Ce que vous devez savoir sur la rage

La rage est un virus qui est généralement transmis par la morsure ou la griffure d’un animal. Au moment où les symptômes apparaissent, il est généralement trop tard pour sauver le patient.

Cependant, une personne qui a peut-être été exposée à la rage peut généralement être traitée efficacement si elle demande de l’aide immédiatement.

Aux États-Unis, entre 1 et 3 personnes contractent la rage chaque année. De 2008 à 2017, les États-Unis ont vu 23 cas humains, dont huit ont été contractés à l’étranger. Les progrès dans les programmes de médecine, de sensibilisation et de vaccination ont réduit l’incidence de la rage depuis les années 1970.

Cependant, dans le monde entier, cela reste un problème et des dizaines de milliers de décès résultent de la rage chaque année, principalement dans les zones rurales de l’Asie du Sud-Est et en Afrique. Plus de 95% des infections sont causées par des chiens.

Faits rapides sur la rage

  • La rage est une maladie virale qui est presque toujours transmise par une piqûre animale infectée.
  • Toute personne qui reçoit une piqûre dans une zone géographique où la rage survient devrait se faire soigner immédiatement.
  • Pour que le traitement soit efficace, il doit être administré avant l’apparition des symptômes.
  • Les symptômes comprennent des problèmes neurologiques et une peur de la lumière et de l’eau.
  • Le respect des exigences de vaccination pour les animaux de compagnie aide à prévenir et à contrôler la rage.

Qu’est-ce que la rage?

Vacciner les chiens

La rage est une infection virale qui se propage principalement par la morsure d’un animal infecté. C’est un virus à ARN de la famille des rhabdovirus.

Sans traitement précoce, il est généralement mortel.

Le virus peut affecter le corps de deux façons:

  • Il entre directement dans le système nerveux périphérique (SNP) et migre vers le cerveau.
  • Il se réplique dans le tissu musculaire, où il est à l’abri du système immunitaire de l’hôte. De là, il pénètre dans le système nerveux à travers les jonctions neuromusculaires.

Une fois à l’intérieur du système nerveux, le virus produit une inflammation aiguë du cerveau. Coma et la mort suivent bientôt.

Il y a deux types de rage.

Rage furieuse ou encéphalitique: Cela se produit dans 80% des cas humains. La personne est plus susceptible de faire l’expérience de l’hyperactivité et de l’hydrophobie.

Rage paralytique ou «muette»: La paralysie est un symptôme dominant.

Transmission

La rage est plus fréquente dans les pays où les chiens errants sont présents en grand nombre, en particulier en Asie et en Afrique.

Il est transmis par la salive. La rage peut se développer si une personne reçoit une piqûre d’un animal infecté, ou si la salive d’un animal infecté entre dans une plaie ouverte ou à travers une membrane muqueuse, comme les yeux ou la bouche. Il ne peut pas traverser la peau intacte.

Aux États-Unis, les ratons laveurs, les coyotes, les chauves-souris, les mouffettes et les renards sont les animaux les plus susceptibles de propager le virus. Des chauves-souris porteuses de la rage ont été trouvées dans les 48 États limitrophes.

Tout mammifère peut héberger et transmettre le virus, mais de plus petits mammifères, tels que les rongeurs, deviennent rarement infectés ou transmettent la rage. Les lapins sont peu susceptibles de transmettre la rage.

Symptômes

La rage progresse en cinq étapes distinctes:

  • incubation
  • prodrome
  • période neurologique aiguë
  • coma
  • décès

Période d’incubation

C’est le moment avant que les symptômes apparaissent. Il dure habituellement de 3 à 12 semaines, mais il peut prendre aussi peu que 5 jours ou plus de 2 ans.

Plus la morsure est proche du cerveau, plus tôt les effets sont susceptibles d’apparaître.

Au moment où les symptômes apparaissent, la rage est généralement mortelle. Toute personne qui a été exposée au virus devrait consulter un médecin immédiatement, sans attendre les symptômes.

Prodrome

Les symptômes précoces de type grippal comprennent:

  • une fièvre de 100,4 degrés Fahrenheit (38 degrés Celsius) ou plus
  • mal de tête
  • anxiété
  • se sentir généralement mal
  • mal de gorge et une toux
  • nausée et vomissements
  • une gêne peut survenir sur le site de la morsure

Ceux-ci peuvent durer de 2 à 10 jours, et ils s’aggravent avec le temps.

Période neurologique aiguë

Les symptômes neurologiques se développent, y compris:

  • confusion et agression
  • paralysie partielle, contractions musculaires involontaires et muscles rigides du cou
  • convulsions
  • hyperventilation et difficulté à respirer
  • hypersalivation ou produisant beaucoup de salive, et éventuellement moussant à la bouche
  • peur de l’eau, ou hydrophobie, en raison de la difficulté à avaler
  • hallucinations, cauchemars et insomnie
  • priapisme, ou érection permanente, chez les mâles
  • photophobie, ou une peur de la lumière

Vers la fin de cette phase, la respiration devient rapide et inconsistante.

Coma et la mort

Si la personne entre dans le coma, la mort survient en quelques heures, à moins qu’elle ne soit attachée à un respirateur.

Rarement, une personne peut récupérer à ce stade tardif.

Pourquoi la rage provoque-t-elle une peur de l’eau?

La rage était connue sous le nom d’hydrophobie parce qu’elle semblait provoquer une peur de l’eau.

Les spasmes intenses dans la gorge sont déclenchés en essayant d’avaler. Même la pensée d’avaler de l’eau peut provoquer des spasmes. C’est de là que vient la peur.

L’excès de salive qui se produit est probablement dû à l’impact du virus sur le système nerveux.

Si l’individu pouvait avaler la salive facilement, cela réduirait le risque de propagation du virus à un nouvel hôte.

Diagnostic

Au moment d’une morsure, il est généralement impossible de dire avec certitude si un animal est enragé ou s’il a transmis une infection.

Les tests de laboratoire peuvent montrer des anticorps, mais ceux-ci peuvent n’apparaître que plus tard dans le développement de la maladie. Le virus peut être isolé de la salive ou d’une biopsie cutanée. Cependant, au moment où un diagnostic est confirmé, il peut être trop tard pour agir.

Pour cette raison, le patient commencera normalement un traitement prophylactique immédiatement, sans attendre un diagnostic confirmé.

Si une personne développe des symptômes d’encéphalite virale suite à une morsure d’un animal, elle doit être traitée comme si elle avait la rage.

Traitement

Si une personne est mordue ou égratignée par un animal susceptible de contracter la rage, ou si l’animal lèche une plaie ouverte, l’individu doit immédiatement se laver les morsures et les égratignures pendant 15 minutes avec de l’eau savonneuse, de la povidone iodée ou un détergent. Cela pourrait minimiser le nombre de particules virales.

Ensuite, ils doivent consulter un médecin immédiatement.

Après l’exposition et avant que les symptômes commencent, une série de coups peut empêcher le virus de prospérer. Ceci est généralement efficace.

Les stratégies comprennent:

Une dose d’immunoglobuline antirabique à action rapide: Livrée dès que possible, près de la plaie, elle peut empêcher le virus d’infecter l’individu.

Une série de vaccins contre la rage: Ceux-ci seront injectés dans le bras au cours des 2 à 4 prochaines semaines. Ceux-ci entraîneront le corps à combattre le virus dès qu’il le trouvera.

Il n’est généralement pas possible de savoir si l’animal a la rage ou non. Il est plus sûr de supposer le pire et commencer le cours des tirs.

Un petit nombre de personnes ont survécu à la rage, mais la plupart des cas sont mortels une fois que les symptômes se développent. Il n’y a pas de traitement efficace à ce stade.

Une personne avec des symptômes devrait être rendue aussi confortable que possible. Ils peuvent avoir besoin d’aide respiratoire.

La prévention

La rage est une maladie grave, mais les individus et les gouvernements peuvent prendre des mesures pour la contrôler et la prévenir et, dans certains cas, l’éliminer complètement.

Les stratégies comprennent:

  • Vaccinations antirabiques régulières pour tous les animaux domestiques et domestiques
  • interdictions ou restrictions à l’importation d’animaux en provenance de certains pays
  • vaccinations généralisées de l’homme dans certaines régions
  • information éducative et sensibilisation

Dans les régions rurales du Canada et des États-Unis, les organismes ont laissé tomber des appâts contenant un vaccin oral pour réduire le nombre de ratons laveurs sauvages atteints de la rage.

En Suisse, les autorités ont distribué des têtes de poulet à la sauce vaccinale dans les Alpes suisses. Les renards se sont immunisés en consommant le vaccin, et le pays est maintenant presque libre de la rage.

Précautions individuelles

Les individus devraient suivre certaines règles de sécurité pour réduire les risques de contracter la rage.

  • Vacciner les animaux de compagnie: Renseignez-vous à quelle fréquence vous devez vacciner votre chat, votre chien, votre furet et d’autres animaux domestiques ou de ferme, et continuez la vaccination.
  • Protéger les petits animaux domestiques: Certains animaux domestiques ne peuvent pas être vaccinés, ils doivent donc être gardés dans une cage ou à l’intérieur de la maison pour éviter tout contact avec les prédateurs sauvages.
  • Gardez les animaux domestiques confinés: Les animaux domestiques devraient être confinés en toute sécurité lorsqu’ils sont à la maison, et surveillés lorsqu’ils sont dehors.
  • Signalez les animaux errants aux autorités locales: contactez les responsables locaux du contrôle des animaux ou les services de police si vous voyez des animaux errants
  • N’approchez pas les animaux sauvages: Les animaux atteints de la rage sont susceptibles d’être moins prudents que d’habitude, et ils peuvent être plus susceptibles de s’approcher des gens.
  • Gardez les chauves-souris hors de la maison: scellez votre maison pour empêcher les chauves-souris de nicher. Appelez un expert pour supprimer les chauves-souris déjà présentes.

En 2015, une femme est morte de la rage après avoir été mordue par une chauve-souris pendant la nuit. Elle n’a pas réalisé qu’elle avait été mordue.

Les gens sont encouragés à consulter un médecin après une rencontre avec un animal sauvage, même s’ils n’ont pas de marques de morsure ou d’autres signes extérieurs de blessure.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) appelle la rage «une maladie évitable par la vaccination à 100%». Ils notent qu’au moins 70 pour cent des chiens dans une zone doivent être vaccinés pour rompre le cycle de transmission.

Aux Etats-Unis, les vaccinations contrôlent la rage chez les chiens domestiques. Néanmoins, entre 30 000 et 60 000 personnes recherchent une prophylaxie post-exposition contre la rage chaque année, suite à un contact avec des animaux suspects. Des centaines de milliers d’animaux subissent des tests et des observations.

Entre 60 et 70 chiens et environ 250 chats sont déclarés enragés chaque année aux États-Unis. La plupart d’entre eux n’ont pas été vaccinés et ils ont été exposés au virus par l’intermédiaire d’animaux sauvages, tels que des chauves-souris.

En voyageant

La prévalence de la rage varie considérablement selon les pays. Dans les pays sans population de chien sauvage, les taux sont significativement plus bas.

La rage est présente dans 150 pays et dans tous les continents sauf l’Antarctique et l’Arctique. Des îles comme la Nouvelle-Zélande, l’Australie, Maurice et les Seychelles sont aidées par leur isolement naturel.

L’Afrique et l’Asie sont les continents où la rage est la plus commune. L’Inde a le plus grand nombre de cas.

Au cours des dernières années, la prévalence de la rage en Amérique du Sud et dans les Caraïbes a considérablement diminué en raison des programmes de lutte contre la rage. Les chiffres officiels montrent qu’en 1990 il y avait 250 cas, mais en 2010, il y en avait moins de 10.

Quiconque se rend dans une région où sévit la rage ou participe à des activités susceptibles d’entrer en contact avec des animaux sauvages susceptibles d’être atteints de la rage, comme la spéléologie ou le camping, devrait demander à son médecin de se faire vacciner.

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