène, et cette réputation a été largement alimentée par une étude publiée l’année dernière suggérant que la barbe d’un homme est tout aussi sale qu’une toilette.

Dans l’étude – menée pour le site de nouvelles – le microbiologiste John Golobic, de Quest Diagnostics au Nouveau-Mexique, et ses collègues ont prélevé au hasard un certain nombre de barbes et découvert la présence de bactéries intestinales normalement présentes dans les fèces.

Faits rapides sur les barbes

  • La barbe pousse en moyenne 5,5 pouces chaque année
  • Un homme avec une barbe a une moyenne de 30 000 moustaches sur son visage
  • Si un homme ne se rasait jamais, sa barbe atteindrait en moyenne 27,5 pieds de long.

Bien que Golobie a déclaré que la plupart des bactéries dans la barbe est peu susceptible de causer la maladie, il a décrit les résultats comme « un peu préoccupant ».

« Il y aurait un degré d’impureté qui serait quelque peu dérangeant », a-t-il ajouté, notant que si une ville découvrait des échantillons similaires dans un système d’eau, elle devrait être fermée pour désinfection.

Alors que les résultats ont probablement amené de nombreux hommes à se faire raser de près, certains chercheurs ont affirmé que les résultats ne contenaient aucune substance, notant que la plupart des bactéries identifiées dans l’étude se retrouvent également sur notre peau.

« Ce n’est pas un problème et ce n’est pas un risque pour la santé », a déclaré le professeur Hugh Pennington, professeur émérite de bactériologie à l’université d’Aberdeen au Royaume-Uni.

En fait, des recherches antérieures ont suggéré que les poils du visage d’un homme peuvent effectivement les protéger contre les infections pharmacorésistantes.

Dans une étude de 2014 publiée dans le, les chercheurs ont tamponné les visages de 408 travailleurs de la santé masculine avec et sans poils du visage. Ils ont constaté que les personnes ayant les poils du visage étaient moins susceptibles d’être colonisées par (SARM) – une espèce bactérienne qui résiste à la plupart des antibiotiques et est une des principales causes d’infections associées aux soins de santé.

Et compte tenu de la récente recherche menée par le Dr Roberts et ses collègues, il semble que la barbe pourrait être un acteur clé dans la lutte contre la résistance aux antibiotiques.

La bactérie de la barbe a tué la forme de la résistance aux médicaments

Pour l’étude – menée dans le cadre de l’émission britannique « Faites-moi confiance, je suis un médecin » – Dr. Roberts et ses collègues ont échancré la barbe de 20 hommes dans les rues de Londres.

À partir des échantillons, les chercheurs ont pu produire plus de 100 souches de bactéries sur une période de 4 semaines; les bactéries étaient principalement constituées d’espèces présentes sur la peau.

[E. bactéries coli]

Ils ont identifié des traces de bactéries appelées présentes dans l’intestin grêle, mais ils notent que cela ne signifie pas nécessairement qu’il provient de matières fécales.

Ensuite, ils ont testé les bactéries contre les souches indicatrices de bactéries résistantes aux médicaments.

« Ce que nous faisons est de grignoter les bactéries individuelles sur une plaque d’agar qui a été pré-inoculé avec une souche indicatrice », a expliqué le Dr Roberts. « Et nous verrons ensuite si cette souche indicatrice peut pousser jusqu’aux colonies individuelles de la barbe ou de n’importe où ailleurs que nous avons ces bactéries. »

Les chercheurs ont été surpris de constater qu’environ un quart des bactéries cultivées à partir des échantillons de barbe étaient capables de tuer les souches indicatrices, «montrant qu’elles produisent elles-mêmes des antibiotiques», selon le Dr Roberts.

En particulier, l’équipe a constaté qu’une bactérie cultivée à partir des échantillons de barbe appelée efficacement attaqué et tué une forme de drogue résistant.

Les chercheurs disent qu’il est possible que, tout comme certaines bactéries ont évolué pour développer une résistance aux médicaments, d’autres bactéries ont évolué pour produire des toxines qui peuvent tuer des espèces pharmacorésistantes.

« Lorsque vous obtenez un environnement compétitif comme une barbe où il y a beaucoup de différentes bactéries, ils se battent pour les ressources alimentaires et l’espace, de sorte qu’ils produisent des choses comme les antibiotiques », a déclaré le Dr Roberts.

Ne vous attendez pas à recevoir des antibiotiques inspirés de la barbe

Non seulement ces résultats devraient rassurer les hommes préoccupés par l’hygiène de la barbe, mais ils suggèrent également que beaucoup d’hommes peuvent se promener avec le remède à la résistance aux antibiotiques dans leur duvet facial.

Cependant, il faudra probablement beaucoup de temps avant que les médecins prescrivent des antibiotiques inspirés de la barbe pour les infections bactériennes.

Produire et tester un nouvel antibiotique est très long, complexe et coûteux, et – selon le Dr Brad Spellburg, professeur adjoint de médecine à l’Université de Californie à Los Angeles (UCLA) – il n’est pas économiquement raisonnable pour les sociétés pharmaceutiques.

« […] les antibiotiques sont des thérapies de courte durée, et les entreprises savent qu’elles gagneront beaucoup plus d’argent en vendant une drogue que vous devez prendre chaque jour pour le reste de votre vie », at-il déclaré dans un bulletin publié par l’Alliance. l’utilisation prudente des antibiotiques (APUA).

En outre, la plupart des tentatives de développement de nouveaux antibiotiques ont échoué, ce qui peut nuire à l’espoir d’aller de l’avant avec cette dernière découverte.

«Les tests de dépistage de nouveaux antibiotiques ont tendance à redécouvrir les mêmes composés de tête, encore et encore», a déclaré le Dr Spellburg. «Depuis la mise au point de sulfonamides, plus de 100 agents antibactériens ont été mis au point aux États-Unis et chaque nouvelle génération a relevé la barre de ce qui est nécessaire pour découvrir et développer la prochaine génération.

Pourtant, le Dr Roberts et son équipe continuent d’être enthousiastes à propos de leurs découvertes, et ils ont même étendu leurs recherches pour isoler les bactéries d’autres sources qui peuvent tuer les souches pharmacorésistantes.

« Nous avons d’autres échantillons de partout dans le pays, des trampolines pour enfants, aux réfrigérateurs, aux chats », a déclaré le Dr Roberts. « Nous avons maintenant une sélection d’environ 50 bactéries différentes qui peuvent tuer plusieurs souches indicatrices. »

Il note que ces souches indicatrices comprennent, SARM et.

« Nous concentrons maintenant nos efforts sur la découverte exacte de ce que produisent ces bactéries, car il y a peu de chances que ce soit un nouvel antibiotique. »

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