Caféine: comment cela affecte-t-il notre santé?

Lorsque nous nous réveillons le matin, beaucoup d’entre nous prennent un café pour démarrer notre journée. Selon l’Organisation internationale du café, environ 1,6 milliard de tasses de café sont consommées chaque jour dans le monde.

La Food and Drug Administration des États-Unis (FDA) déclare que la quantité moyenne de caféine consommée aux États-Unis est d’environ 300 mg par personne et par jour, soit l’équivalent de deux à quatre tasses de café. Ceci est considéré comme un apport modéré de caféine, qui, selon de nombreuses études, peut promouvoir une variété d’avantages pour la santé.

Mais certaines études affirment le contraire, suggérant même qu’une ou deux tasses de café par jour peuvent avoir un impact négatif sur notre santé. Alors, que devons-nous croire?

Nous analysons les avantages potentiels pour la santé, ainsi que les effets secondaires négatifs de la consommation de caféine.

La caféine est un stimulant naturel

L’ingrédient principal dans le café est la caféine – un composé qui provient naturellement de plus de 60 sources végétales différentes, y compris les grains de café, les feuilles de thé, les graines de cacao et les graines de noix de cola.

La caféine agit comme un stimulant en activant le système nerveux central. Il peut combattre la fatigue et améliorer la concentration et la concentration.

Selon le service de santé de l’Université du Michigan, les effets stimulants de la caféine peuvent commencer dès 15 minutes après la consommation et durer jusqu’à 6 heures.

Outre le café, la caféine est couramment consommée par le thé, les boissons gazeuses – en particulier les boissons énergisantes – et le chocolat. Il se trouve également dans certains médicaments sur ordonnance et en vente libre, tels que le rhume, les allergies et les médicaments contre la douleur.

Avantages potentiels pour la santé de la caféine

En plus de ses effets stimulants, la caféine a été annoncée pour fournir un éventail d’avantages pour la santé.

Une tasse de café entourée de grains de café

L’année dernière, une étude suggérant que consommer trois tasses de café par jour peut réduire le risque de cancer du foie de 50%, alors qu’une autre étude suggère que boire quatre tasses par jour pourrait réduire de moitié le risque de cancer de la bouche et de la gorge.

La consommation de caféine a également été associée à des effets positifs sur le cerveau.

L’année dernière, une étude de l’École de santé publique de Harvard suggérait que boire entre deux et quatre tasses de café par jour réduirait le risque de suicide chez les adultes, alors qu’une étude plus récente a révélé que l’ingestion de 200 mg de caféine .

D’autres études ont également suggéré que la consommation de caféine pourrait protéger contre le diabète de type 2, la maladie de Parkinson, les maladies cardiovasculaires et les accidents vasculaires cérébraux.

La caféine: la «drogue psychoactive socialement acceptable»

Avec tant de recherches prétendant que la consommation de caféine peut être bénéfique pour notre santé, et compte tenu du nombre de produits qui contiennent le stimulant, il n’est pas étonnant que la consommation de caféine soit si répandue.

Mais Steven E. Meredith, chercheur postdoctoral à la Faculté de médecine de l’Université Johns Hopkins, a dit que, peut-être en raison de la consommation répandue, beaucoup d’entre nous oublient que la caféine est une substance psychoactive – un médicament qui traverse la barrière hémato-encéphalique. système nerveux central.

Il a dit:

«Contrairement à la plupart des autres substances psychoactives, l’utilisation de la caféine est socialement acceptable et le médicament est largement utilisé, en fait, la caféine est la substance psychoactive la plus utilisée dans le monde.

De plus, la grande majorité des consommateurs de caféine utilisent la substance régulièrement sans dommages apparents. Ces facteurs contribuent probablement à la perspective que la caféine est une substance bénigne que tout le monde peut utiliser sans subir de conséquences négatives. « 

Les effets négatifs de la consommation de caféine

Mais bien sûr, il peut y avoir des conséquences négatives de la consommation de caféine, en particulier si ingéré à fortes doses.

La Mayo Clinic affirme que consommer plus de 500 à 600 mg de caféine par jour peut entraîner de l’insomnie, de la nervosité, de l’agitation, de l’irritabilité, des maux d’estomac, un rythme cardiaque rapide et même des tremblements musculaires.

Cependant, des recherches antérieures ont lié des quantités même modérées de caféine à des effets négatifs sur la santé.

L’année dernière, une étude suggérant que consommer 300 mg de caféine par jour pendant la grossesse peut augmenter le risque de bébés de faible poids, alors que d’autres études suggèrent que boire quatre tasses de café par jour peut augmenter le risque de décès prématuré.

Les effets de la caféine varient d’une personne à l’autre

Mais Meredith nous a dit que les effets de la caféine peuvent varier chez chaque individu, ce qui peut expliquer pourquoi il y a des messages mitigés entourant si la caféine est bonne ou mauvaise pour nous.

Par exemple, il a déclaré que les personnes souffrant de troubles anxieux sont plus sensibles aux effets anxiogènes du composé.

Silhouette de la personne qui fume une cigarette et tenant une tasse de café.

« La caféine peut aussi se métaboliser à des rythmes différents chez les individus pour diverses raisons: par exemple, les fumeurs de cigarettes métabolisent la caféine deux fois plus vite que les non-fumeurs », a-t-il ajouté.

«Cependant, le métabolisme de la caféine est plus lent chez les nourrissons, les femmes enceintes et les personnes atteintes d’une maladie hépatique.En outre, certains médicaments ralentissent le métabolisme de la caféine, ce qui peut augmenter le risque d’intoxication à la caféine. « 

Rob M. Van Dam, professeur agrégé adjoint du département de nutrition à l’École de santé publique de Harvard, a déclaré que les effets de la caféine dépendent des caractéristiques génétiques et des facteurs de style de vie de chaque personne.

« Ainsi, certaines personnes peuvent avoir des difficultés à dormir ou des tremblements ou du stress avec des apports en caféine relativement faibles et il est utile d’être conscient de ces symptômes et de réduire l’apport en caféine si cela se produit », at-il ajouté.

Addiction à la caféine et retrait

Compte tenu des effets positifs que peut avoir la caféine comme stimulant, Meredith a expliqué que pour certaines personnes, cela peut entraîner une dépendance à la caféine:

« La caféine active plusieurs des mêmes mécanismes comportementaux et neuropharmacologiques activés par d’autres renforçateurs, y compris d’autres drogues.

Et, comme beaucoup d’autres renforçateurs, la caféine est associée à divers effets subjectifs positifs comme le bien-être accru, la sociabilité, et les sentiments d’énergie et de vigilance. Pour cette raison et d’autres, un petit pourcentage de la population développe des troubles de l’utilisation de la caféine. « 

Il a dit que certaines personnes peuvent devenir physiquement dépendantes de la caféine, l’absence ou la réduction de la consommation de café chez ces personnes entraînant le retrait de la caféine.

Cela peut déclencher des symptômes tels que maux de tête, fatigue, somnolence, dépression, irritabilité, difficultés de concentration, nausées et vomissements.

« La dépendance peut devenir si forte pour certaines personnes qu’elles sont incapables de réduire leur consommation malgré la connaissance de problèmes physiques ou psychologiques récurrents associés à une utilisation continue », a ajouté Meredith.

Les enfants et les adolescents «devraient éviter la consommation de caféine»

Meredith a déclaré que, compte tenu des effets secondaires négatifs de la consommation de caféine, les médecins devraient discuter de l’utilisation de la caféine avec leurs patients afin de déterminer s’ils ingèrent des niveaux sécuritaires du stimulant.

En outre, il a averti que cela est particulièrement important pour les enfants et les adolescents.

Bouteilles de différentes boissons gazeuses.

La majorité des pédiatres recommandent que cette population évite la consommation de caféine, d’autant plus qu’on ne sait pas comment l’apport excessif en caféine affecte le cerveau en développement.

« La caféine interfère avec le sommeil et le sommeil joue un rôle crucial dans l’apprentissage.Certaines recherches en laboratoire suggèrent que la caféine interfère avec le sommeil et l’apprentissage chez les rongeurs adolescents, ce qui entrave le développement neurologique normal qui se manifeste à l’âge adulte ». .

« Certains psychologues s’inquiètent également du fait qu’un usage ou une consommation abusive de caféine chez les jeunes pourrait entraîner une consommation subséquente problématique de drogues et d’alcool. »

La FDA a clairement un point de vue similaire à celui des pédiatres. En mai de l’année dernière, l’organisation a annoncé qu’elle enquêterait sur la sécurité de la caféine dans les produits alimentaires, en particulier les produits destinés aux enfants et aux adolescents.

La FDA est préoccupée par le fait que de nombreux aliments et boissons, tels que les dragées à la gelée, les gaufres, le sirop et le chewing-gum, sont maintenant enrichis en caféine pour améliorer leur effet stimulant.

Michael R. Taylor, sous-commissaire pour les aliments et la médecine vétérinaire à la FDA, a déclaré:

«Nous sommes particulièrement préoccupés par les enfants et les adolescents et la responsabilité de la FDA et de l’industrie alimentaire de protéger la santé publique et de respecter les normes sociales qui laissent entendre que nous ne devrions pas commercialiser de stimulants comme la caféine pour nos enfants.

Meredith nous a dit que des études ont montré que la consommation élevée de caféine peut également produire des effets secondaires négatifs chez les femmes enceintes et les personnes souffrant de troubles cardiaques ou de troubles anxieux.

Cependant, il a ajouté que la majorité d’entre nous consomme de la caféine avec modération sans effets secondaires nocifs, donc les adultes en bonne santé ne devraient pas être trop préoccupés.

« Mais nous devrions être conscients que lorsque nous consommons de la caféine, nous consommons une substance psychoactive qui peut causer ou exacerber certains problèmes de santé », at-il averti.

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