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Ce que vous devez savoir sur la chimiothérapie

La chimiothérapie est un traitement largement utilisé pour le cancer. Le terme chimiothérapie fait référence aux médicaments qui empêchent les cellules cancéreuses de se diviser et de se développer. Il le fait en tuant les cellules qui se divisent.

Un large éventail de médicaments est utilisé pour atteindre ces objectifs.

L’efficacité dépend dans une certaine mesure du stade du cancer traité.

Les effets indésirables peuvent être graves, et les patients peuvent avoir besoin de discuter avec leur médecin à quoi s’attendre. Les avantages de la chimiothérapie l’emportent généralement sur le risque d’effets indésirables.

Faits rapides sur la chimiothérapie:

Voici quelques points clés sur la chimiothérapie. Plus de détails sont dans l’article principal.

  • La chimiothérapie est utilisée dans le traitement du cancer.
  • Il peut empêcher la progression de la maladie ou provoquer une rémission en tuant les cellules au fur et à mesure qu’elles se divisent.
  • Il peut y avoir des effets indésirables graves et les patients doivent en discuter avec leur médecin.
  • Selon la personne et le stade du cancer, la chimiothérapie peut éliminer les cellules cancéreuses ou entraîner une rémission à long terme des symptômes.

Qu’est-ce que la chimiothérapie?

Chimiothérapie

Dans le cadre du processus naturel du corps, les cellules sont constamment remplacées par un processus de division et de croissance.

Lorsque le cancer se produit, les cellules se reproduisent de manière incontrôlée.

De plus en plus de cellules sont produites, et elles commencent à occuper de plus en plus d’espace jusqu’à ce qu’elles occupent l’espace précédemment habité par des cellules utiles.

Les médicaments chimiothérapeutiques interfèrent avec la capacité de la cellule cancéreuse à se diviser et à se reproduire.

Un seul médicament ou une combinaison de médicaments est utilisé.

Ceux-ci peuvent être administrés soit directement dans le sang, pour attaquer les cellules cancéreuses dans tout le corps, ou ils peuvent être ciblés sur des sites de cancer spécifiques.

Que fait la chimiothérapie?

Les médicaments de chimiothérapie peuvent:

  • altérer la mitose, ou empêcher la division cellulaire, comme dans le cas des médicaments cytotoxiques
  • cibler la source de nourriture des cellules cancéreuses, qui comprend les enzymes et les hormones dont elles ont besoin pour se développer
  • déclencher le suicide des cellules cancéreuses, connu médicalement comme l’apoptose
  • arrêter la croissance de nouveaux vaisseaux sanguins qui fournissent une tumeur afin de l’affamer

L’efficacité de l’arrêt du flux sanguin et de l’oxygène dans la tumeur a été remise en question ces dernières années.

Au lieu d’affamer les cellules, des études ont suggéré que l’arrêt du flux sanguin peut améliorer la capacité des cellules à résister au traitement et provoquer des métastases.

Des recherches plus approfondies ont conduit les scientifiques à suggérer que le même principe peut encore être utile.

Ils disent qu’il pourrait être efficace pour empêcher les cellules cancéreuses de résister au traitement en ciblant les protéines qui sont déployées par le cancer pour augmenter la résistance et conduire les métastases.

Quoi attendre

La chimiothérapie est un traitement invasif qui peut avoir des effets indésirables graves. C’est parce que les médicaments ciblent souvent non seulement les cellules cancéreuses mais aussi les cellules saines.

Les effets indésirables peuvent être inquiétants, mais étant donnés tôt, la chimiothérapie peut, dans certains cas, parvenir à une guérison complète, rendant les effets secondaires supportables pour de nombreux patients.

Il est important que les patients sachent à quoi s’attendre avant de commencer le traitement.

Combien de temps cela dure-t-il?

Pour de meilleurs résultats, le patient aura besoin d’une chimiothérapie régulière pendant une période qui sera spécifiée par l’oncologue ou un spécialiste du cancer.

Un plan sera établi qui précise quand les séances de traitement auront lieu et pendant combien de temps.

Un cours de traitement peut aller d’une seule dose sur une journée à quelques semaines, selon le type et le stade du cancer.

Les patients qui ont besoin de plus d’un traitement auront une période de repos pour permettre à leur corps de récupérer.

Le traitement pourrait avoir lieu un jour, suivi d’un repos d’une semaine, suivi d’un autre traitement d’une journée suivi d’une période de repos de trois semaines et ainsi de suite. Cela peut être répété plusieurs fois.

Un psychologue ou un conseiller peut être disponible pour aider le patient à faire face à l’épreuve mentale et émotionnelle de la chimiothérapie.

Des tests sanguins avant et pendant la chimiothérapie

Des tests sanguins sont nécessaires pour évaluer la santé du patient et s’assurer qu’il sera capable de faire face aux effets secondaires possibles.

Par exemple, si un test sanguin détecte des problèmes de foie, un traitement supplémentaire peut ne pas convenir à moins que le foie ne se rétablisse.

Les produits chimiques de chimiothérapie et d’autres médicaments sont métabolisés ou décomposés dans le foie. Si le foie est débordé, cela pourrait avoir une gamme d’effets secondaires.

Si le test sanguin avant le traitement montre un faible nombre de globules rouges ou blancs ou de plaquettes dans le sang, le traitement peut devoir être retardé.

Des analyses de sang régulières continueront pendant la période de traitement pour s’assurer que le sang et la fonction hépatique sont maintenus autant que possible, et pour contrôler l’efficacité du traitement.

Comment la dose est-elle administrée?

Selon le type de cancer, le patient peut prendre une chimiothérapie par voie orale, ou intraveineuse, injecté dans la veine ou ailleurs.

Par voie orale: Si la santé du patient le permet, les comprimés peuvent parfois être pris à la maison. Cependant, le patient devra faire des visites régulières à l’hôpital pour vérifier son état de santé et sa réponse au traitement. Le médicament peut également être sous forme de capsule ou de liquide.

La dose doit être prise exactement quand spécifié. Si le patient oublie d’en prendre un à un moment précis, il doit appeler immédiatement l’équipe médicale.

Chimiothérapie intraveineuse: elle peut être injectée directement dans une veine avec une aiguille ou administrée par perfusion intraveineuse.

Les médicaments peuvent également être donnés:

  • comme une injection dans un muscle du bras, de la cuisse ou ailleurs
  • par voie intrathécale, injecté dans l’espace entre les couches de tissu qui recouvrent le cerveau et la moelle épinière
  • en injection intrapéritonéale (IP), administrée directement dans la partie du corps où se trouvent les intestins, l’estomac et le foie
  • intra-artériel (IA), injecté dans l’artère qui mène au cancer

Le médicament peut être administré goutte à goutte ou poussé à travers une pompe, pour assurer un débit constant.

Si le patient a besoin d’une perfusion continue, d’une perfusion veineuse prolongée ou d’une perfusion ambulatoire, il peut devoir porter la pompe pendant plusieurs semaines ou plusieurs mois. Ils peuvent se promener tout en recevant le médicament.

Les dispositifs utilisés pour délivrer la solution comprennent un cathéter, une ligne centrale et un portacath.

Un portacath est un orifice implantable, un tube en plastique mince, souple et flexible qui pénètre dans une veine. Il a un port, ou une ouverture, juste sous la peau de la poitrine ou du bras. Le port a un disque de caoutchouc mince dans lequel des aiguilles spéciales peuvent passer des médicaments ou prendre du sang.

Parfois, il est appliqué par voie topique, comme une crème ou une pommade pour frotter dans la peau.

Effets secondaires

La chimiothérapie implique souvent des effets indésirables graves, mais les progrès scientifiques récents signifient que beaucoup d’entre eux sont beaucoup plus gérables que par le passé.

Selon le type et l’étendue du traitement et d’autres facteurs individuels, les effets indésirables peuvent varier de légers à graves. Certaines personnes n’auront aucun effet indésirable.

L’impact du traitement sur la vie quotidienne d’une personne dépendra de l’ampleur des symptômes.

Voici certains des effets indésirables qui peuvent survenir.

1: Nausées et vomissements

Les nausées et les vomissements touchent plus de 70% des patients. Les médicaments antiémétiques peuvent aider. Ceux-ci devraient être pris quand les symptômes ont disparu, pour les empêcher de revenir.

Les suppléments de gingembre ou de gingembre peuvent aider à augmenter l’efficacité des anti-émétiques.

2: Alopécie, ou perte de cheveux

Alopécie de chimiothérapie

Les cheveux peuvent commencer à tomber ou devenir minces ou cassants quelques semaines après le début du traitement avec certains types de chimiothérapie. Cela peut affecter n’importe quelle partie du corps.

La perte de cheveux n’a aucune conséquence sur la santé physique, mais elle peut causer de la détresse. Un médecin peut mettre le patient en contact avec un conseiller ou offrir des conseils sur l’obtention d’une perruque ou d’une autre couverture appropriée.

L’utilisation d’une casquette froide peut garder le cuir chevelu frais pendant l’administration d’une dose, ce qui peut prévenir ou réduire la perte de cheveux.

Les patients qui ont besoin du médicament pour atteindre leur cuir chevelu, cependant, ne peuvent pas utiliser une casquette froide. Cela inclut les patients atteints de leucémie.

Habituellement, les cheveux repoussent rapidement après la fin du traitement.

Les ongles peuvent également devenir floconneux et cassants.

La peau peut devenir sèche et douloureuse et hypersensible au soleil.

Les patients doivent rester à l’abri du soleil pendant les périodes de pointe, utiliser des écrans solaires et porter des vêtements offrant une protection maximale.

3: Fatigue

La fatigue est un effet secondaire commun. Il peut être présent la plupart du temps ou seulement après certaines activités. Les patients devraient prendre beaucoup de repos et éviter les tâches qui sont excessives.

Une fatigue importante doit être signalée au médecin, car une baisse significative des globules rouges pourrait entraîner une anémie.

4: Déficience auditive

Les effets toxiques de la chimiothérapie peuvent entraîner une perte auditive temporaire ou permanente chez certains patients.

5: faible nombre de globules blancs et sensibilité aux infections

Lors de la chimiothérapie, le système immunitaire sera affaibli parce que le nombre de globules blancs diminuera.

C’est ce qu’on appelle la neutropénie. Les globules blancs font partie de notre système immunitaire et ils combattent les infections. Cela peut rendre les patients plus sensibles aux infections.

Les antibiotiques peuvent aider à réduire le risque de développer des infections. Les patients et leurs soignants doivent également prendre soin de suivre des précautions régulières.

Ceux-ci inclus:

  • Hygiène personnelle: Se laver les mains régulièrement avec de l’eau chaude et du savon, se laver ou se doucher au moins une fois par jour, changer régulièrement de vêtements, de literie et de serviettes de bain.
  • Préparation des aliments: Suivez les pratiques d’hygiène alimentaire, notamment en séparant la viande et les légumes, en faisant bien cuire les produits animaux, en lavant tous les légumes et en gardant les surfaces, les couverts et la vaisselle propres.
  • Personnes infectées: Éloignez-vous de toute personne présentant des signes de maladie ou d’infection.
  • Plaies cutanées: habiller soigneusement les coupures ou les écorchures et les recouvrir d’un pansement stérile pour empêcher les bactéries de pénétrer dans la peau.

Les patients traités par chimiothérapie qui développent une infection ont besoin d’un traitement immédiat. Cela peut signifier être hospitalisé et recevoir des antibiotiques par voie intraveineuse.

6: Faible numération plaquettaire et problèmes de saignement

Aussi connu sous le nom de thrombocytopénie, cela peut entraîner des problèmes de coagulation du sang.

Les plaquettes sont un type de cellules sanguines qui aident le sang à coaguler ou coaguler. Une numération plaquettaire faible peut entraîner des ecchymoses ou des saignements, par exemple des saignements de nez et des saignements de gencives. Le flux sanguin d’une coupe mineure peut être difficile à arrêter.

Si le nombre de plaquettes tombe trop bas, la personne aura besoin d’une transfusion sanguine.

Pour réduire le risque de saignement, les patients doivent:

  • Utilisez un rasoir électrique ou évitez de vous raser
  • Utilisez une brosse à dents souple
  • Soyez prudent lorsque vous utilisez des objets pointus, tels que des ustensiles de cuisine ou des outils de jardinage.

Les gants peuvent aider à prévenir les blessures lors du jardinage.

7: faible nombre de globules rouges et anémie

Les globules rouges transportent l’oxygène à tous les tissus du corps. Un faible niveau de globules rouges conduira à l’anémie. Les symptômes comprennent la fatigue, l’essoufflement et les palpitations cardiaques.

Une personne souffrant d’anémie sévère peut avoir besoin d’une transfusion sanguine urgente.

L’érythropoïétine (EPO) est un médicament qui permet au corps de produire plus de globules rouges.

Les bonnes sources alimentaires de fer comprennent les légumes à feuilles vert foncé, les haricots, la viande, les noix, les pruneaux, les raisins secs et les abricots.

8: Mucosite

La mucosite, ou inflammation de la muqueuse, peut affecter n’importe quelle partie du système digestif, y compris la bouche, l’œsophage, l’estomac, les intestins, le rectum et l’anus.

La mucite buccale peut entraîner des symptômes dans la bouche, souvent de 7 à 10 jours après le début du traitement.Il peut y avoir de la douleur comme si la bouche avait été brûlée.

Les ulcères peuvent apparaître sur la muqueuse de la bouche, la langue et autour des lèvres. Manger, boire et parler peuvent être douloureux. En cas de saignement, il existe un risque d’infection.

La sévérité des symptômes est liée à la force de la dose de chimiothérapie.

Caphosol est souvent prescrit pour la mucite. Les nouveaux médicaments peuvent maintenant réduire le risque de mucite.

Les symptômes disparaissent quelques semaines après la fin du traitement.

9: Perte d’appétit

La chimiothérapie ou le cancer lui-même peut affecter le métabolisme du corps, entraînant une perte d’appétit et une perte de poids jusqu’à ce que le cancer entre en rémission ou jusqu’à la fin du traitement.

La gravité dépend du type de cancer et du traitement de chimiothérapie.

Prendre des repas plus petits et plus fréquents peut aider à maintenir un apport de nourriture. Boire des liquides à l’aide d’une paille peut aider à maintenir l’apport hydrique.

Les patients qui sont incapables de consommer de la nourriture ou du liquide peuvent avoir besoin d’être hospitalisés et nourris par un tube nasogastrique, qui va directement à l’estomac par le nez.

10: Grossesse et fertilité

De nombreux patients perdent temporairement intérêt à la sexualité pendant la chimiothérapie. La libido revient habituellement une fois le traitement terminé.

Selon le type de médicament administré, la chimiothérapie peut également réduire la fertilité chez les hommes et les femmes. La fertilité revient souvent, mais pas toujours, après la fin du traitement.

Les patients qui souhaiteraient avoir des enfants dans le futur peuvent envisager de congeler des spermatozoïdes ou des embryons pour une utilisation ultérieure.

Beaucoup de médicaments de chimiothérapie peuvent causer des incapacités congénitales, il est donc important d’éviter de devenir enceinte pendant le traitement.

Une méthode contraceptive de barrière devrait être utilisée pendant le traitement et pendant au moins un an après. Les méthodes de contraception orale peuvent interférer avec la chimiothérapie.

Si une femme est enceinte ou tombe enceinte au moment du traitement, il est essentiel de le dire au médecin immédiatement.

11: Problèmes intestinaux

La diarrhée peut se produire lorsque des cellules endommagées sont soudainement expulsées du corps. La constipation peut également se produire. Ces symptômes commencent souvent quelques jours après le début du traitement.

12: Problèmes de santé cognitifs et mentaux

Jusqu’à 75 pour cent des patients rapportent des problèmes d’attention, de réflexion et de mémoire à court terme pendant la chimiothérapie. Jusqu’à 35 pour cent, cela peut persister pendant des mois ou des années après le traitement.

Cela peut également affecter la capacité à raisonner, à organiser et à effectuer plusieurs tâches.

Les sautes d’humeur et la dépression peuvent également se développer, qu’elles soient liées au traitement lui-même ou à des craintes pour l’avenir.

Les types

Il existe différents types de médicaments de chimiothérapie et différentes façons de les recevoir.

Quatre catégories principales sont:

Les agents d’alkylation, qui agissent directement sur l’ADN et tuent les cellules à différents stades du cycle de vie cellulaire. Des exemples comprennent le chlorambucil, le cyclophosphamide, le thiotepa et le busulfan.

Antimétabolites, qui imitent les protéines dont les cellules ont besoin pour survivre. Quand les cellules les consomment, elles n’offrent aucun avantage, et les cellules meurent de faim. Les exemples comprennent les antagonistes de la purine, les antagonistes de la pyrimidine et les antagonistes du folate.

Les alcaloïdes végétaux, qui bloquent la capacité des cellules à croître et à se diviser. Des exemples comprennent l’actinomycine D, la doxorubicine et la mitomycine.

Antibiotiques antitumoraux, qui se lient à l’ADN et empêchent l’ARN de se synthétiser, de sorte que les cellules ne peuvent pas se reproduire. Ceux-ci sont différents des antibiotiques que nous utilisons pour une infection. Des exemples comprennent la doxorubicine, la mitoxantrone et la bléomycine.

Le médecin recommandera une option appropriée, selon le type de cancer d’une personne, son stade avancé, si elle a déjà suivi une chimiothérapie et si elle a d’autres problèmes de santé, comme le diabète.

Efficacité

Efficacité de chimiothérapie

L’efficacité dépend de facteurs individuels.

Ceux-ci inclus:

  • l’emplacement, le type et le stade du cancer
  • l’âge du patient, sa santé globale et les conditions médicales existantes

La chimiothérapie seule peut, dans certains cas, atteindre une rémission complète, où le patient est guéri et le cancer ne revient pas.

Parfois, la chimiothérapie est combinée avec d’autres traitements, tels que la radiothérapie ou la chirurgie, pour des résultats plus efficaces. La thérapie néo-adjuvante peut être utilisée pour rétrécir une tumeur avant la chirurgie.

Après une chirurgie ou une rémission, la chimiothérapie est utilisée pour éliminer les cellules cancéreuses restantes. Connu comme thérapie adjuvante, ceci peut retarder ou empêcher le retour d’un cancer.

Si un cancer est à un stade avancé, la chimiothérapie peut ralentir la progression de la maladie et réduire les symptômes, même si une guérison est peu probable. C’est une chimiothérapie palliative.

Perspective

Pendant et après la chimiothérapie, le patient subira des tests sanguins et d’autres examens pour évaluer la progression du traitement.

Les effets secondaires des médicaments de chimiothérapie ont tendance à disparaître lorsque le traitement est terminé.

Plus un cancer est traité tôt, plus il est probable qu’il entre en rémission avec un traitement.

Certaines personnes peuvent travailler pendant la chimiothérapie, mais elles peuvent avoir besoin d’ajuster leur horaire. Beaucoup d’employeurs sont tenus par la loi d’aider une personne à faire cela.

Obtenir de l’aide pendant le traitement

Parler à un médecin ou un conseiller ou rejoindre un groupe de soutien local ou en ligne peut aider.

Il est important de rester en contact étroit avec un médecin pendant tout traitement contre le cancer, car ils peuvent aider à faire face aux effets indésirables. Les patients ne devraient pas faire des changements soudains à leur mode de vie sans d’abord consulter leur médecin.

La chimiothérapie peut être chère. Il est important de parler au médecin pour savoir quelles sont vos options et de discuter avec votre fournisseur d’assurance maladie des services couverts.

Certaines personnes pourront travailler pendant la chimiothérapie, mais d’autres auront besoin d’un congé de maladie.Certains employeurs sont légalement tenus d’adapter le calendrier de travail pour les patients subissant ce type de traitement.

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