Ce que vous devez savoir sur le test de stress

Un test de stress, également connu sous le nom d’un test d’effort ou un test de tapis roulant, est utilisé par les médecins pour savoir comment fonctionne le cœur du patient pendant l’activité physique.

Le test de stress peut également aider un médecin à conseiller les patients sur le meilleur type d’activité physique pour eux.

Un test de tension consiste généralement à marcher sur un tapis roulant ou à faire du vélo stationnaire pendant que la respiration, la pression artérielle et le rythme cardiaque du patient sont surveillés.

Certains patients ne seront pas en mesure de faire les activités impliquées dans un test d’effort, par exemple, ceux souffrant d’arthrite.

Au lieu de s’exercer, le patient peut prendre un médicament pour faire travailler le cœur plus fort, comme il le ferait pendant l’exercice.

Pourquoi faire un test de stress?

[Test de stress - santé cardiaque en cours d'exécution]

Le médecin peut recommander un test de stress pour savoir si le patient:

  • a des symptômes cardiaques, tels que des difficultés respiratoires ou des douleurs thoraciques
  • est adapté à un programme d’exercices ou à un programme de réadaptation cardiaque, et si oui, à quel point ils devraient exercer
  • répond au traitement cardiaque
  • a besoin d’autres tests pour détecter les artères rétrécies, comme un angiogramme coronarien
  • a une arythmie, un rythme cardiaque irrégulier ou un rythme cardiaque anormal.

Lorsque le cœur pompe plus fort pendant l’exercice, le test de stress peut révéler des problèmes, comme une mauvaise circulation sanguine dans les artères coronaires. Ces problèmes peuvent ne pas être apparents à d’autres moments.

Lorsque les impulsions électriques qui coordonnent le rythme cardiaque sont défectueuses, le cœur peut battre irrégulièrement.

Une étude menée à la Cleveland Clinic a révélé qu’un test de stress permet d’identifier les patients atteints d’apnée obstructive du sommeil qui sont les plus à risque de mourir.

Quoi attendre

Il se peut que le patient doive s’abstenir de manger, de boire ou de fumer pendant deux heures avant le test. Parfois, le médecin conseillera au patient de ne pas prendre ses médicaments habituels à l’avance ou de consommer de la caféine, car ceux-ci peuvent affecter les résultats.

Si le patient a normalement un inhalateur, il doit le tester et s’assurer que le médecin le sait.

Pour un test d’effort, le patient doit porter des vêtements confortables et des chaussures de marche.

Ce test prendra environ une heure.

Les types

Le test de stress peut être effectué de différentes manières en fonction des besoins du patient.

Exercice de stress test

Lors d’un test de tension, le médecin cherche à connaître le rythme cardiaque, la pression artérielle, la respiration et la fatigue du patient à différents niveaux d’activité physique.

Le test implique également un test d’électrocardiogramme (ECG ou ECG). C’est un test simple qui enregistre l’activité électrique du cœur. Cela aide le médecin à comprendre le fonctionnement du cœur.

Un ECG montre à quelle vitesse le cœur bat. Il analyse également le rythme cardiaque et mesure la force et la synchronisation des signaux électriques lorsqu’ils traversent chaque partie du cœur. Les fils avec électrodes sont accrochés à la poitrine, aux bras, aux épaules et aux jambes du patient. Vers la fin, le patient peut avoir à respirer dans un embout buccal.

Voici une description étape par étape de ce qui se passe lors d’un test de stress en utilisant un tapis roulant:

  1. Le patient est connecté à l’appareil qui surveille le cœur
  2. Un brassard de pression artérielle est enroulé autour de la partie supérieure d’un bras
  3. Le patient se tient sur le tapis roulant
  4. Le tapis de course commence à bouger et le patient marche lentement
  5. La vitesse du tapis roulant augmente progressivement
  6. Le tapis de course peut entrer dans une position ascendante ou inclinée
  7. Le patient respire dans un tube pendant une minute ou deux
  8. Après avoir ralenti, le patient descend, reste immobile quelques secondes puis se couche
  9. L’équipe médicale prend d’autres lectures de la pression artérielle et ainsi de suite

Le patient peut maintenir la balustrade du tapis roulant pour l’équilibre, mais le fait de s’y tenir tout le temps peut affecter la fiabilité des lectures. Parfois, le médecin conseillera au patient de tenir le coup.

[Test de stress de mesure de la pression artérielle]

Un test de stress ne durera pas plus de 15 minutes. Le médecin doit travailler le cœur plus dur que la normale pendant 8 à 12 minutes.

Si le patient présente l’un des signes ou symptômes suivants, le médecin arrêtera le test:

  • vertiges
  • haletant sévère
  • tension artérielle élevée ou basse
  • arythmie
  • douleur de poitrine
  • modifications anormales détectées par le dispositif ECG

Des professionnels médicaux qualifiés sont toujours disponibles en cas d’effets indésirables.

Test de stress sans exercice

Si une personne ne peut pas faire l’exercice impliqué dans un test d’effort, le médecin peut utiliser un médicament pour déclencher le même processus.

Un technicien fixera les électrodes à la poitrine, aux jambes et aux bras à l’aide de plaques collantes.

Ils vont mettre une ligne intraveineuse (IV) dans le bras du patient, et un médicament sera donné par cette ligne. Le médicament stimule le cœur et peut provoquer des effets secondaires similaires à ceux ressentis pendant l’exercice, par exemple, bouffées de chaleur ou essoufflement.

Exercice de test d’échocardiogramme de stress

Une infirmière effectuera un échocardiogramme d’effort en créant une image du cœur avant et après un effort physique.

L’instrument principal utilisé est un transducteur. Les transducteurs émettent une onde sonore à haute fréquence qui forme une image du cœur une fois que les échos atteignent l’organe. Les chauves-souris et les dauphins naviguent dans leur environnement en utilisant un principe similaire.

L’échographiste (technicien spécialisé en échographie) va frotter un gel sur la poitrine et ensuite déplacer le transducteur autour de lui pour créer l’image la plus claire.

Certains échographistes demanderont que le patient se trouve de leur côté pour le test. D’autres peuvent utiliser un colorant intraveineux pour améliorer la clarté de l’image. Si oui, cela sera injecté dans la circulation sanguine pendant l’essai.

Test de stress nucléaire

Si les symptômes initiaux persistent ou s’aggravent, le médecin peut recommander un test de stress nucléaire.

Cela donnera probablement une évaluation plus détaillée et plus précise du cœur du patient.

[Le test de stress montre le coeur en action]

Le processus est le même, mais un colorant est injecté dans le bras du patient qui va montrer le cœur et le flux sanguin sur une image.

Il montrera également les zones du cœur où le sang ne coule pas. Cela peut suggérer un blocage.

Cela peut être capturé par une radiographie, ou tomographie par émission d’un photon unique (SPECT) ou tomographie par émission de positrons cardiaques (PET).

Deux séries d’images seront prises, chacune d’une durée de 15 à 30 minutes. Le premier sera pris juste après l’exercice, et le second sera pris lorsque le corps est au repos, soit plus tard ce jour-là ou le jour suivant.

Cela permet à un médecin de comparer la façon dont le cœur a l’air et fonctionne normalement et en situation de stress.

Le test prendra de 2 à 5 heures.

Des risques

Le test de résistance et le test de résistance nucléaire sont normalement sûrs.

Rarement, une réaction indésirable peut survenir, notamment:

  • rythmes cardiaques anormaux, mais ceux-ci se terminent généralement lorsque le test
  • rougeur ou douleur thoracique
  • une réaction allergique au colorant, lors d’un test de stress nucléaire

Très rarement, il pourrait déclencher une crise cardiaque ou un infarctus du myocarde.

Que pourraient montrer les résultats?

Les résultats possibles du test comprennent:

  • flux sanguin normal pendant l’exercice et le repos
  • flux sanguin normal au repos, mais pas pendant l’exercice, indiquant éventuellement une artère bloquée
  • faible débit sanguin lors de l’exercice et au repos, ce qui suggère une maladie coronarienne
  • pas de colorant dans certaines parties du cœur, ce qui implique des dommages aux tissus

Si le test de stress est normal, aucun autre test ne sera nécessaire.

Si les résultats suggèrent un blocage de l’artère coronaire, d’autres tests ou interventions chirurgicales peuvent être nécessaires. Cela pourrait être une angioplastie par ballonnet et une mise en place d’un stent, ou un pontage coronarien.

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