BPCO: Tai Chi, une «alternative viable» au traitement standard

Une nouvelle étude publiée dans la revue a révélé que l’art martial ancien est tout aussi efficace que la réadaptation pulmonaire pour traiter la maladie pulmonaire obstructive chronique.

les gens pratiquant le tai-chi

La maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC) est un terme collectif utilisé pour décrire une gamme de maladies respiratoires – y compris l’emphysème, la bronchite chronique et certaines formes d’asthme.

Dans le monde, on estime que la MPOC affecte environ 251 millions de personnes, avec 3,17 millions de décès annuels causés par la maladie.

Aux États-Unis, environ 15,7 millions de personnes ont été diagnostiquées avec la maladie, mais le nombre réel de personnes vivant avec la maladie peut être significativement plus élevé.

Il n’y a pas encore de remède pour la MPOC, mais le traitement peut soulager les symptômes et réduire la probabilité de mourir de la maladie.

Le traitement le plus communément prescrit pour la MPOC est la réadaptation pulmonaire, un programme qui englobe diverses interventions, comme les techniques de respiration, les conseils nutritionnels et l’entraînement physique.

Le tai-chi peut-il remplacer la réhabilitation pulmonaire?

Cependant, pour bénéficier de la réadaptation pulmonaire, les patients atteints de MPOC ont besoin de professionnels qualifiés et d’installations spéciales, ce qui rend souvent le traitement coûteux et difficile d’accès.

L’ancienne pratique des arts martiaux du tai-chi a démontré de nombreux avantages pour la santé. Non seulement la pratique améliore l’équilibre et la flexibilité chez les personnes âgées, mais des études ont également révélé que cette pratique peut aider à abaisser la tension artérielle et améliorer la santé cardiaque.

Compte tenu de ces avantages prouvés, les chercheurs menés par le Prof. Yuan-Ming Luo – du Laboratoire d’État clé des maladies respiratoires à Guangzhou, en Chine – ont émis l’hypothèse que cette pratique contribuerait également à améliorer la santé respiratoire.

«Connaissant les avantages potentiels du tai-chi», explique le nouveau co-auteur de l’étude, le Dr Nan-Shan Zhong, «nous avons émis l’hypothèse que les patients traités avec des médicaments pour gérer leurs symptômes de MPOC pourraient améliorer la qualité de vie. à un cours de style occidental classique [réadaptation pulmonaire]. « 

Comment les effets du tai chi ont été testés

Pour tester leur hypothèse, le professeur Luo et ses collagues ont évalué les effets du tai-chi sur 120 participants chinois qui vivaient avec une MPOC mais n’avaient jamais utilisé de bronchodilatateur.

Une fois que les participants ont commencé à prendre de l’indacatérol – un médicament couramment prescrit pour traiter la MPOC et d’autres maladies respiratoires – ils ont été divisés au hasard en groupes qui recevaient une réadaptation pulmonaire traditionnelle ou une formation au tai-chi.

Les participants du groupe de tai-chi ont appris le soi-disant style Yang de 24 formes, qu’ils ont pratiqué pendant 5 heures chaque semaine pendant une période de 12 semaines.

Après ces 12 semaines, les participants ont été invités à poursuivre la pratique pendant 12 semaines supplémentaires, s’ils le souhaitaient, et une analyse finale a été effectuée 12 semaines après la fin de la période de formation officielle.

Les chercheurs ont évalué les résultats des deux interventions en utilisant le Questionnaire Respiratoire de Saint George (SGRQ), qui est un outil standard utilisé pour mesurer les résultats de santé chez les personnes souffrant de maladies respiratoires.

Une «alternative viable» au traitement standard

Le professeur Luo résume ces résultats en expliquant que «le tai-chi est un substitut approprié à la [réadaptation pulmonaire]».

« Bien qu’aucune approche d’entraînement », continue-t-il d’expliquer, « diffère de l’autre par plus que la différence minimale cliniquement importante de quatre points SGRQ à la fin de cette étude de 12 semaines, [après] 12 semaines supplémentaires après l’arrêt du traitement. formation formelle, des améliorations sont apparues en faveur du tai chi dans le score SGRQ. « 

« Nous concluons que le tai-chi est équivalent à [réhabilitation pulmonaire] et peut conférer un bénéfice plus durable. »

Prof. Yuan-Ming Luo

Le premier auteur, Michael I. Polkey, chercheur sur les maladies respiratoires à l’Institut national de recherche en santé de Leicester, au Royaume-Uni, commente également les résultats.

« Cette étude », dit-il, « démontre qu’une intervention à faible coût est équivalente à la réhabilitation pulmonaire formelle, ce qui peut permettre de traiter un plus grand nombre de patients ».

« L’activité physique est la clé pour réduire les symptômes de la MPOC », poursuit Polkey. « Nous recommandons [la réadaptation pulmonaire], mais notre étude montre que le tai-chi est une alternative viable lorsqu’il n’y a pas de service [de réadaptation pulmonaire] local. »

«Nous encourageons», conclut-il, «les fournisseurs de services de réadaptation pulmonaire à envisager d’offrir le tai-chi comme traitement alternatif afin que les patients puissent ensuite continuer à vivre sans surveillance chez eux».

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