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Ce composé «bloquant les métastases» peut arrêter la propagation du cancer

En utilisant une nouvelle approche, les scientifiques ont trouvé un composé qui empêche la propagation des cancers du sein, du pancréas et de la prostate chez la souris.

les cellules cancéreuses en bleu

Le composé – qu’ils appellent métarrestine – détruit une structure unique à l’intérieur du noyau des cellules cancéreuses qui peuvent se propager et former de nouvelles tumeurs.

Un article sur le travail – dans lequel des chercheurs des National Institutes of Health (NIH) ont collaboré avec ceux de la Northwestern University Feinberg School of Medicine à Chicago, IL – est publié en.

En décrivant comment fonctionne la métarrestine, l’auteur de l’étude, Sui Huang, qui travaille comme professeur agrégé de biologie cellulaire et moléculaire à la Feinberg School of Medicine de l’Université du Nord-Ouest, la compare à une «bombe sale contre le cancer».

« Il pourrait potentiellement aboutir à un meilleur résultat pour les patients atteints de cancers de tumeurs solides avec un potentiel élevé de propagation à d’autres organes », ajoute-t-elle.

Métastase – ‘la dernière frontière’

Le cancer ne serait pas une maladie potentiellement grave s’il n’était pas capable de métastases, un processus complexe dans lequel les cellules cancéreuses s’échappent de la tumeur primaire et envahissent les tissus voisins ou distants pour former de nouvelles tumeurs secondaires.

«Ce qui tue les gens», explique le professeur Huang, «c’est lorsque le cancer se propage à d’autres organes, comme lorsque le cancer du sein se propage au cerveau, au foie, aux poumons ou aux os».

La métastase est parfois appelée «la dernière frontière de la recherche sur le cancer». Il compte pour environ 90 pour cent des décès par cancer et ce chiffre n’a pas beaucoup changé en un demi-siècle.

Une fois qu’un cancer atteint le stade métastatique, il devient très difficile de traiter avec les méthodes actuelles, qui sont beaucoup plus efficaces pour s’attaquer à la tumeur primaire.

« De nombreux médicaments », explique le Dr Juan Jose Marugan, directeur du Centre de génomique chimique du Centre national pour l’avancement des sciences translationnelles du NIH à Rockville, MD, « visent à stopper la croissance du cancer et à tuer les cellules cancéreuses. « 

Mais jusqu’à présent, aucun médicament qui a été spécifiquement conçu contre les métastases n’a été approuvé, ajoute-t-il.

Metarrestin tue les compartiments périnucléaires

Metarrestin détruit une structure mal comprise à l’intérieur du noyau des cellules cancéreuses qui est connu comme le «compartiment périnucléaire (PNC)».

Des tests sur des cellules cancéreuses cultivées en laboratoire et des cellules prélevées sur des tumeurs humaines ont montré que les PNC se forment sélectivement dans des cellules provenant de tumeurs solides.

En outre, dans des travaux antérieurs, la professeure Huang et son équipe avaient découvert que la probabilité de propagation du cancer était plus grande lorsque les cellules tumorales avaient plus de PNC.

Cela a conduit l’équipe à se demander si attaquer les PNC pourrait réduire la propagation du cancer et améliorer les perspectives des patients.

Dans cette étude, les scientifiques ont utilisé un «criblage à haut débit suivi d’une optimisation chimique» pour évaluer quel composé, parmi une liste d’au moins 140 000, pourrait avoir la plus grande puissance pour détruire les PNC dans les cellules cancéreuses métastatiques.

Ils ont réduit la liste à 100 composés, puis ils en ont identifié un qui détruisait les PNC dans les cellules cancéreuses métastatiques de la prostate.

Une version modifiée du composé est devenue la métarrestine, qui « inhibait significativement la métastase » chez les souris greffées avec un cancer du pancréas, du sein et de la prostate. Les souris traitées vivaient également plus longtemps que les souris non traitées.

Les chercheurs ont l’intention de postuler à la métarestine pour entrer dans le processus d’enquête sur les nouveaux médicaments de la Food and Drug Administration (FDA) plus tard cette année, après avoir effectué plus de tests précliniques et recueilli les données requises.

« Nos résultats montrent Metarrestin est un agent très prometteur que nous devrions continuer à étudier contre les métastases. »

Dr Juan Jose Marugan

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