Calvitie: A quel point sommes-nous proches d’un remède?

La calvitie est une partie acceptée du processus de vieillissement pour certains, et une source de détresse pour les autres. La perte de cheveux affecte des millions d’hommes et de femmes, pourtant malgré des décennies de recherche, un remède n’est toujours pas disponible. À quel point sommes-nous proches de trouver une balle magique pour la calvitie? Jetez un oeil à la preuve.

sommet de la tête avec front dégarni

Alopécie androgénétique – qui est plus communément connu comme la calvitie masculine et la calvitie féminine – est le type le plus commun de la perte de cheveux, affectant environ 30 millions de femmes et 50 millions d’hommes à travers les États-Unis.

Chez les hommes, la perte de cheveux commence au-dessus des deux temples et recule avec le temps pour former un «M». Les cheveux ont également tendance à amincir la couronne et peuvent évoluer vers une calvitie partielle ou complète. Chez les femmes, la racine des cheveux ne recule pas et entraîne rarement une calvitie totale, mais les cheveux deviennent généralement plus minces sur toute la tête.

La calvitie masculine est héréditaire et peut être liée aux hormones sexuelles mâles. La perte de cheveux chez les hommes peut commencer dès l’adolescence. Il touche les deux tiers des hommes à l’âge de 35 ans et environ 85 pour cent des hommes à l’âge de 50 ans.

Les causes de la calvitie féminine ne sont pas claires. Cependant, la perte de cheveux arrive le plus souvent chez les femmes après la ménopause, ce qui indique que la condition peut être associée à la diminution des hormones féminines.

Avec l’alopécie androgénétique affectant tant de personnes, un traitement permanent non seulement diminuerait l’anxiété pour un pourcentage significatif de la population, mais il s’avérerait également financièrement avantageux pour l’entreprise pharmaceutique responsable de la découverte.

Les étapes de la croissance des cheveux, la miniaturisation

Les cheveux sont constitués du follicule pileux (une poche dans la peau qui ancre chaque poil) et de la tige (la fibre visible au-dessus du cuir chevelu). Dans le bulbe pileux, situé à la base du follicule, les cellules se divisent et se développent pour produire la tige pilaire, qui est faite à partir d’une protéine appelée kératine. Les papilles qui entourent l’ampoule contiennent de minuscules vaisseaux sanguins qui nourrissent les follicules pileux et délivrent des hormones pour réguler la croissance et la structure des cheveux.

follicule pileux sur le cuir chevelu

Les follicules pileux, comme toutes les cellules, ont des cycles. Une partie naturelle du cycle consiste à perdre environ 50 à 100 cheveux par jour.

Chaque follicule produit des cheveux pendant 2 à 6 ans et prend ensuite une pause de plusieurs mois. Alors que le follicule pileux est dans sa phase de repos, les cheveux tombent. Il y a environ 100 000 follicules sur le cuir chevelu, mais comme chaque follicule repose à un moment différent et que d’autres produisent des poils, la perte de cheveux est généralement imperceptible. Une perte de cheveux plus prononcée se produit lorsqu’il y a une perturbation du cycle de croissance et d’excrétion, ou si le follicule pileux est oblitéré et remplacé par un tissu cicatriciel.

Les scientifiques comprennent maintenant que la calvitie se produit à travers un phénomène connu sous le nom de miniaturisation. Certains follicules pileux semblent être génétiquement hypersensibles aux actions de la dihydrotestostérone (DHT), qui est une hormone qui est convertie de la testostérone à l’aide d’une enzyme contenue dans les glandes sébacées du follicule.

DHT se lie aux récepteurs dans les follicules pileux et les rétrécit, les rendant progressivement plus petits. Au fil du temps, les follicules produisent des poils plus minces, et ils se développent plus rapidement que la normale. Finalement, le follicule ne produit plus de cheveux, laissant la zone chauve.

Traitements de perte de cheveux existants

Actuellement, il existe peu d’options de traitement disponibles pour stopper ou inverser la miniaturisation. La plupart des traitements de perte de cheveux gèrent seulement la perte de cheveux, plutôt que d’être une solution permanente.

cheveux repiqués

Les deux seuls médicaments approuvés par la Food and Drug Administration des États-Unis (FDA) pour traiter la perte de cheveux sont le minoxidil (Rogaine) et le finastéride (Propecia).

Minoxidil

L’utilisation de Minoxidil pour la calvitie a été découverte par accident. Minoxidil a été largement utilisé pour traiter l’hypertension artérielle, mais les chercheurs ont constaté que l’un des effets secondaires de la drogue était la croissance des cheveux dans des zones inattendues.

Lotion Minoxidil est appliquée sur le cuir chevelu et peut travailler en augmentant le flux sanguin, et donc la nourriture, pour les follicules pileux. L’American Hair Loss Association affirme que la plupart des experts s’accordent à dire que le minoxidil est «un médicament relativement peu efficace dans la lutte contre la perte de cheveux».

Le traitement n’a aucun effet sur le processus hormonal de la perte de cheveux, et ses avantages sont temporaires. La perte de cheveux continue si l’utilisation est interrompue.

Finastéride

Finasteride effets secondaires de la croissance des cheveux ont été tombés sur pendant le développement d’un médicament pour traiter les glandes de la prostate élargie.

Le finastéride inhibe la 5-alpha-réductase de type II, qui est l’enzyme responsable de la conversion de la testostérone en DHT, un androgène plus puissant. Les taux de DHT sont réduits de 60% lorsque le médicament est pris, ce qui empêche les follicules sensibles d’être affectés par l’hormone et de revenir à leur taille normale.

Ce traitement ne fonctionne pas chez les femmes, et son effet ne dure que tant qu’il est pris.

Dutasteride

Dutasteride (Avodart) est utilisé pour traiter l’hypertrophie de la prostate. Alors que la FDA n’a pas approuvé le médicament pour traiter la perte de cheveux, les médecins prescrivent parfois dutastéride off-label pour la calvitie masculine.

Dutasteride fonctionne de manière similaire au finastéride, mais il peut être plus efficace. Comme le finastéride, le dutastéride inhibe l’activité de la 5-alpha réductase de type II. Cependant, le dutastéride inhibe en outre le type I de l’enzyme. Le blocage des deux types d’enzyme réduit encore plus la DHT et réduit le risque d’endommager les follicules pileux.

Ce médicament fait face aux mêmes limitations que le finastéride, ce qui signifie qu’il ne fonctionne que s’il est pris quotidiennement et pourrait devenir moins efficace avec le temps.

Ces thérapies peuvent ralentir ou empêcher la perte de cheveux, et elles pourraient stimuler la repousse des follicules dormants mais encore viables. Cependant, ils peuvent faire peu pour les follicules qui sont déjà devenus inactifs.Les utiliser à un stade plus précoce de la perte de cheveux verra des résultats plus favorables.

Transplantation capillaire

La greffe de cheveux consiste à récolter des follicules à l’arrière de la tête résistants à la DHT et à les transplanter dans des zones chauves. Un chirurgien enlèvera de minuscules bouchons de peau qui contiennent quelques poils et implantera les bouchons là où les follicules sont inactifs. Environ 15 pour cent des poils émergent du follicule en un seul cheveu, et 15 pour cent se développent en groupes de quatre ou cinq cheveux.

À la fin de la procédure, la personne aura toujours la même quantité de cheveux – il sera juste réparti plus uniformément autour du cuir chevelu. Traiter la perte de cheveux par une intervention chirurgicale peut être douloureux et coûteux. Il existe également un risque de cicatrisation et d’infection.

Thérapie laser de bas niveau

La thérapie au laser à faible niveau (LLLT) est une forme de traitement thermique et de lumière. LLLT a été montré pour stimuler la croissance des cheveux chez les hommes et les femmes. Les chercheurs émettent l’hypothèse que les principaux mécanismes impliqués dans le processus est la stimulation des cellules souches épidermiques dans le follicule et le déplacement du follicule dans la phase de croissance du cycle.

Nouvelle recherche de perte de cheveux, traitements de pipeline

Les médicaments existants pour traiter la perte de cheveux ont une efficacité limitée et nécessitent une utilisation continue pour que les bénéfices du traitement continuent.

Senior avec des cheveux gris et chauves

Les chercheurs continuent à lutter pour le Saint-Graal des traitements de perte de cheveux en essayant de mieux comprendre comment le cycle de croissance des cheveux est contrôlé. Plutôt que de traiter les symptômes de la perte de cheveux, les scientifiques visent à cibler la cause, ce qui, à son tour, peut entraîner moins d’effets secondaires. Récemment, il y a eu de nombreuses découvertes dans le domaine de la perte de cheveux qui pourraient mener à de nouveaux traitements prometteurs.

Protéine KROX20, gène SCF

Des chercheurs de l’Université du Texas (UT) Southwestern Medical Center à Dallas ont identifié une protéine appelée KROX20, qui active les cellules de la peau et leur dit de devenir des cheveux. En outre, ces cellules précurseurs de cheveux vont ensuite produire une protéine appelée facteur de cellules souches (SCF), qui joue un rôle essentiel dans la pigmentation des cheveux.

Lorsque le gène SCF a été supprimé dans les cellules précurseurs des cheveux chez la souris, ils ont développé des cheveux gris qui sont devenus blancs avec l’âge. De plus, lorsque les cellules productrices de KROX20 ont été enlevées, les cheveux ont cessé de croître et les souris sont devenues chauves.

« Avec cette connaissance, nous espérons à l’avenir pour créer un composé topique ou pour délivrer en toute sécurité le gène nécessaire aux follicules pileux pour corriger ces problèmes cosmétiques », a déclaré le Dr Lu Le, professeur agrégé de dermatologie à UT Southwestern.

Les travaux futurs de l’équipe viseront à déterminer si KROX20 et le gène SCF cessent de fonctionner correctement et conduisent à la calvitie masculine.

La génétique sous-tend la calvitie masculine

Une étude menée par l’Université d’Edimbourg au Royaume-Uni a permis de découvrir 287 régions génétiques impliquées dans la calvitie masculine. La plupart des gènes identifiés par les chercheurs étaient liés à la structure et au développement des cheveux.

« Nous avons identifié des centaines de nouveaux signaux génétiques », a déclaré Saskia Hagenaars, Ph.D. étudiant du Centre de vieillissement cognitif et d’épidémiologie cognitive de l’Université d’Édimbourg. « Il était intéressant de constater que beaucoup de signaux génétiques pour la calvitie masculine proviennent du chromosome X, que les hommes héritent de leurs mères. »

Non seulement les résultats de l’équipe pourraient aider à prédire la probabilité d’une perte de cheveux sévère d’un homme, mais ils pourraient également fournir de nouvelles cibles pour les développements de médicaments pour traiter la calvitie.

Cellules immunitaires défectueuses

Des chercheurs de l’Université de Californie à San Francisco (UCSF) ont rapporté que des défauts dans un type de cellules immunitaires appelées Tregs – qui sont généralement associées au contrôle de l’inflammation – pourraient être responsables d’un type différent de perte de cheveux: alopécie areata. Ils disent que Tregs peut également jouer un rôle dans la calvitie masculine.

Dans un modèle de souris, Michael Rosenblum, Ph.D., professeur adjoint de dermatologie à l’UCSF, et ses collègues ont découvert que les Tregs déclenchent des cellules souches dans la peau, qui favorisent la santé des cheveux. Sans s’associer avec Tregs, les cellules souches sont incapables de régénérer les follicules pileux, ce qui entraîne une perte de cheveux.

«C’est comme si les cellules souches de la peau et les Tregs co-évoluaient, de sorte que les Tregs protègent non seulement les cellules souches contre l’inflammation, mais participent également à leur travail de régénération», explique le professeur Rosenblum. « Maintenant, les cellules souches comptent sur les Tregs pour savoir quand il est temps de commencer à se régénérer. »

Les inhibiteurs de JAK

La croissance des cheveux peut être rétablie en inhibant la famille d’enzymes Janus kinase (JAK) qui se trouvent dans les follicules pileux, selon des chercheurs du Columbia University Medical Center (CUMC) à New York, NY.

Des tests effectués sur des follicules de souris et de poils humains ont montré que l’application d’inhibiteurs de JAK directement sur la peau favorisait une «croissance capillaire rapide et robuste». Deux inhibiteurs de JAK qui sont approuvés par la FDA incluent le ruxolitinib (pour le traitement des maladies du sang), et le tofacitini (pour le traitement de la polyarthrite rhumatoïde).

Dans un petit essai clinique, Angela M. Christiano, Ph.D. – Richard et Mildred Rhodebeck, professeur de dermatologie et professeur de génétique et de développement au CUMC, ont rapporté que le traitement de l’alopécie modérée à sévère avec le ruxolitinib a déclenché une repousse moyenne de 92%.

Le Prof. Christiano et son équipe projettent d’étendre leurs études pour inclure des tests d’inhibiteurs JAK dans d’autres conditions et la calvitie. « Nous nous attendons à ce que les inhibiteurs de JAK aient une utilité répandue dans de nombreuses formes de perte de cheveux en fonction de leur mécanisme d’action à la fois dans le follicule pileux et dans les cellules immunitaires », a-t-elle ajouté.

Cellules souches

Des chercheurs du Sanford-Burnham Medical Research Institute de San Diego, en Californie, ont mis au point une technique pour générer de nouveaux cheveux en utilisant des cellules souches pluripotentes.Cette méthode fournirait une source illimitée de cellules sans se limiter à la transplantation de follicules d’une partie de la tête à l’autre.

Alexey Terskikh, Ph.D., professeur agrégé au programme de développement, de vieillissement et de régénération de Sanford-Burnham, et ses collaborateurs ont incité des cellules souches pluripotentes humaines à devenir des cellules de la papille dermique.

« Nous avons développé un protocole pour conduire les cellules souches pluripotentes humaines à se différencier en cellules de la papille dermique et confirmé leur capacité à induire la croissance des cheveux lorsqu’ils sont transplantés chez la souris », a déclaré le professeur Terskikh. L’étape suivante de leur recherche consiste à «réimplanter des cellules de papilles dermiques humaines dérivées de cellules souches pluripotentes humaines chez des sujets humains».

Bien que des progrès gigantesques pour guérir la calvitie soient en cours dans les laboratoires du monde entier, la recherche est en cours et l’attente d’une solution permanente se poursuit.

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