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Ce que vous devez savoir sur l’agoraphobie

L’agoraphobie est un trouble anxieux qui se manifeste par la peur de situations où l’évasion pourrait être difficile, ou dans laquelle l’aide ne serait pas disponible si quelque chose de mauvais arrivait.

Le mot vient de l’ancien mot grec « agora », se référant à un lieu de réunion ou de marché.

La condition est souvent mal comprise comme une peur des espaces ouverts mais est, en réalité, plus complexe.

L’agoraphobie peut impliquer la peur des foules, des ponts ou du fait d’être seul à l’extérieur

Environ 1,8 million d’Américains âgés de plus de 18 ans, soit environ 0,8 pour cent des adultes, ont une agoraphobie sans antécédents de trouble panique.

L’âge d’apparition médian est de 20 ans.

Faits rapides sur l’agoraphobie

Voici quelques points clés sur l’agoraphobie. Plus de détails sont dans l’article principal.

  • L’agoraphobie se développe souvent après avoir eu une ou plusieurs attaques de panique.
  • Cela peut mener à diverses craintes, telles que la peur des espaces ouverts et la peur des endroits où l’évasion est difficile, comme les ascenseurs.
  • L’agoraphobie peut rendre difficile pour une personne de quitter sa maison.
  • Les symptômes physiques comprennent des douleurs à la poitrine, des étourdissements et un essoufflement.
  • L’agoraphobie est souvent traitée médicalement avec des antidépresseurs ou des médicaments anxiolytiques.
  • La plupart des personnes souffrant d’agoraphobie peuvent guérir grâce au traitement.

Qu’est-ce que l’agoraphobie?

Agoraphobie

L’agoraphobie figure dans le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux 5 (DSM-5) en tant que trouble anxieux.

Un trouble anxieux est quand un sentiment d’anxiété ne disparaît pas et a tendance à s’aggraver au fil du temps.

Un type de trouble anxieux est un trouble panique, où des attaques de panique et des sentiments soudains de terreur peuvent se produire sans avertissement.

L’agoraphobie est l’un de ces troubles paniques. Les attaques de panique agoraphobiques sont liées à la peur des endroits où il est difficile de s’échapper ou où l’aide peut ne pas être disponible.

Les endroits qui peuvent provoquer l’agoraphobie comprennent ceux qui peuvent rendre une personne embarrassée, impuissante ou piégée, comme les endroits surpeuplés, les ponts, les transports en commun et les régions éloignées.

La plupart des gens développent une agoraphobie après avoir eu une ou plusieurs attaques de panique. Ces attaques les font craindre de nouvelles attaques, alors ils essaient d’éviter la situation dans laquelle l’attaque s’est produite.

Les personnes souffrant d’agoraphobie peuvent avoir besoin de l’aide d’un compagnon pour se rendre dans des lieux publics et peuvent parfois se sentir incapables de quitter leur domicile.

Changements récents dans les critères de diagnostic

Les termes du diagnostic ont récemment changé. Depuis 2013, le DSM-5 stipule que les personnes souffrant d’agoraphobie n’ont plus besoin de reconnaître l’excès de leur anxiété par rapport à la cause de la phobie.

Dans DSM-4, une personne âgée de moins de 18 ans devait avoir la condition pendant au moins 6 mois pour recevoir un diagnostic.

Dans DSM-5, la durée de 6 mois a été étendue à tous les patients. Ceci afin d’éviter le surdiagnostic de peurs transitoires ou fugaces sans rapport.

DSM-4 a également lié les diagnostics de trouble panique et agoraphobie, mais cela a changé dans DSM-5, car un grand nombre de patients souffrant d’agoraphobie ne présentent pas de symptômes de panique.

Le trouble panique et l’agoraphobie sont maintenant deux diagnostics distincts, et l’étiquetage de «l’agoraphobie avec ou sans trouble panique» ne s’applique plus.

Traitement

L’agoraphobie est habituellement traitée avec une combinaison de médicaments et de psychothérapie.

Le traitement est efficace pour la plupart des personnes souffrant d’agoraphobie, mais il peut être plus difficile à traiter si les gens ne reçoivent pas d’aide précocement.

Des médicaments

Les professionnels de la santé peuvent prescrire un ou les deux types de médicaments suivants.

Les inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (ISRS) sont des antidépresseurs qui peuvent être prescrits pour traiter l’agoraphobie.

D’autres types d’antidépresseurs peuvent également être prescrits, mais les effets indésirables peuvent être plus importants.

Les médicaments anti-anxiété, également connus sous le nom de benzodiazépines, sont des sédatifs qui peuvent soulager les symptômes de l’anxiété à court terme.

Les benzodiazépines peuvent être une habitude.

Les antidépresseurs peuvent commencer à une dose plus élevée et diminuer lentement lorsque le traitement est prêt à terminer.

Le début et la fin d’un traitement antidépresseur peuvent parfois entraîner des effets secondaires semblables à une attaque de panique, et il est donc conseillé de faire preuve de prudence.

Psychothérapie

Agoraphobie psychothérapie

La psychothérapie consiste à travailler avec un thérapeute pour réduire les symptômes d’anxiété afin que la personne se sente plus en sécurité et puisse mieux fonctionner.

La thérapie cognitivo-comportementale (TCC) vise à changer les pensées qui causent la maladie.

La personne peut apprendre:

  • qu’il est peu probable que les craintes se réalisent
  • cette anxiété diminue au fil du temps, et que les symptômes peuvent être gérés jusqu’à ce qu’il le fasse
  • comment faire face aux symptômes
  • comment comprendre et contrôler une vision déformée des situations génératrices de stress
  • comment reconnaître et remplacer les pensées qui provoquent la panique
  • comment gérer le stress

Une tâche pourrait être d’imaginer les situations qui causent de l’anxiété, travaillant du moins au plus effrayant.

Les thérapeutes qui traitent l’agoraphobie peuvent offrir un traitement initial sans que le patient ait besoin de se rendre au cabinet du thérapeute.

Les options peuvent inclure une thérapie par téléphone ou en ligne, des visites à domicile ou des séances de traitement dans un endroit que le patient considère comme sûr.

Le soutien familial peut aussi aider en montrant de la compréhension et en ne poussant pas l’individu trop loin.

Conseils d’auto-assistance pour gérer les symptômes

Auto-soins qui peuvent aider à inclure:

  • s’en tenir à un plan de traitement recommandé
  • apprendre à se détendre et atteindre et maintenir un sentiment de calme
  • essayer de faire face à des situations redoutées, car cela peut les rendre moins effrayantes
  • éviter l’alcool et les drogues récréatives
  • rester en bonne santé avec une activité physique, une alimentation équilibrée et suffisamment de sommeil

Symptômes

Agoraphobie espaces ouverts

Agoraphobie peut présenter comme une combinaison de peurs, de sentiments et de symptômes physiques.

Une personne atteinte d’agoraphobie aura généralement peur:

  • passer du temps seul
  • être dans des endroits bondés, des espaces ouverts ou de petits espaces
  • embarras, ou de montrer l’embarras
  • perdre le contrôle dans un lieu public
  • d’autres qui regardent
  • perdre la santé mentale
  • la mort, ou qu’une attaque de panique sera mortelle

La principale crainte est d’être dans une situation où l’aide ou l’évasion ne sera pas possible si le danger se présente.

D’autres sentiments

En dehors de la peur, une personne souffrant d’agoraphobie peut éprouver les sentiments suivants:

  • détachement des autres
  • impuissance
  • agitation
  • perte de contrôle
  • un sentiment que le corps n’est pas réel
  • un sentiment que l’environnement n’est pas réel

Certaines personnes deviennent trop dépendantes des autres ou restent confinées à la maison pendant de longues périodes.

Symptômes physiques

Des symptômes physiques peuvent également survenir, tels que:

  • douleur thoracique ou malaise
  • vertiges
  • coeur de course
  • essoufflement
  • transpiration
  • tremblant
  • maux d’estomac, nausées et diarrhée
  • bouffées de chaleur et frissons
  • étouffer

Les personnes qui subissent des attaques de panique peuvent changer leur comportement et leur fonction à la maison, à l’école ou au travail.

Ils peuvent essayer d’éviter les situations qui pourraient déclencher d’autres attaques.

Ils peuvent devenir tristes ou déprimés, et ils peuvent envisager de se suicider. Certains peuvent abuser de l’alcool et d’autres drogues.

Une étude suisse a récemment montré que les niveaux d’inflammation de bas grade semblaient également augmenter avec le temps chez les personnes souffrant d’agoraphobie.

Ceci suggère que ceux avec la condition peuvent avoir un plus grand risque d’athérosclérose et de maladie coronarienne.

Causes

Pourquoi l’agoraphobie se produit reste floue, mais on pense que les zones du cerveau qui contrôlent la réponse de la peur peuvent jouer un rôle.

Des facteurs environnementaux, tels qu’un effraction ou une attaque physique, contribuent également.

Comme il existe des preuves que les troubles anxieux se déroulent dans les familles, les facteurs génétiques peuvent également jouer un rôle dans l’agoraphobie et d’autres troubles paniques.

Chez certaines personnes, cela se produit après une ou plusieurs attaques de panique, et ils commencent à craindre des situations qui pourraient mener à de futures attaques de panique.

D’autres troubles de panique ou phobies peuvent jouer un rôle développemental.

Diagnostic

L’agoraphobie est généralement diagnostiquée à la suite d’une entrevue avec un professionnel de la santé, habituellement dans le domaine de la psychiatrie.

Le spécialiste évaluera les signes et les symptômes.

La famille ou les amis peuvent aider en décrivant le comportement de la personne. Un examen physique peut exclure d’autres conditions pouvant potentiellement causer les symptômes.

Les critères de diagnostic de l’agoraphobie dans le DSM-5 comprennent l’anxiété ou la peur extrême d’être dans au moins deux des situations suivantes, caractérisées par le fait d’être difficile à échapper ou de trouver de l’aide:

  • sur les transports publics
  • dans un espace ouvert
  • dans un espace clos
  • dans une foule ou une file d’attente
  • hors de la maison seule

Les critères de diagnostic supplémentaires incluent:

  • la peur ou l’anxiété qui se rapporte normalement à une situation particulière
  • la peur ou l’anxiété hors de proportion avec le danger réel de la situation
  • évitement d’une situation ou besoin d’un compagnon pour y faire face
  • l’endurance d’une situation de détresse extrême
  • détresse ou problèmes dans les domaines de la vie causés par la peur, l’anxiété ou l’évitement
  • phobie persistante à long terme et évitement

Perspective

Avec le traitement, on pense qu’une personne sur trois finira par surmonter l’agoraphobie et ne l’éprouvera plus. Environ la moitié d’entre eux connaissent une certaine amélioration, mais ils peuvent avoir des symptômes en période de stress, par exemple.

Environ 1 personne sur 5 ne voit aucune amélioration et continue à vivre avec son état.

L’agoraphobie peut avoir un impact profond sur le fonctionnement quotidien d’une personne. Toute personne éprouvant des symptômes devrait contacter leur médecin. Un traitement précoce est plus susceptible d’aboutir à un résultat positif.

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