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Cancer de la peau: quelle est l’efficacité des applications pour smartphone pour une détection précoce?

Le cancer de la peau est le cancer le plus courant aux États-Unis, représentant près de la moitié de tous les cancers. Mais si elle est détectée tôt – avant qu’elle ne se soit propagée à d’autres parties du corps – elle est presque toujours curable. Il existe maintenant toute une gamme d’applications pour smartphones prétendant faciliter la détection précoce du cancer de la peau. Mais quelle est leur efficacité?

Mélanome

Chaque année, plus de 3,5 millions de cas de cancers de la peau basaux et spinocellulaires sont diagnostiqués aux États-Unis. L’année dernière, plus de 76 000 cas de mélanome ont été diagnostiqués – la forme la plus meurtrière de la maladie.

Les cancers de la peau basaux et spinocellulaires, également appelés cancers de la peau autres que les mélanomes, sont ceux qui se développent sur les couches externes de la peau – dans les cellules basales ou les cellules squameuses. Ce sont la forme la plus courante des cancers de la peau.

Le mélanome est un cancer de la peau qui se forme dans les cellules responsables de la pigmentation de la peau, connues sous le nom de mélanocytes. Bien qu’il soit moins commun que les cancers de la peau basaux ou spinocellulaires, il est beaucoup plus agressif. Sur les 13 000 décès par cancer de la peau par an, le mélanome compte environ 9 700 décès.

Les symptômes des cancers de la peau sans mélanome et mélanome comprennent un changement de la taille ou de la couleur d’une taupe, une croissance ou une tache sur la peau, une nouvelle croissance, un changement des sensations cutanées – comme des démangeaisons, de la douleur ou de la tendresse – et une propagation de pigmentation en dehors de la bordure d’une taupe ou d’une marque sur la peau.

Un certain nombre d’applications de smartphones prétendent être en mesure d’évaluer certains changements de la peau et d’informer les individus si de tels changements justifient une visite à un dermatologue pour une analyse plus approfondie.

Mais quelle est la précision de ces applications? Facilitent-ils la détection précoce du cancer de la peau? Ou mettent-ils les patients en danger en retardant le diagnostic? Nous enquêtons.

La montée des applications du cancer de la peau

En 2012, a rapporté sur la création d’une application de cancer de la peau appelée UMSkinCheck.

L’application, téléchargeable gratuitement sur l’iPhone App Store, fournit des conseils sur la façon de détecter les lésions cutanées et les taupes, et les utilisateurs peuvent prendre des photos de toute lésion ou taupe suspecte et demander à l’application de les évaluer. L’application rappelle également aux utilisateurs de surveiller les changements de la peau au fil du temps, et il comprend des informations sur la prévention du cancer de la peau.

L’année dernière, rapporté sur une autre application de cancer de la peau appelée Mole Detective – disponible à l’achat par Google Play. L’application analyse des images de taupes de peau et les analyse en utilisant la méthode ABCDE (asymétrie, frontière, couleur, diamètre et évolution) entrepris par des dermatologues. L’application calcule ensuite le risque de cancer de la peau d’une personne dépend des caractéristiques de leur grain de beauté.

Le plus récent est le lancement d’une application appelée SkinVision, qui prétend aider à la détection précoce du mélanome.

SkinVision utilise une théorie mathématique appelée «géométrie fractale» pour analyser les photos des lésions cutanées et des taupes prises par l’utilisateur. Selon les fabricants, SkinVision est la première application à utiliser cette théorie pour la détection précoce du mélanome.

La vidéo ci-dessous fournit plus d’informations sur le fonctionnement de SkinVision:

Dans une étude publiée l’année dernière, les chercheurs ont testé l’exactitude de l’application à travers l’analyse de 195 images de lésions cutanées. L’application était précise à 81% dans la détection du mélanome, avec une sensibilité de 73% et une spécificité de 83%. Cependant, les diagnostics cliniques effectués par les dermatologues présentaient une sensibilité de 88% et une spécificité de 97%.

« Avec une précision de 81% dans la détection du mélanome, l’algorithme pourrait avoir un certain potentiel dans l’avenir pour l’évaluation des naevus mélanocytaires, mais il est à ce jour insuf fi sant pour détecter le mélanome avec précision », notent les chercheurs.

Et ce n’est pas la seule étude à remettre en question l’exactitude des applications du cancer de la peau.

Utilisation des applications du cancer de la peau pour la détection «pas encore justifiée»

L’année dernière – dans une étude publiée en – Joel A. Wolf et ses collègues de l’Université de Pittsburgh, PA, analysé quatre applications smartphone qui prétendent détecter le cancer de la peau.

Trois des applications utilisaient des algorithmes pour évaluer le risque de cancer parmi 188 photos de lésions cutanées – 60 pré-diagnostiquées comme mélanome et 128 pré-diagnostiquées comme bénignes – tandis que la quatrième application envoyait les photos à un dermatologue pour évaluation.

La quatrième application a été jugée la plus précise. Les trois autres applications qui utilisaient des algorithmes, cependant, se sont avérés incorrectement classer un grand nombre de lésions cutanées. Même l’application la plus précise a raté presque 30% des mélanomes, les diagnostiquant comme des lésions à faible risque.

En parlant avec le Dr Frank Perna, directeur du programme pour la Division du contrôle du cancer et des sciences de la population à l’Institut national du cancer, ces résultats indiquent que les applications du cancer de la peau ne devraient pas être utilisées pour la détection du cancer:

« Les études publiées suggèrent que, à ce stade, il existe une grande variabilité dans la sensibilité et la spécificité de ces applications pour la détection du mélanome.Par conséquent, le recours à ces applications n’est pas justifié. »

Il convient de noter que la majorité des développeurs d’applications de traitement du cancer de la peau soulignent que les utilisateurs ne devraient pas se fier uniquement aux applications pour la détection du cancer de la peau. SkinVision, par exemple, indique sur son site Web:

« Le contenu n’est pas destiné à se substituer à un avis médical professionnel, un diagnostic ou un traitement.Ne négligez jamais les conseils d’un professionnel de la santé ou ne tardez pas à le consulter en raison de quelque chose que vous avez lu sur SkinVision. « 

Les applications du cancer de la peau pourraient-elles retarder le diagnostic

Mais en ces temps modernes, nous avons tendance à compter sur la technologie pour de nombreux aspects de la vie, et un sondage de 2012 du Pew Research Internet Project révèle qu’environ 35% des adultes américains disent avoir utilisé des ressources en ligne – y compris des applications médicales – pour diagnostiquer un état médical.

Bien sûr, les applications de santé ont leurs utilisations.C’est formidable de pouvoir surveiller constamment la pression artérielle et de garder une trace de notre poids ou de ce que nous mangeons. Mais quand il s’agit d’un diagnostic de cancer de la peau, certains professionnels estiment que se fier à une application smartphone pour la détection est inquiétant.

« Si les patients utilisent l’une de ces [applications] pour dire » mélanome « ou » pas de mélanome « , ils vont avoir des ennuis, ce qui ne peut pas être le seul dermatologue d’une personne. » Ken Beer, un dermatologue à West Palm Beach, en Floride, a déclaré l’année dernière.

Le Dr Darrell Rigel, du NYU Langone Medical Center à New York, NY, a fait écho à ce commentaire lorsqu’il a parlé à:

« Il est très préoccupant que ces applications soient utilisées pour le diagnostic par les patients, car cela pourrait retarder le diagnostic du mélanome, le cancer qui est peut-être le plus important dans le diagnostic précoce étant important pour la survie. »

Les avantages potentiels des applications du cancer de la peau

Bien que de nombreux professionnels de la santé aient soulevé des inquiétudes concernant la dépendance aux applications du cancer de la peau, d’autres ont fait l’éloge de ces applications en termes de sensibilisation potentielle auprès du grand public et encourageant les patients à consulter un dermatologue pour évaluation.

Les chercheurs de l’étude qui ont évalué l’application SkinVision, par exemple, disent:

« Nous voyons le potentiel principal pour les applications de smartphone dans l’amélioration de la communication patient-médecin en prenant conscience de la nécessité du dépistage du cancer de la peau et en donnant une base d’interaction. »

Parler à, le Dr Perna note que certaines applications de cancer de la peau peuvent également aider la prévention du cancer de la peau. SkinVision – et d’autres applications – fournissent des informations sur l’indice ultraviolet (UV) dans la zone d’un utilisateur, leur permettant de prendre des mesures appropriées pour réduire l’exposition excessive aux UV – une cause primaire de cancer de la peau.

Dr. Perna a ajouté que l’information d’index UV seule est peu susceptible d’être assez pour changer le comportement protecteur d’UV d’une personne, mais cela pourrait aider.

« Considérant que de nombreuses personnes reçoivent une exposition excessive aux UV par des activités physiques ou professionnelles, il peut être possible d’exploiter des plates-formes / dispositifs de suivi d’activité physique avec des plateformes fournissant des informations sur l’indice UV ».

« Cette approche reste à tester, mais étant donné les développements technologiques et les opportunités de tirer parti de la santé mobile, nous aimerions encourager la poursuite des recherches dans ce domaine. »

Plus de travail est nécessaire pour améliorer les applications du cancer de la peau

À l’heure actuelle, les professionnels de la santé conviennent que les applications du cancer de la peau ne sont pas assez précises pour remplacer un dermatologue qui évalue le risque de cancer de la peau. Mais vont-ils jamais atteindre un point où ils sont?

Le Dr Perna nous a dit:

« Il semble que davantage de travail doit être fait pour améliorer ces applications, mais il est en cours.En fin de compte, la mesure dans laquelle une approche app-intervention donne des résultats médiocres et éventuellement des effets iatrogènes est une question de recherche empirique.

Lorsque suffisamment d’améliorations techniques et de liens avec les stratégies de changement de comportement ont été incorporés, je crois que les données seraient informatives. « 

Mais pour l’instant, les professionnels de la santé et les organisations dans le monde recommandent que si un individu remarque des marques ou des lésions suspectes sur la peau, ou des changements dans les taupes ou les sensations cutanées, le médecin doit d’abord être un médecin ou un dermatologue.

Cet article fait suite à une fonctionnalité phare compilée par en Septembre, dans lequel nous avons étudié si les applications de santé font plus de mal que de bien.

Écrit par Honor Whiteman

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