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Cancer du poumon à petites cellules: ce que vous devez savoir

Le cancer du poumon à petites cellules est caractérisé par la présence de cellules tumorales cancéreuses dans les tissus pulmonaires.

Le cancer du poumon à petites cellules (SCLC) représente 10 à 15% de tous les cas de cancer du poumon et implique typiquement des tumeurs agressives à croissance rapide. Le tabagisme est le facteur de risque le plus courant associé au CPPC.

Il existe deux formes majeures de cancer du poumon: le CPPC et le cancer du poumon non à petites cellules (CPNPC), qui est beaucoup plus commun et présente de meilleures perspectives que le SCLC.

Les cellules cancéreuses associées au SCLC tendent à être plus petites et les tumeurs progressent relativement rapidement, rendant difficile la détection précoce et le diagnostic.

Symptômes

homme toussant dans la main

Les symptômes ne commencent souvent que lorsque la tumeur s’est propagée. De nombreux symptômes du cancer du poumon peuvent parfois être confondus avec ceux d’autres conditions.

L’emplacement, la taille et l’étendue de la tumeur influencent grandement les chances de quelqu’un présentant des symptômes.

Les symptômes de SCLC incluent:

  • enrouement ou toux rugueuse
  • changements dans le modèle de la toux
  • respiration sifflante
  • essoufflement
  • fatigue
  • maux de tête
  • pneumonie
  • infections pulmonaires à long terme
  • douleur thoracique ou douleur lors de la respiration
  • tousser du sang
  • perte d’appétit
  • douleur ou difficulté à avaler
  • gonflement des veines du visage ou du cou
  • excès de liquide dans les poumons ou la muqueuse du coeur
  • son aigu en cas d’inhalation

Si l’un des symptômes ci-dessus devient à long terme ou gênant, une personne devrait voir leur médecin. Les personnes de plus de 55 ans ou ayant des antécédents de tabagisme important ou d’exposition à la fumée devraient être surveillées même si elles ne présentent aucun symptôme.

Causes et facteurs de risque

Une variété de facteurs influencent les chances de développer un cancer du poumon, mais l’exposition au tabac ou à la fumée est la principale cause des cas de SCLC. Aux États-Unis, le tabagisme est responsable de 83% des décès par cancer du poumon chez les hommes et de 76% des décès de femmes chaque année.

La plupart des personnes qui développent un CPPC ont des antécédents de tabagisme ou ont été exposées à la fumée secondaire, mais pas toutes. Certaines personnes sans antécédents de tabagisme ou d’exposition à la fumée continueront de développer un cancer du poumon.

Lorsque de la fumée de cigarette est inhalée, de minuscules particules endommagent les tissus pulmonaires.

Chaque fois qu’une cellule doit se réparer ou repousser, il y a une chance que les choses tournent mal. Si certaines mutations se produisent, une cellule peut devenir cancéreuse. Avec l’exposition répétée à la fumée et les dommages, les chances de développer une cellule pulmonaire cancéreuse augmentent considérablement.

L’âge est un facteur de risque majeur de développer un cancer du poumon. Environ 98% des personnes diagnostiquées avec un cancer du poumon ont plus de 45 ans. Environ les deux tiers des personnes atteintes d’un cancer du poumon ont 65 ans ou plus.

Les causes et les facteurs de risque du SCLC comprennent:

  • fumeur
  • l’exposition à la fumée de tabac
  • l’exposition aux radiations
  • Tomodensitométrie
  • exposition à l’amiante, au goudron ou à la suie
  • l’exposition au carburant diesel
  • exposition au nickel ou au béryllium
  • vivant dans des zones à air fortement pollué
  • exposition à l’arsenic de l’eau potable
  • Statut VIH
  • suppléments de bêta-carotène combinés avec un tabagisme important

Des recherches sont toujours en cours pour mieux comprendre l’influence du sexe, de l’origine ethnique et de la race sur le cancer du poumon.

Alors que les hommes noirs américains et les femmes sont plus susceptibles que les Américains blancs de développer un cancer du poumon, moins développent SCLC. Les taux pour ce dernier sont 15% moins pour les hommes et 30% moins pour les femmes.

Diagnostic

CT scan

Un médecin procédera d’abord à un examen physique, passera en revue les antécédents de la personne et prélèvera des échantillons de sang, d’urine ou de tissus, si nécessaire. Une radiographie pulmonaire peut également être prise.

Les médecins peuvent décider de continuer à surveiller les personnes dont les symptômes, les antécédents personnels ou les résultats des tests sont préoccupants.

Selon les résultats de ce bilan initial, un scanner peut être utilisé pour examiner la poitrine, le torse et le cerveau. Un test de cytologie des expectorations, où les mucosités et le mucus sont inspectés au microscope, peut aider à repérer les cellules cancéreuses.

Une biopsie, où les cellules sont prélevées des poumons pour être examinées par des pathologistes, peut également être réalisée. Les biopsies pulmonaires sont divisées en options chirurgicales et non chirurgicales.

La forme de biopsie la plus couramment utilisée et la moins invasive est l’aspiration à l’aiguille fine, une option non chirurgicale où l’anesthésie générale est utilisée.

Une fois qu’un diagnostic de cancer a été fait, le stade du cancer doit être établi pour déterminer le meilleur plan de traitement.

Les tests utilisés pour déterminer le stade SCLC comprennent:

  • CT scan du haut du corps et du bassin
  • scan osseux
  • aspiration de la moelle osseuse
  • Analyses TEP
  • IRM du cerveau
  • autre biopsie

Beaucoup de ces procédures et tests sont également utilisés pour déterminer si les traitements fonctionnent et pour surveiller les cas à long terme.

Les étapes du SCLC

Il y a généralement quatre stades reconnus du cancer du poumon, allant de 1 à 4.

  • Les cancers de stade 1 sont confinés aux poumons. Les tumeurs ont typiquement un diamètre de 2 pouces ou moins.
  • Les cancers de stade 2 impliquent des tumeurs qui ont plus de 2 pouces de diamètre ou se sont propagées aux tissus environnants. Les ganglions lymphatiques peuvent être impliqués.
  • Les cancers de stade 3 sont définis par de grandes tumeurs qui se sont propagées à d’autres organes voisins des poumons ou des tumeurs plus petites dans les ganglions lymphatiques plus éloignés des poumons.
  • Les cancers de stade 4 impliquent des tumeurs qui se sont propagées bien au-delà des poumons pour affecter des régions plus éloignées du corps.

Dans les cas de SCLC, des étapes supplémentaires définies comme «limitées» et «étendues» sont utilisées pour décrire si le cancer est présent dans un ou dans les deux poumons.

Cancer à un stade limité

Dans le stade limité, les tumeurs SCLC sont limitées à un poumon et tous les ganglions lymphatiques affectés seront du même côté de la poitrine. Parce que les cas limités de SCLC peuvent être ciblés dans un seul champ de rayonnement, ils sont souvent traités à la fois par la radiothérapie et la chimiothérapie.

Environ un cas de SCLC sur trois est à un stade limité au moment du premier diagnostic.

Cancer de stade étendu

Au stade avancé, les deux poumons sont affectés, tout comme les autres parties de la poitrine et parfois le corps. Un cas de SCLC peut également être considéré dans le stade étendu lorsque le cancer s’est propagé au fluide entourant les poumons.

Environ deux cas de SCLC sur trois sont à un stade avancé au moment du diagnostic.

Traitements et perspectives

la chimiothérapie étant administrée à un patient de sexe masculin

Parce que les cas de SCLC sont souvent diagnostiqués tard dans l’évolution de la maladie, des plans de traitement agressifs sont souvent utilisés.

Lorsque cela est possible, le SCLC est traité avec une combinaison de chimiothérapie, de radiothérapie et de chirurgie. Différents spécialistes travailleront ensemble pour trouver le meilleur plan d’action pour chaque cas.

Une gamme de médicaments sera prescrite pour aider à gérer les symptômes. Les soins infirmiers peuvent également être commandés.

La chimiothérapie administrée par voie orale ou intraveineuse, parallèlement à la radiothérapie, est le traitement de choix pour le SCLC en raison de la rapidité avec laquelle les tumeurs se développent et se propagent. Heureusement, la plupart des cas de SCLC répondent bien à la radiothérapie, au moins au début.

Dans les cas de SCLC à un stade limité, la radiothérapie peut également être utilisée après 3 à 4 mois de chimiothérapie initiale.

Les options de chirurgie courantes comprennent:

  • segmentation, coin ou résection de manchon pour enlever la partie affectée du poumon
  • lobectomie pour enlever un lobe pulmonaire
  • bilobectomie pour enlever deux lobes pulmonaires
  • pneumonectomie pour enlever tout le poumon
  • enlèvement de ganglion

Le stade du cancer, le sexe, l’âge, les antécédents familiaux, les habitudes de vie et la santé générale de la personne influent sur les chances de guérison d’une personne atteinte de CPPC.

Les perspectives pour SCLC varient selon l’individu et le stade du cancer, mais le taux moyen de survie à 5 ans est de 7%.

Pour les cas de SCLC en phase limitée, le taux de survie relatif à 5 ans est de 31%. Pour les cancers SCLC au stade extensif, le taux de survie relative varie de 8 à 19%. Les cancers SCLC de stade 4 ont un taux de survie à 5 ans de 2%.

Il est important que les gens gardent à l’esprit que chaque cas de SCLC est unique alors que les statistiques sont des moyennes. Bien qu’ils doivent être utilisés avec prudence, les calculateurs de stadification du cancer du poumon existent.

Thérapies complémentaires

Les thérapies complémentaires sont celles utilisées avec les thérapies médicales conventionnelles et peuvent aider à gérer les symptômes SCLC.

Les thérapies complémentaires et les recommandations de style de vie comprennent:

  • compléments alimentaires
  • massage
  • Reiki
  • méditation guidée
  • yoga
  • acupuncture
  • éviter les tâches quotidiennes non essentielles pour économiser l’énergie

Les thérapies alternatives ne sont pas destinées à remplacer les thérapies conventionnelles. Quiconque pense à un traitement alternatif devrait d’abord en discuter avec un médecin.

Malgré la recherche, il n’y a pas de traitements disponibles aujourd’hui pour guérir SCLC pure et simple. De nombreux essais cliniques existent qui offrent aux gens de nouvelles options et le nombre de ces essais continue de croître.

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