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Carence en sérotonine comme cause de la dépression – est-ce un mythe?

Une nouvelle étude chez la souris suggère que la carence en sérotonine pourrait ne pas jouer un rôle aussi important dans la dépression que ce que l’on pensait auparavant.

capsules de médicament bleu et jaune

Depuis la fin des années 1980, une théorie populaire a affirmé que l’augmentation des niveaux de la molécule de signalisation sérotonine est essentielle dans le traitement de la dépression. Cette approche pour traiter la dépression est caractérisée par l’antidépresseur Prozac, qui fonctionne en augmentant les niveaux de sérotonine.

Lorsque le Prozac a été lancé dans les années 1980, il est devenu un traitement populaire pour la dépression très rapidement.

Cependant, certains experts reconnaissent que le Prozac n’est pas plus efficace que les antidépresseurs précédents – comme les antidépresseurs, qui agissent en bloquant l’absorption de la sérotonine et de la noradrénaline dans le cerveau – mais parce qu’il a moins d’effets secondaires que les autres antidépresseurs.

En raison de l’utilisation répandue du Prozac, la théorie selon laquelle de faibles niveaux de sérotonine provoquaient la dépression a également gagné en popularité.

Mais y avait-il des preuves solides pour soutenir cette théorie? Beaucoup d’experts ne le pensent pas. En tant que chercheur antidépresseur, Alan Frazer, président du département de pharmacologie du Centre des sciences de la santé de l’Université du Texas à San Antonio, a déclaré dans un article de 2012 sur la théorie de la sérotonine:

« Je ne pense pas qu’il existe un ensemble de données convaincantes que quelqu’un ait jamais trouvé que la dépression est associée de manière significative à une perte de sérotonine. »

Dans le même article, le Dr Joseph Coyle, professeur de neurosciences à la Harvard Medical School à Boston, MA, a déclaré: «Le déséquilibre chimique est une sorte de pensée du siècle dernier. façon de penser. »

Faits rapides sur la sérotonine et la dépression

  • Les tricycliques ont été les premiers antidépresseurs, testés à la fin des années 1950, et ont initié la théorie selon laquelle le déséquilibre chimique provoquait la dépression
  • Dans les années 1990, Pedro Delgado, président du département de psychiatrie de l’Université du Texas, a mené une étude qui a révélé que l’épuisement des sujets humains de la sérotonine ne les a pas rendus déprimés.
  • La dépression est considérée comme la première cause d’invalidité au monde. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) estime que plus de 350 millions de personnes en souffrent.

Maintenant, les études montrent que 60-70% des patients déprimés ne répondent pas au Prozac ou à des médicaments similaires.

Par conséquent, les chercheurs à l’origine de la nouvelle étude – du centre médical VA John D. Dingell et de la faculté de médecine de l’Université Wayne State, à Detroit, au Michigan – voulaient savoir quel rôle, le cas échéant, la sérotonine joue dans la dépression.

L’équipe a développé des souris qui n’avaient pas la capacité de produire de la sérotonine et ont utilisé une variété de tests pour déterminer si les souris présentaient des symptômes de dépression.

Les chercheurs ont constaté que les souris présentaient une compulsivité et une agressivité accrues, mais qu’elles ne présentaient aucun symptôme de dépression.

En outre, lorsqu’il était soumis à un stress, il n’y avait pas de différence de comportement entre les souris qui manquaient de sérotonine et un groupe témoin de souris normales. Une proportion similaire de souris normales et de souris dépourvues de sérotonine répondait thérapeutiquement aux antidépresseurs.

Les chercheurs concluent que la sérotonine peut ne pas être un facteur dominant dans la dépression, avec le risque que la condition soit comprise au lieu d’une gamme de différents facteurs. Les résultats de l’étude – qui sont publiés dans le journal – pourraient « altérer radicalement » le développement des futurs antidépresseurs, les chercheurs déclarent.

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