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Ce que vous devez savoir sur le cérumen

Le cérumen, ou cérumen, est un matériau cireux jaunâtre qui est produit par la glande sébacée dans le conduit auditif à l’intérieur de l’oreille.

Il lubrifie, nettoie et protège la muqueuse du conduit auditif en repoussant l’eau, en emprisonnant la saleté et en veillant à ce que les insectes, les champignons et les bactéries ne pénètrent pas et ne nuisent pas au tympan.

Il est légèrement acide et possède des propriétés antibactériennes. Sans cérumen, le conduit auditif devient extrêmement sec, gorgé d’eau et infecté.

Cependant, lorsque le cérumen devient dur ou s’accumule, il peut causer des problèmes.

Le cérumen se compose principalement de couches de peau perdues. Il s’agit de 60% de kératine, de 12% à 20% d’acides gras saturés et insaturés à longue chaîne, de squalène et d’alcools et de 6 à 9% de cholestérol.

Les symptômes des problèmes de cérumen

[vertige]

Une accumulation excessive de cérumen, en particulier lorsqu’il est impacté, peut entraîner une obstruction de l’oreille. Une oreille bloquée peut affecter l’audition et peut être douloureuse. Lorsque l’accumulation de cérumen durcit et bloque le conduit auditif, il se forme un bouchon ou un blocage.

Une oreille bloquée par le cérumen peut entraîner:

  • Mal d’oreille
  • Infection de l’oreille
  • Démangeaisons
  • Sonner dans les oreilles, connu sous le nom d’acouphène
  • Un sentiment de plénitude dans l’oreille
  • Vertige, qui est une sensation de perte d’équilibre
  • Toux, en raison de la stimulation nerveuse de l’intérieur de l’oreille lorsque la pression dans la région est augmentée.

On croit que la plupart des défauts de l’aide auditive sont causés par une accumulation excessive de cérumen.

L’utilisation de Q-tips ou d’un autre objet pour enlever un blocage du cérumen peut aggraver l’impaction.

Causes

Le blocage ou l’impaction du cérumen se produit plus fréquemment chez les personnes qui produisent beaucoup de cérumen. La cire est poussée profondément dans le conduit auditif.

L’utilisation d’articles tels que des pointes en Q, des épingles à cheveux, des clés ou des coins de serviette pour enlever le cérumen ou soulager les démangeaisons dans l’oreille peut aggraver l’accumulation. Ils peuvent pousser la cire plus profondément dans le conduit auditif.

Les prothèses auditives et les bouchons d’oreilles favorisent l’accumulation de cire dans l’oreille en l’empêchant de tomber naturellement.

La natation peut amener certaines personnes à produire du cérumen supplémentaire.

Facteurs de risque

Certaines personnes ont tendance à recueillir plus de cérumen dans leurs oreilles, notamment:

  • Individus dont les conduits auditifs sont étroits ou pas complètement formés
  • Patients avec des canaux auditifs très poilus
  • Les personnes atteintes d’ostéome ou des excroissances osseuses bénignes dans la partie externe du conduit auditif
  • Les personnes atteintes de certaines affections cutanées, telles que l’eczéma
  • Les personnes âgées, parce que le cérumen a tendance à devenir plus sec et plus dur avec l’âge, ce qui augmente le risque d’impaction
  • Les personnes souffrant d’infections récurrentes de l’oreille et de cérumen altéré sont plus susceptibles d’accumuler du cérumen
  • Les personnes atteintes du lupus ou du syndrome de Sjogren sont plus sensibles.

Certaines personnes ayant des difficultés d’apprentissage peuvent avoir des problèmes de cérumen, mais la raison en est inconnue.

Traitement

Si un individu a des problèmes de cérumen, il ne doit pas essayer d’enlever lui-même le cérumen, mais consulter un médecin.

Un professionnel de la santé examinera les oreilles du patient à l’aide d’un auriscope, également connu sous le nom d’otoscope, pour voir s’il y a une accumulation de cérumen et si le cérumen est touché.

[infirmière regardant dans l'oreille]

Normalement, le cérumen tombe seul et le traitement n’est nécessaire que si le cérumen est touché et que le patient présente des symptômes désagréables de douleur ou de perte auditive. Dans ces cas, un médecin peut devoir l’enlever.

Il y a un certain nombre de façons de le faire.

Gouttes pour les oreilles

Les gouttières peuvent adoucir la cire, ce qui facilite son retrait. Les gouttes d’air doivent être utilisées à température ambiante. Dans quelques jours, la cire va normalement se ramollir et sortir progressivement de son propre chef.

Les gouttes d’air ne devraient pas être utilisées si une personne a un tympan perforé ou une infection de l’oreille active.

Irrigation des oreilles

Si les gouttes ne fonctionnent pas, le médecin peut recommander l’irrigation. L’irrigation consiste à laver l’oreille en appliquant un flux d’eau sous pression dans le conduit auditif pour déloger et retirer le bouchon.

Dans le passé, les médecins utilisaient une seringue en métal pour irriguer l’oreille et il y avait un léger risque de dommage.

Maintenant, il y a des irrigateurs d’oreille électroniques qui injectent de l’eau, à la température du corps, dans le conduit auditif à un débit soigneusement contrôlé. Le contrôle de pression assure que la pression initiale est aussi basse que possible. L’oreille peut être maintenue à différents angles pour s’assurer que le liquide atteint chaque partie du conduit auditif.

Si le cérumen est gravement touché, le médecin peut regarder à l’intérieur de l’oreille avec un auriscope plusieurs fois pendant le processus d’irrigation.

L’irrigation de l’oreille n’est pas douloureuse, mais il peut sembler étrange d’avoir de l’eau injectée dans l’oreille.

Selon les symptômes, le médecin peut enquêter davantage pour vérifier s’il y a une infection.

Si l’irrigation n’élimine pas la cire, le patient devra peut-être continuer à ramollir le cérumen avec des gouttes, puis répéter l’irrigation. L’eau peut être placée dans l’oreille pendant environ 15 minutes avant d’irriguer.

Si cela ne fonctionne pas, le patient peut être orienté vers un spécialiste de l’oreille, du nez et de la gorge (ORL).

Quand l’irrigation ne convient-elle pas?

Dans les cas suivants, l’irrigation de l’oreille peut ne pas être recommandée:

  • Si le patient a subi une chirurgie de l’oreille au cours des 12 derniers mois
  • Si un enfant a un tube de tympanostomie, parfois connu sous le nom de «œillets», un petit tube qui est inséré pour permettre la ventilation de l’oreille moyenne
  • Si le conduit auditif est bloqué avec un autre corps étranger
  • Si le patient a, ou a déjà eu, une fente palatine
  • Si le patient a un tympan perforé ou en a eu un au cours des 12 derniers mois
  • Si le patient a ou a eu récemment une otite externe ou une infection de l’oreille moyenne
  • S’il y a un écoulement de mucus de l’oreille, car cela pourrait indiquer une perforation non diagnostiquée.

Si une procédure d’irrigation précédente était liée à des problèmes, tels que des vertiges ou des douleurs sévères, le patient ne devrait pas subir d’irrigation.

Enlèvement manuel

Si l’irrigation est toujours infructueuse ou impossible, le médecin peut recommander une micro-extraction ou un retrait manuel.

Microsuction utilise un petit instrument pour aspirer le cérumen de l’oreille.

Le retrait manuel peut impliquer l’utilisation d’un instrument mince avec un petit cerceau à la fin pour nettoyer l’oreille et gratter le cérumen. D’autres instruments utilisés pour cette procédure comprennent des curettes, des cuillères et des crochets. Un microscope spécial est également nécessaire pour que le médecin puisse voir ce qui se passe.

Si une personne a encore des problèmes d’audition ou des acouphènes après l’enlèvement du cérumen, un test de perte auditive peut être effectué pour vérifier d’autres problèmes.

Bougie d’oreille n’est pas conseillé

Les médecins ont exprimé des inquiétudes au sujet d’une thérapie alternative pour le cérumen connue sous le nom de « ear candling », « ear coning », ou « thérapie thermo-auriculaire ».

Il s’agit de placer une bougie creuse dans l’oreille du patient, d’en éclairer l’extrémité, de la brûler pendant environ 15 minutes, puis de retirer la bougie.

Dans le talon de la bougie, il y aura une substance qui ressemble à du cérumen, mais il n’y a aucune preuve que c’est du cérumen.

Des études évaluant cette pratique ont montré qu’il ne supprime aucun cérumen. Des complications ont été rapportées, y compris la cire de bougie dans l’oreille, les brûlures, les blocages des oreilles et la rupture du tympan.

Complications

Une infection de l’oreille peut survenir si le cérumen touché n’est pas traité. Très rarement, l’infection peut se propager à la base du crâne, provoquant une méningite ou une paralysie crânienne.

Le vertige est possible si le cérumen pousse contre le tympan ou la membrane tympanique. Cela peut provoquer des nausées et une sensation de mouvement lorsqu’une personne ne bouge pas.

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