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Cancer du pancréas: le virus de la grippe modifié détruit les tumeurs

Des chercheurs de l’Université Queen Mary de Londres au Royaume-Uni ont modifié un virus de la grippe et l’ont utilisé pour cibler avec succès les cellules cancéreuses du pancréas.

radiographie du pancréas

Le cancer du pancréas est la troisième cause de mortalité liée au cancer aux États-Unis, avec plus de 43 000 décès estimés pour l’année 2017.

Selon le National Cancer Institute (NCI), plus de 8% des personnes diagnostiquées avec un cancer du pancréas ont un pronostic de survie de 5 ans, bien que le NCI, ainsi que l’American Cancer Society, soulignent que beaucoup de gens vivent plus longtemps et non deux patients se ressemblent.

Comme avec la plupart des formes de cancer, plus tôt le cancer du pancréas est détecté, meilleures sont les perspectives pour le patient. Lorsqu’il est pris tôt, le cancer du pancréas a tendance à être localisé, ce qui facilite sa prise en charge.

Le besoin de thérapies meilleures et plus efficaces pour le cancer du pancréas reste désastreux, surtout parce qu’il se développe et se propage si rapidement, souvent en résistant au traitement.

Afin d’éviter la résistance aux médicaments, les chercheurs cherchent à utiliser des virus mutés pour cibler plus précisément les cellules cancéreuses pancréatiques.

Dans ce but, une équipe de chercheurs dirigée par le Dr Gunnel Halldén, de l’Université Queen Mary, a entrepris de modifier génétiquement un virus de la grippe.

Pour tester son efficacité contre le cancer, les scientifiques ont utilisé un modèle murin génétiquement modifié de cancer du pancréas, qui impliquait des cellules cancéreuses pancréatiques provenant de patients humains.

Le premier auteur de l’article est le Dr Stella Man, de l’Institut Barts Cancer à Queen Mary, et les résultats ont été publiés dans la revue

Détruire les cellules cancéreuses de l’intérieur

Contrairement aux cellules pancréatiques en bonne santé, les cellules cancéreuses du pancréas contiennent une molécule appelée alpha v beta 6.

Le Dr Halldén et ses collègues ont génétiquement modifié le virus de la grippe pour qu’il contienne une protéine supplémentaire qui se lie à alpha v beta 6. Lorsque le virus de la grippe accède à la cellule cancéreuse, il se multiplie dans la cellule et la détruit.

Puis, à mesure que le virus se réplique, le cycle se répète, finissant par tuer complètement la tumeur.

L’équipe a testé cette nouvelle approche dans le modèle murin avec des cellules cancéreuses humaines et a découvert que le virus modifié avait réussi à stopper la croissance du cancer.

« Nous avons montré pour la première fois que les cancers du pancréas peuvent être spécifiquement ciblés avec une version modifiée du virus de la grippe commune […] Le nouveau virus infecte et tue spécifiquement les cellules cancéreuses pancréatiques, provoquant peu d’effets secondaires dans les tissus sains avoisinants. « 

Dr. Stella Man

« Notre stratégie de ciblage est à la fois sélective et efficace », ajoute le premier auteur, « mais nous avons maintenant développé le virus afin qu’il puisse être libéré dans le sang pour atteindre les cellules cancéreuses qui se sont propagées dans tout le corps. »

Les chercheurs espèrent pouvoir bientôt transmettre ces résultats aux essais cliniques humains.

«Si nous parvenons à confirmer ces résultats dans des essais cliniques humains», dit le Dr Man, «cela pourrait devenir un nouveau traitement prometteur pour les patients atteints de cancer du pancréas, qui pourrait être combiné avec des médicaments chimiothérapeutiques existants pour tuer les cellules cancéreuses persistantes.

À ce sujet, le D r Halldén ajoute: «Actuellement, nous cherchons de nouveaux fonds pour soutenir le développement des essais cliniques dans les deux prochaines années, ce qui nécessitera habituellement cinq ans pour déterminer si la thérapie est sûre et efficace. « 

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