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C’est officiel: les animaux domestiques profitent à notre santé mentale

Une nouvelle méta-analyse de 17 articles scientifiques révèle que le fait d’avoir un animal de compagnie profite aux personnes ayant des problèmes de santé mentale. La recherche examine également les témoignages des propriétaires d’animaux de compagnie, exposant les différentes façons dont les animaux de compagnie leur offrent un réconfort indispensable.

patte de chat sur la main de l'homme

Un nombre croissant de recherches indiquent les avantages des animaux de compagnie pour les personnes ayant des problèmes de santé mentale.

Par exemple, une vaste étude a interrogé des personnes vivant avec des conditions telles que la dépression, la schizophrénie, le trouble bipolaire ou le syndrome de stress post-traumatique.

Les résultats ont révélé que le fait d’avoir un animal de compagnie offre aux gens un sens profond de «sécurité ontologique» – c’est-à-dire le sentiment de stabilité, de continuité et de sens dans la vie.

Une autre étude sur laquelle nous avons rendu compte a décrit les résultats des Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), qui encourageaient les parents à faire de leurs enfants un animal de compagnie; avoir un chien éloigné de l’anxiété et a été liée à un indice de masse corporelle (IMC) plus faible.

Maintenant, une revue systématique de ces études – et plus encore – analyse les preuves suggérant que les animaux de compagnie bénéficient aux personnes ayant des problèmes de santé mentale graves.

L’étude a été menée par Helen Louise Brooks, Ph. D., de l’Université de Liverpool au Royaume-Uni, et les résultats ont été publiés dans la revue.

Étudier les animaux de compagnie et les problèmes de santé mentale

La Dre Brooks et ses collègues ont effectué une recherche dans neuf bases de données médicales et passé au crible plus de 8 000 articles avant de restreindre leur examen à 17 articles.

Les journaux ont examiné l’effet des chats, des chiens, des hamsters, des pinsons et même des poissons rouges sur le bien-être mental des personnes atteintes d’une maladie mentale.

Plus précisément, les participants inclus dans les études avaient soit reçu un diagnostic d’un problème de santé mentale grave, soit d’un problème de santé mentale lié à un problème de santé physique ou à un trouble du développement. L’examen comprenait également la maladie mentale autodéclarée.

Dans l’ensemble, l’examen a révélé que les animaux domestiques aidaient ces participants à gérer leurs émotions et offraient une distraction par rapport aux symptômes de leur état de santé mentale.

Comment les animaux de compagnie profitent à notre santé mentale

Les animaux de compagnie ont été perçus comme fournissant un amour et un soutien inconditionnels et aidant à soulager les sentiments d’inquiétude, de détresse et de solitude.

« Les animaux de compagnie fournissaient l’acceptation sans jugement, en leur offrant un soutien inconditionnel, ce que [les participants] ne recevaient souvent pas d’autres relations familiales ou sociales », ajoute le Dr Brooks.

De plus, certains propriétaires ont déclaré que leur animal de compagnie les obligeait à rester en contact avec le monde extérieur et à pratiquer des activités physiques. Certains animaux de compagnie – tels que les chiens – ont été trouvés pour encourager l’interaction sociale et renforcer les liens communautaires.

Avoir un animal de compagnie a également aidé les gens à garder un fort sentiment d ‘«identité, d’estime de soi et de signification existentielle».

Un participant a dit: «Quand j’étais tellement déprimé, j’étais en quelque sorte suicidaire […] Ce qui m’a fait arrêter, c’était de me demander ce que feraient les lapins, c’était la première chose à laquelle je pensais et je pensais Oh, oui, je ne peux pas partir parce que les lapins ont besoin de moi. « 

« Ma meilleure qualité est d’aimer les animaux et de prendre soin des animaux », a déclaré un autre participant. « A part ça, je ne peux pas penser à quelque chose de vraiment exceptionnel. »

« Quand il vient et s’assoit à côté de toi une nuit, » dit un autre propriétaire, « c’est différent, tu sais, c’est juste comme, il a besoin de moi autant que j’ai besoin de lui, genre de chose. »

Les animaux domestiques doivent être inclus dans les plans de soins aux patients

Le Dr Kelly Rushton, coauteur de l’étude, commente l’importance des résultats en disant: «Nous pensons que la possession d’un animal de compagnie a une contribution précieuse à la santé mentale, et devrait donc être intégrée dans les plans de soins individuels des patients.

«Ce type d’intervention offre également l’occasion d’impliquer les patients dans leur propre prestation de services de santé mentale à travers une discussion ouverte de ce qui fonctionne le mieux pour eux.

Dr Kelly Rushton

Le Dr Brooks est d’accord avec cela, ajoutant: «Cet examen suggère que les animaux de compagnie peuvent offrir des avantages à ceux qui ont des problèmes de santé mentale.

« Cependant, » dit-elle, « d’autres recherches sont nécessaires pour tester la nature et l’étendue de cette relation et la gamme des rôles et des types de soutien que les animaux de compagnie confèrent par rapport à la santé mentale. »

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