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Ce que vous devez savoir sur l’allergie alpha-gal

L’allergie alpha-gal est une affection plus communément appelée allergie à la viande rouge. Une allergie alpha-gal peut provoquer une réaction anaphylactique et d’hypersensibilité chez une personne qui mange de la viande.

Le terme alpha-gal est un abréviation de galactose-alpha-1,3-galactose, une molécule glucidique qui peut provoquer une réaction allergique chez les personnes allergiques aux alpha-gal.

La molécule se trouve dans la viande des mammifères, y compris les vaches, les moutons, la venaison, le bison et les porcs.

L’allergie alpha-gal est principalement propagée par la piqûre de la tique Lone Star, ainsi nommée pour le marquage sur son dos.

Causes

Coche étoile solitaire sur un doigt

Bien que les piqûres de tiques Lone Star ne soient pas la seule cause significative d’allergies alpha-gal, on estime qu’elles sont responsables d’environ 80% des cas.

Aux États-Unis, la tique Lone Star est la plus commune dans le sud-est du Texas, l’Iowa et la Nouvelle-Angleterre. Cependant, des cas d’allergie ont été notés dans d’autres parties du pays, y compris Hawaii, où la tique ne vit généralement pas.

L’allergie alpha-gal n’a été identifiée qu’en 2006 et les médecins sont encore en train d’en apprendre plus sur la maladie. Les cas d’allergie alpha-gal deviennent de plus en plus courants mais sont toujours considérés comme rares.

Lorsque l’alpha-gal entre dans le corps, par une piqûre de tique ou autrement, le système immunitaire produit des anticorps pour lutter contre la molécule.

Le chercheur en allergologie Thomas Platts-Mills de l’Université de Virginie a commencé à étudier la réaction alpha-gal en 2002 après avoir découvert une réaction allergique au cancer du cetuximab.

Le cetuximab contient le même sucre alpha-gal que la viande, bien que l’association n’ait pas été faite avec des piqûres de tiques jusqu’à ce que Platts-Mills lui-même soit plus tard mordu par des tiques et ait développé l’allergie.

On ne sait pas exactement quelle substance dans la salive de la tique provoque le développement d’anticorps alpha-gal.

Symptômes

steak

La plupart des gens découvrent qu’ils ont une allergie alpha-gal après avoir mangé de la viande rouge. Cependant, ils peuvent également avoir une réaction après avoir mangé des aliments qui contiennent de la gélatine ou prendre des médicaments qui utilisent la gélatine comme stabilisateur.

Les symptômes courants d’une allergie alpha-gal comprennent:

  • nez bouché ou en cours d’exécution
  • se sentir nauséeux
  • vomissement
  • développer des ruches ou une éruption cutanée sur la peau
  • éternuer
  • maux de tête
  • essoufflement
  • indigestion
  • la diarrhée
  • asthme
  • anaphylaxie

Une réaction anaphylactique restreint la respiration et peut être fatale, elle nécessite donc un traitement médical immédiat. Bien que rare, il est connu pour les personnes souffrant d’une allergie alpha-gal d’être admis à l’unité de soins intensifs (USI).

Dans certains cas, cela peut prendre de 4 à 6 heures après avoir mangé de la viande rouge avant qu’une réaction se produise. Ainsi, les personnes allergiques à l’alpha-gal n’associent pas toujours la réaction à ce qu’elles ont mangé. Les symptômes ne se manifestent pas nécessairement chaque fois que la personne mange de la viande rouge.

Le système immunitaire des personnes ayant une allergie alpha-gal traite la molécule alpha-gal dans la viande comme une menace physique pour le corps. L’histamine et d’autres produits chimiques sont libérés pour essayer de «protéger» la personne, et ceux-ci provoquent une réaction allergique.

Diagnostic

dame plus âgée ayant un test sanguin

Beaucoup de personnes qui acquièrent une allergie alpha-gal n’ont aucun antécédent d’autres allergies ou de symptômes allergiques.

Cependant, découvrir si la personne a eu une piqûre de tique au cours des semaines ou des mois précédents aidera le médecin à poser un diagnostic.

Souvent, un médecin ou un allergologue demandera:

  • quoi et combien la personne a mangé avant la réaction
  • combien de temps cela a pris pour que les symptômes se développent
  • quels symptômes sont apparus et combien de temps ils ont duré

Les caractéristiques des allergies à la viande rouge diffèrent des autres allergies, car les gens ne ressentent habituellement pas de symptômes avant au moins 2 heures après avoir mangé de la viande rouge. Ce délai peut aider les médecins à diagnostiquer une allergie alpha-gal.

Cependant, comme le lien entre les symptômes et la consommation de viande rouge n’est pas toujours clair, il faut souvent un allergologue avec une connaissance experte de l’état pour le diagnostiquer.

Un test sanguin permettra d’identifier si les anticorps alpha-gal sont présents dans la circulation sanguine d’un individu. Les résultats prennent habituellement 1 à 2 semaines.

Un test cutané peut également être effectué, ce qui implique une petite quantité de l’allergène alimentaire piqué sur la peau.

Si un gonflement (une bosse similaire à une piqûre de moustique) se développe, alors c’est un résultat positif. Le test prend environ 20 minutes et peut être inconfortable, mais généralement pas douloureux.

Traitement et gestion

Une fois qu’une allergie est diagnostiquée, le meilleur traitement est pour la personne d’éviter la gâchette. Dans ce cas, toutes les viandes de mammifères doivent être évitées.

Une personne diagnostiquée avec une allergie alpha-gal devra probablement changer son alimentation et faire attention quand elle mange dehors. Les fruits de mer, la volaille et les œufs sont des choix de protéines acceptables pour les personnes souffrant d’allergies alpha-gal. Beaucoup de gens peuvent également tolérer les produits laitiers.

La prudence d’une personne dépend de la gravité de ses symptômes. Par exemple, certaines personnes éprouvent une réaction si leur nourriture était préparée dans la même cuisine que la viande rouge.

Le traitement de première ligne pour les réactions graves de l’anaphylaxie est l’épinéphrine, qui est disponible sur ordonnance comme un auto-injecteur. Les auto-injecteurs d’épinéphrine sont parfois appelés par le nom d’une marque de l’appareil, EpiPen.

Les personnes diagnostiquées avec une allergie alpha-gal seront probablement prescrits un auto-injecteur d’épinéphrine et être montré comment l’utiliser.

Toute personne ayant l’allergie doit porter deux doses d’épinéphrine en tout temps. Ils devraient utiliser l’auto-injecteur immédiatement s’ils ont des symptômes d’une réaction allergique, y compris:

  • essoufflement
  • toux répétitive
  • pouls faible
  • étanchéité dans la gorge
  • urticaire
  • difficulté à respirer ou à avaler

Les effets secondaires de l’épinéphrine peuvent inclure:

  • anxiété
  • vertiges
  • agitation
  • tremblement

Les effets secondaires rares et plus graves de l’épinéphrine comprennent:

  • rythme cardiaque ou rythme anormal
  • attaque cardiaque
  • augmentation de la pression artérielle
  • accumulation de liquide dans les poumons

La prévention

La meilleure façon d’éviter de contracter une allergie alpha-gal est d’éviter de se faire mordre par les tiques.

Si les gens vivent dans une région où les tiques Lone Star sont répandues, il existe des façons d’éviter d’être mordu. Ceux-ci inclus:

  • éviter les zones boisées et envahies, ou les hautes herbes où vivent les tiques
  • porter des vêtements de couleur claire qui couvre entièrement les membres lors de la randonnée ou du camping
  • vérifier régulièrement les animaux domestiques et le bétail pour les tiques
  • utilisant un insectifuge
  • laver les vêtements dans de l’eau chaude après être revenu d’une zone boisée

Il existe des preuves qu’une personne peut guérir d’une allergie alpha-gal si elle n’est pas ré-infectée par une autre piqûre de tique.

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