Causes et traitements de l’ictère infantile

La jaunisse infantile est un état où la peau d’un bébé, et la partie blanche de leur oeil, apparaissent jaunes. La jaunisse est une affection courante chez les nourrissons, affectant plus de 50 pour cent de tous les nouveau-nés.

La jaunisse est particulièrement fréquente chez les bébés prématurés – garçons plus souvent que les filles. Il apparaît généralement au cours de la première semaine de vie du bébé.

Chez un bébé par ailleurs en bonne santé né à terme, la jaunisse infantile est rarement une cause d’alarme; il tend à disparaître tout seul. Cependant, si un traitement est nécessaire, les nourrissons ont tendance à répondre à un traitement non invasif.

Dans de rares cas, la jaunisse infantile non traitée peut entraîner des lésions cérébrales et même la mort.

Causes

des globules rouges

La jaunisse infantile est causée par un excès de bilirubine. La bilirubine est un déchet produit par la dégradation des globules rouges. Il est normalement décomposé dans le foie et retiré du corps dans les selles.

Avant la naissance d’un bébé, il a une forme différente d’hémoglobine. Une fois qu’ils sont nés, ils décomposent très rapidement l’ancienne hémoglobine. Cela génère des niveaux de bilirubine plus élevés que la normale qui doivent être filtrés hors de la circulation sanguine par le foie et envoyés à l’intestin pour l’excrétion.

Cependant, un foie sous-développé ne peut filtrer la bilirubine aussi vite qu’il est produit, entraînant une hyperbilirubinémie (un excès de bilirubine).

L’ictère du nourrisson avec l’allaitement est commun. Il survient chez les nouveau-nés qui sont nourris au sein sous deux formes distinctes:

  • L’ictère qui se nourrit au sein – survient la première semaine de la vie, si le bébé ne se nourrit pas bien ou si le lait maternel tarde à pénétrer.
  • L’ictère du lait maternel – cela est dû à la façon dont les substances dans le lait maternel interfèrent avec le processus de dégradation de la bilirubine. Il se produit après 7 jours de vie, culminant à 2-3 semaines.

Certains cas d’ictère grave du nourrisson sont liés à un trouble sous-jacent; ceux-ci inclus:

  • maladie du foie
  • l’anémie falciforme
  • saignement sous le cuir chevelu (céphalhématome) – causée par un accouchement difficile
  • septicémie – une infection du sang
  • une anomalie des globules rouges du bébé
  • canal biliaire bloqué ou intestin
  • incompatibilité rhésus ou ABO – lorsque la mère et le bébé ont des groupes sanguins différents, les anticorps de la mère attaquent les globules rouges du bébé
  • un plus grand nombre de globules rouges – plus fréquent chez les bébés plus petits et les jumeaux
  • carence enzymatique
  • infections bactériennes ou virales
  • hypothyroïdie – glande thyroïde sous-active
  • hépatite – une inflammation du foie
  • hypoxie – faibles niveaux d’oxygène
  • certaines infections – y compris la syphilis et la rubéole

Facteurs de risque

Les facteurs de risque communs pour l’ictère infantile sont:

  • Prématurés – les bébés prématurés ont des foies très sous-développés et moins de selles, ce qui signifie une filtration plus lente et une excrétion peu fréquente de bilirubine.
  • Allaitement – les bébés qui ne reçoivent pas assez de nutriments ou de calories du lait maternel ou qui sont déshydratés sont plus susceptibles de développer la jaunisse.
  • Incompatibilité rhésus ou ABO – quand une mère et un bébé ont des groupes sanguins différents, les anticorps de la mère traversent le placenta et attaquent les globules rouges du fœtus, provoquant une dégradation accélérée.
  • Ecchymoses à la naissance: les globules rouges peuvent se décomposer plus rapidement, ce qui entraîne des taux plus élevés de bilirubine.

Symptômes

Le signe le plus répandu de la jaunisse infantile est la peau jaune et les sclérotiques (le blanc des yeux). Cela commence généralement à la tête, et se propage à la poitrine, le ventre, les bras et les jambes.

Les symptômes de l’ictère infantile peuvent également inclure:

  • somnolence
  • selles pâles – les bébés nourris au sein devraient avoir des selles jaune verdâtre, tandis que ceux des bébés nourris au biberon devraient être de couleur vert-moutarde
  • mauvaise succion ou alimentation
  • urine foncée – l’urine d’un nouveau-né devrait être incolore

Les symptômes de l’ictère grave chez le nourrisson comprennent:

  • abdomen jaune ou membres
  • somnolence
  • incapacité à prendre du poids
  • Mauvaise alimentation
  • irritabilité

Diagnostic

Les médecins recommandent que les bébés soient testés pour la jaunisse avant d’être libérés de l’hôpital et encore 3-5 jours après la naissance, lorsque les niveaux de bilirubine sont les plus élevés.

Les médecins diagnostiqueront probablement l’ictère en se basant uniquement sur leur apparence. Cependant, la gravité de l’ictère sera déterminée en mesurant les niveaux de bilirubine dans le sang. Les taux de bilirubine peuvent être vérifiés par un test sanguin de bilirubine sérique (SBR) ou un dispositif de bilirubinomètre transcutané, qui mesure combien une certaine lumière brille à travers la peau.

Si l’ictère du nourrisson persiste pendant plus de deux semaines, les médecins peuvent effectuer d’autres analyses de sang et d’urine pour vérifier les troubles sous-jacents. Cependant, chez les bébés nourris au sein qui sont par ailleurs bien nourris et qui prennent du poids, cela peut être normal.

Traitement

bébé ayant une photothérapie

Typiquement, le traitement de la jaunisse légère chez les nourrissons est inutile, car il tend à disparaître tout seul dans les 2 semaines.

Si le nourrisson présente un ictère grave, il peut être nécessaire de le réadmettre à l’hôpital pour obtenir un traitement visant à réduire les taux de bilirubine dans le sang. Dans certains cas moins graves, le traitement peut être fait à la maison.

Certaines options de traitement pour la jaunisse sévère comprennent:

  • Photothérapie (luminothérapie) – traitement par rayons lumineux. Le bébé est placé sous une lumière spéciale, couverte par un bouclier en plastique pour filtrer la lumière ultraviolette. La lumière manipule la structure des molécules de bilirubine afin qu’ils puissent être excrétés.
  • Échange transfusion sanguine – le sang du bébé est retiré à plusieurs reprises puis remplacé (échangé) avec du sang de donneur. Cette procédure ne sera envisagée que si la photothérapie ne fonctionne pas parce que le bébé devrait être dans une unité de soins intensifs (USI) pour les nouveau-nés.
  • Immunoglobuline intraveineuse (IgIV) – en cas d’incompatibilité rhésus ou ABO, le nourrisson peut recevoir une transfusion d’immunoglobuline; c’est une protéine dans le sang qui abaisse les niveaux d’anticorps de la mère, qui attaquent les globules rouges du nourrisson.

Si la jaunisse est causée par autre chose, une intervention chirurgicale ou un traitement médicamenteux peuvent être nécessaires.

Complications

La jaunisse non traitée peut entraîner des complications.

  • Encéphalopathie bilirubinique aiguë: Une condition causée par une accumulation de bilirubine dans le cerveau (la bilirubine est toxique pour les cellules du cerveau). Les signes d’encéphalopathie aiguë de la bilirubine chez un bébé atteint d’ictère incluent la fièvre, la paresse, les pleurs aigus, la mauvaise alimentation et la cambrure du corps ou du cou. Un traitement immédiat peut prévenir d’autres dommages.
  • Kernictère (ictère nucléaire): Un syndrome potentiellement fatal qui survient si l’encéphalopathie bilirubinique aiguë cause des lésions cérébrales permanentes.

D’autres complications graves, mais rares, comprennent la surdité et la paralysie cérébrale.

La prévention

La meilleure façon de réduire les risques d’un ictère en développement est de s’assurer qu’ils sont bien nourris. Pour la première semaine de la vie, les bébés nourris au sein devraient être nourris 8-12 fois par jour, tandis que les bébés nourris au lait maternisé devraient être nourris 1-2 onces de préparation toutes les 2-3 heures.

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