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Cancer de la vulve: Types, symptômes et plus

Le cancer de la vulve, ou cancer de la vulve, est un type de cancer relativement rare qui affecte la vulve, les organes génitaux externes qui protègent le système reproducteur de la femme.

Il est le plus susceptible d’apparaître dans les lèvres vaginales externes. Les symptômes typiques comprennent une grosseur, des démangeaisons et des saignements.

Le cancer de la vulve représente environ 0,6% de tous les cancers chez les femmes. L’American Cancer Society prévoit qu’en 2017 il y aura environ 6.020 diagnostics de cancers de la vulve aux États-Unis, et que 1.150 femmes mourront du cancer de la vulve.

Faits rapides sur le cancer de la vulve:

Voici quelques points clés sur le cancer de la vulve. Plus de détails sont dans l’article principal.

  • Le cancer vulvaire affecte les organes génitaux externes d’une femme, le plus souvent les lèvres externes du vagin.
  • Les symptômes comprennent une masse, des démangeaisons et des saignements, et certains types de décoloration de la peau et de la douleur.
  • Le diagnostic précoce augmente considérablement les chances de succès du traitement, mais sans traitement, le cancer peut se propager à d’autres parties du corps.
  • La participation régulière à des tests de frottis et la vérification des modifications des lèvres vaginales peuvent aider à diagnostiquer le cancer de la vulve dans les premiers stades.
  • Éviter le tabagisme et les rapports sexuels non protégés peut réduire le risque.

Les types

douleur pelvienne

La vulve comprend les grandes lèvres, le pubis, les petites lèvres, le clitoris, le vestibule du vagin, le bulbe du vestibule, les glandes vestibulaires plus grandes et plus petites et l’orifice vaginal.

Le cancer de la vulve affecte le plus souvent les lèvres externes du vagin.

Le cancer qui prend naissance dans la vulve est appelé cancer vulvaire primaire. Si elle commence dans une autre partie du corps, puis se propage à la vulve, il est appelé cancer de la vulve secondaire.

Il existe plusieurs types de cancer de la vulve.

Le carcinome épidermoïde affecte les couches externes de la peau. En médecine, le mot squamous désigne des cellules plates qui ressemblent à des écailles de poisson. Environ 90 pour cent de tous les cancers de la vulve sont des carcinomes à cellules squameuses. Il faut plusieurs années pour que des symptômes perceptibles se développent.

Le mélanome vulvaire représente environ 5% de tous les cancers de la vulve. Un mélanome se présente comme une tache sombre de la décoloration. Il y a un risque élevé que ce type de cancer se propage à d’autres parties du corps, un processus connu sous le nom de métastase. Cela peut affecter les jeunes femmes.

L’adénocarcinome provient du tissu glandulaire, et dans ce cas, les cellules tapissent les glandes dans la vulve. Il représente une très faible proportion de cancers de la vulve.

Le sarcome provient du tissu conjonctif. La plupart des cancers de ce type sont malins. C’est rare.

Le carcinome verruqueux est un sous-type du cancer épidermoïde, et il tend à apparaître comme une verrue à croissance lente.

Les perspectives sont normalement bonnes si le diagnostic survient au début, avant que le cancer se propage, et si la femme reçoit un traitement rapide et approprié.

Signes et symptômes

Le premier signe est généralement une masse ou une ulcération, éventuellement accompagnée de démangeaisons, d’irritation ou de saignement.

Parfois, une femme peut ne pas chercher d’aide médicale immédiatement à cause de l’embarras, mais un diagnostic précoce améliorera les perspectives.

Les symptômes les plus typiques incluent:

  • rapports sexuels douloureux
  • saignement
  • douleur et brûlure
  • décoloration sombre dans les cas de mélanome
  • miction douloureuse
  • démangeaisons persistantes
  • cruauté et sensibilité
  • croissances verruqueuses
  • peau épaissie
  • ulcération

Différents types de cancer de la vulve peuvent avoir des symptômes différents, et dans certains cas, il peut y avoir aucun symptôme apparent. Tout changement qui a lieu devrait être vérifié avec un médecin.

Causes

Le cancer se produit lorsque la croissance cellulaire est hors de contrôle.

La plupart des cancers nuisent au corps lorsque les cellules endommagées se divisent de façon incontrôlée pour former des masses ou des masses de tissus ou des tumeurs. Les tumeurs peuvent se développer et affecter la fonction du corps. Une tumeur bénigne reste à un endroit et ne se propage pas, mais une tumeur maligne se propage et cause d’autres dommages.

La malignité se produit lorsque deux choses se produisent:

  1. une cellule cancéreuse parvient à se déplacer dans tout le corps en utilisant le système sanguin ou lymphatique, détruisant le tissu sain via un processus appelé invasion.
  2. la cellule se divise et se développe à travers un processus appelé angiogenèse, faisant de nouveaux vaisseaux sanguins pour se nourrir.

Sans traitement, le cancer peut se développer et se propager à d’autres parties du corps. C’est ce qu’on appelle la métastase. S’il pénètre dans le système lymphatique, il peut atteindre d’autres parties du corps, y compris les organes vitaux.

Facteurs de risque

Les experts ne savent pas exactement pourquoi les cellules commencent à croître trop vite, mais certains facteurs de risque augmentent les chances de développer la maladie.

Âge: Plus de la moitié des cas concernent des femmes de plus de 70 ans et moins de 1 sur 5 survient avant l’âge de 50 ans.

Virus du papillome humain (VPH): Les femmes infectées par le VPH ont un risque plus élevé de développer un cancer de la vulve.

Néoplasie intraépithéliale vulvaire (VIN): C’est un terme général pour un état précancéreux, dans lequel certaines cellules de l’épithélium vulvaire ont une gamme de carcinomes de bas grade. Les femmes atteintes de NIV ont un risque significativement plus élevé de développer un cancer de la vulve.

Lichen scléreux et atrophique (LSA): Cela provoque l’épaississement et la démangeaison de la peau et peut légèrement augmenter la susceptibilité au cancer de la vulve.

Mélanome: Une histoire personnelle ou familiale de mélanome dans d’autres parties du corps augmente le risque de cancer de la vulve.

Infections sexuellement transmissibles (IST): Les femmes ayant un taux plus élevé d’anticorps contre le virus de l’herpès simplex de type 2 semblent présenter un risque plus élevé de cancer de la vulve.

Tabagisme: des études suggèrent que les femmes qui fument régulièrement ont trois à six fois plus de risques de développer un cancer de la vulve. Si le fumeur régulier a également l’infection au VPH, le risque est encore plus élevé.

Greffe de rein: une greffe de rein semble augmenter les chances de développer un cancer de la vulve.Cela peut être dû à l’utilisation de médicaments immunosuppresseurs. Ces médicaments sont utilisés pour le reste de la vie d’un patient après une greffe pour empêcher le corps de rejeter l’organe.

Virus de l’immunodéficience humaine (VIH): les personnes vivant avec le VIH ou le sida sont plus sensibles à l’infection par le VPH.

D’autres facteurs de risque incluent le lupus érythémateux systémique, également connu sous le nom de LED ou de lupus, ayant le psoriasis, ou ayant la radiothérapie pour le cancer d’utérus.

Diagnostic et mise en scène

Le médecin effectuera une évaluation gynécologique, qui comprend la vérification de la vulve.

S’il y a une ulcération, une grosseur ou une masse qui semble suspecte, une biopsie est nécessaire.

L’examen doit inclure la zone périnéale, y compris les zones autour du clitoris et de l’urètre. Le médecin devrait également palper les glandes de Bartholin. L’anesthésie peut être utilisée.

Selon les résultats de la biopsie, il peut y avoir d’autres tests:

  • Cystoscopie: la vessie est examinée pour déterminer si le cancer s’est propagé à cette zone.
  • Proctoscopie: le rectum est examiné pour vérifier si le cancer s’est propagé à la paroi rectale.
  • Les scans d’imagerie: ceux-ci peuvent aider le médecin à déterminer si le cancer s’est propagé, et si oui, où. Une IRM ou un scanner peut être utilisé. Les rayons X peuvent être utilisés pour déterminer si le cancer a atteint les poumons.

Si une biopsie confirme la présence d’un cancer de la vulve, le médecin la mettra en scène à l’aide de scanners d’imagerie.

Mise en scène

Il y a différentes façons de mettre en scène le cancer.

Le système en quatre étapes est le suivant:

  • Stade 0, ou carcinome in situ: Le cancer est seulement à la surface de la peau.
  • Stade 1: Le cancer se limite à la vulve ou au périnée et mesure jusqu’à 2 centimètres.
  • Stade 2: Identique au stade 1, mais la tumeur mesure au moins 2 centimètres.
  • Étape 3: Le cancer a atteint le tissu voisin, tel que l’anus ou le vagin, et il a peut-être atteint les ganglions lymphatiques.
  • Étape 4: Le cancer a atteint les ganglions lymphatiques des deux côtés de l’aine, et il peut avoir atteint l’intestin, la vessie ou l’urètre, le passage par lequel l’urine quitte le corps.

Il est important de rechercher un diagnostic et un traitement précoces pour prévenir la propagation du cancer.

Traitement

Les types de traitement normalement utilisés pour le cancer de la vulve sont la chirurgie, la chimiothérapie, la radiothérapie et la thérapie biologique.

La chirurgie est le principal moyen de traiter le cancer de la vulve. Le traitement vise à éliminer le cancer tout en laissant la fonction sexuelle intacte.

Si le diagnostic se produit dans les premiers stades du cancer, une intervention chirurgicale limitée est nécessaire.

Aux derniers stades, et si le cancer s’est propagé aux organes voisins, tels que l’urètre, le vagin ou le rectum, la chirurgie sera plus étendue.

Les types de chirurgie comprennent:

  • Chirurgie au laser: Elle utilise un faisceau laser comme un couteau, pour éliminer les lésions.
  • Excision: Le chirurgien tente d’enlever tout le cancer et certains tissus sains autour de lui.
  • Vulvectomie de dépouillement: Le chirurgien enlève la couche supérieure de peau, où le cancer est localisé. Une greffe de peau d’une autre partie du corps peut être utilisée pour remplacer ce qui a été perdu.
  • Vulvectomie radicale: Le chirurgien enlève toute la vulve, y compris le clitoris, les lèvres vaginales, l’ouverture vers le vagin, et généralement les ganglions lymphatiques voisins ainsi

La radiothérapie peut rétrécir les lésions profondes ou les tumeurs avant la chirurgie, de sorte qu’ils seront plus faciles à enlever. Il peut également traiter les ganglions lymphatiques. Il peut être utilisé pour soulager les symptômes et améliorer la qualité de vie. La façon dont il est utilisé dépend du stade auquel le cancer a été atteint.

La chimiothérapie est souvent utilisée en radiothérapie dans le cadre des soins palliatifs. Il peut être utilisé sur la peau, comme une crème ou une lotion, mais la méthode dépendra de savoir si et dans quelle mesure le cancer s’est propagé.

Une chirurgie reconstructive peut être possible, en fonction de la quantité de tissu prélevée. La reconstruction par chirurgie plastique peut impliquer des lambeaux cutanés, et une greffe de peau est parfois possible.

La thérapie biologique est une sorte d’immunothérapie. Il utilise des substances synthétiques ou naturelles pour aider le corps à se défendre contre le cancer. Imiquimod est un exemple. Il peut être appliqué par voie topique, comme une crème, pour traiter le cancer de la vulve.

Jusqu’à 24% des cancers de la vulve reviendront éventuellement. Il est important d’assister à des visites de suivi.

La prévention

Les mesures qui peuvent réduire le risque de développer un cancer de la vulve comprennent:

  • pratiquer le sexe sans danger
  • assister à des tests de frottis cervicaux programmés
  • avoir la vaccination contre le VPH
  • ne pas fumer

Il n’y a pas de dépistage standard pour le cancer de la vulve, mais les femmes devraient effectuer des examens médicaux selon les recommandations de leur médecin et être conscientes de tout changement dans leur corps. Les perspectives sont meilleures avec un diagnostic précoce.

Perspective

Si le cancer de la vulve est diagnostiqué au stade local, quand il est encore dans une zone limitée, la chance relative de vivre pendant au moins 5 ans après le diagnostic est de 86 pour cent.

S’il s’est propagé aux ganglions lymphatiques voisins ou aux tissus, le patient a une chance de vivre de 54 pour cent pendant au moins 5 ans. Si le diagnostic se produit lorsque le cancer a déjà atteint des organes plus éloignés, la chance de survivre au moins 5 ans de plus est de 16%.

Il est important d’assister régulièrement à des tests de Papanicolaou et d’être à l’affût de tout changement inhabituel, car la découverte précoce d’un cancer augmente les chances de succès.

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