Ce que vous devez savoir sur la névralgie occipitale

Névralgie occipitale est le terme pour un mal de tête qui commence dans le haut du cou ou à l’arrière de la tête et se propage ou rayonne derrière les yeux, le front et jusqu’au cuir chevelu.

Les maux de tête sont l’un des problèmes de santé les plus courants dans le monde, 80 à 90% des Américains ayant un «mal de tête de tension» à un moment de leur vie.

Les migraines, grappes et autres maux de tête plus douloureux sont une cause majeure des visites chez le médecin ou à l’urgence.

Bien que les maux de tête soient un problème de santé courant, la névralgie occipitale est un type spécifique de céphalée. Selon l’American Migraine Foundation, c’est également rare, touchant seulement 3,2 personnes sur 100 000 par an.

Faits rapides sur la névralgie occipitale:

  • Il est appelé occipital car il affecte la zone autour de l’os occipital.
  • La douleur associée à la névralgie occipitale est souvent soudaine et sévère.
  • Les symptômes peuvent être alarmants, mais ils ne sont généralement pas associés à des problèmes de santé potentiellement mortels.

En quoi est-ce différent des autres maux de tête?

homme tenant le dos de son cou

Les maux de tête dus à la névralgie occipitale sont souvent assez douloureux, en commençant par une douleur aiguë et lancinante, mais la plupart des personnes atteintes de cette maladie réagissent bien au traitement et la plupart récupèrent.

La névralgie occipitale est différente des autres types de maux de tête de deux façons:

  1. La cause de la condition.
  2. Les endroits spécifiques où les individus ressentent de la douleur.

D’autres maux de tête ont des causes plus générales, qui peuvent aller des infections des sinus à l’hypertension artérielle en passant par les médicaments et de nombreux autres déclencheurs potentiels.

Mais la névralgie occipitale ne se développe que lorsque les nerfs occipitaux sont irrités ou blessés. Ces nerfs se trouvent aux deuxième et troisième vertèbres du cou.

La douleur de la névralgie occipitale ne se développe que dans les zones touchées par les nerfs occipital supérieur, inférieur et tertiaire.

Avec un de chaque côté de la tête, les nerfs occipitaux vont de la colonne vertébrale au cuir chevelu, et la sensibilité peut se développer n’importe où le long de cette route.

Quels sont les principaux symptômes?

Dame touchant le côté du visage en position couchée

Pour la plupart des gens, la douleur frappe seulement un côté de la tête. Il a également tendance à se propager, généralement à partir de l’endroit où le crâne se rencontre au cou, puis se déplace vers l’arrière de la tête et sur les côtés ou derrière les yeux.

Chez de nombreux individus, le cuir chevelu peut être affecté, en particulier là où les nerfs occipitaux se connectent.

Il peut se sentir douloureux ou extrêmement sensible.

La lumière peut également irriter les yeux.

La névralgie occipitale est décrite comme venant en éclats de douleur qui vont et viennent, pendant quelques secondes ou quelques minutes. À certains moments, les individus peuvent éprouver une douleur persistante entre des périodes de douleur plus extrêmes.

Les petits mouvements peuvent déclencher une explosion de douleur de la névralgie occipitale. Ces mouvements incluent:

  • tourner la tête sur le côté
  • mettre la tête sur un oreiller
  • brosser ou laver les cheveux

La douleur peut être assez intense, ce qui peut inciter certaines personnes à se dire que c’est comme une migraine ou une céphalée, même si ces types sont différents et nécessitent des traitements différents.

Quelles sont les causes?

Différentes conditions et circonstances peuvent irriter les nerfs occipitaux, ce qui provoque alors une névralgie occipitale.

Blessure

Les blessures à la région du cou, comme un coup de fouet cervical d’un accident de voiture ou d’un autre type de traumatisme, peuvent endommager les nerfs occipitaux et conduire à cette condition.

Problèmes musculaires

Les muscles serrés dans le cou et l’arrière de la tête peuvent mettre la pression sur les nerfs occipitaux et les pincer ou les piéger, ce qui peut également conduire à une névralgie occipitale.

Anciens numéros

Les problèmes de la colonne vertébrale, tels que l’arthrite, les disques dégénératifs ou la spondylose, sont des sources possibles de pression sur les nerfs occipitaux, tout comme les tumeurs.

D’autres causes

D’autres conditions qui peuvent jouer un rôle dans le développement de la névralgie occipitale comprennent:

  • Diabète
  • goutte
  • infection systémique

Dans de nombreux cas, il n’est pas possible pour quelqu’un d’identifier un facteur unique qui a endommagé ou irrité les nerfs occipitaux.

Comment est-il diagnostiqué?

médecin examinant la tête et le cou des femmes

Un médecin qui prend des antécédents médicaux et effectue un examen physique diagnostique une névralgie occipitale.

Cette affection provoque une extrême sensibilité le long des nerfs occipitaux. Ainsi, lors d’un examen physique, le médecin peut appuyer sur ces zones pour voir si la pression génère de la douleur.

Il n’est pas toujours facile de diagnostiquer la névralgie occipitale parce qu’elle a des caractéristiques similaires à beaucoup d’autres types de maux de tête.

Après les examens initiaux, un médecin peut commander des tests plus impliqués.

Une façon de diagnostiquer la névralgie occipitale peut également apporter un soulagement.

Si un bloc nerveux injecté entre les vertèbres C2 et C3 fait disparaître les symptômes, c’est une forte indication de névralgie occipitale.

Amortir les nerfs avec des anesthésiques et des corticostéroïdes aide les individus à se sentir mieux, bien que les effets soient temporaires, ne durent que 12 semaines. Cependant, les injections dans les vertèbres et les nerfs engourdis sont des procédures impliquées, de sorte qu’un médecin poursuivra souvent des traitements moins invasifs d’abord.

Peut-il être évité?

Pour certaines personnes, les antiépileptiques et les antidépresseurs tricycliques peuvent prévenir les accès douloureux dus à la névralgie occipitale.

Traitements

Les médecins recommandent généralement des traitements simples lorsque les individus sont diagnostiqués pour la première fois avec une névralgie occipitale. Ceux-ci inclus:

  • compresses chaudes
  • massage
  • médicaments anti-inflammatoires
  • thérapie physique

Le but est de soulager et soulager les muscles qui exercent une pression sur les nerfs occipitaux.

D’autres médicaments, tels que les myorelaxants et les anticonvulsivants, peuvent aider à compenser les symptômes.

Bloqueurs de nerfs

Les injections de blocage nerveux, qui sont utilisées pour diagnostiquer la maladie, peuvent également être utilisées pour prévenir la douleur.

Radiofréquence pulsée

La radiofréquence pulsée peut être employée pour stimuler les nerfs occipitaux pour les empêcher d’envoyer des signaux de douleur. Bien que cette procédure soit plus invasive que le massage et les médicaments, elle n’endommage pas les nerfs ou les tissus environnants.

Chirurgie

La chirurgie est réservée aux cas les plus douloureux et les plus difficiles. Grâce à un processus appelé décompression microvasculaire, les médecins éliminent la pression sur les nerfs en éloignant les vaisseaux sanguins envahissants.

Remèdes maison

Les remèdes maison peuvent faire beaucoup pour soulager la douleur lorsque les muscles tendus, les blessures et le stress causent une névralgie occipitale.

Le repos, le massage et les compresses chaudes peuvent aider les personnes à travailler les plis qui créent une pression dans leur cou.

La physiothérapie peut aider les individus à traverser la phase de crise de leur névralgie occipitale et leur fournir des exercices qu’ils peuvent faire pour prévenir la récurrence de cette affection douloureuse.

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