Ce que vous devez savoir sur norovirus

Les norovirus, également connus sous le nom de punaises d’hiver, sont une cause fréquente de maladie et de diarrhée (gastro-entérite).

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), les norovirus provoquent 19 à 21 millions d’infections, 56 000 à 71 000 hospitalisations et 570 à 800 décès chaque année aux États-Unis.

Bien que les norovirus frappent plus fréquemment pendant les mois d’hiver, ils peuvent apparaître à tout moment de l’année.

L’infection à norovirus est parfois mal nommée « grippe intestinale ». Le terme médical est gastro-entérite, et il n’est pas associé à la grippe, une infection respiratoire.

Faits rapides sur les norovirus

Voici quelques points clés concernant le norovirus. Plus de détails et d’informations à l’appui sont dans l’article principal.

  • Environ 90% des cas de gastro-entérite non bactérienne dans le monde seraient causés par des norovirus.
  • Bien que connu sous le nom de bogue de vomissement d’hiver, le norovirus peut frapper à tout moment de l’année.
  • Les éclosions de norovirus sont plus susceptibles de se produire dans des collectivités surpeuplées ou fermées.
  • La cause la plus fréquente de norovirus est la nourriture contaminée.
  • Des mesures simples d’hygiène personnelle et alimentaire peuvent considérablement réduire la transmission de norovirus.

Qu’est-ce qu’un norovirus?

Norovirus écrit dans le livre aux côtés des pilules et du stéthoscope.

Les norovirus comprennent les virus Norwalk, Snow Mountain et Hawaii. Environ 90% de toutes les poussées de gastro-entérite non bactériennes seraient causées par les norovirus dans le monde.

Les norovirus sont excrétés dans les fèces (selles) et les vomissements des personnes et des animaux infectés.

L’infection peut être transmise par:

  • consommer des aliments contaminés
  • boire de l’eau contaminée
  • toucher une personne infectée avec votre main et ensuite toucher votre bouche
  • toucher une surface contaminée avec votre main et ensuite toucher votre bouche

Il n’est pas facile d’éliminer les norovirus car ils peuvent survivre à des températures chaudes et froides et résistent à de nombreux désinfectants.

Comme les norovirus subissent des changements génétiques tout le temps, les humains ont tendance à être infectés plus d’une fois au cours de leur vie. Normalement, si vous avez des infections récurrentes, les symptômes sont moins graves à chaque fois.

Les éclosions d’infections à norovirus sont plus fréquentes dans les collectivités surpeuplées ou fermées, comme les navires de croisière, les établissements de soins de longue durée, les prisons, les camps de nuit et les dortoirs, où le virus peut se propager rapidement.

Symptômes

Une femme est couchée dans son lit avec un estomac douloureux.

Les symptômes typiques comprennent:

  • nausée, habituellement le premier symptôme
  • vomissements, parfois violents et soudains
  • maux d’estomac et douleurs abdominales
  • crampes abdominales
  • diarrhée aqueuse ou lâche
  • se sentir mal et léthargique (malaise)
  • fièvre et frissons, généralement légers
  • myalgies ou douleurs corporelles
  • mal de tête

Pendant la brève période où les symptômes sont présents, les gens peuvent se sentir très malades et vomir, souvent violemment et sans avertissement, plusieurs fois par jour.

Les signes et les symptômes, qui durent habituellement de 1 à 3 jours, apparaissent environ 24 à 48 heures après l’infection initiale – dans certains cas, la période d’incubation ne peut être que de 12 heures. Parfois, la diarrhée peut durer plus de 3 jours.

Selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), le virus peut se retrouver dans les selles et les vomissements d’une personne infectée à partir du jour où elle commence à se sentir malade jusqu’à deux semaines après s’être sentie mieux.

Traitements et facteurs de risque

Aucune thérapie spécifique n’existe pour la gastro-entérite à norovirus, donc la prise en charge consiste principalement à prévenir la déshydratation et à contrôler les symptômes.

Les experts disent que le jeûne n’accélère pas la récupération. Par conséquent, les patients devraient manger un régime léger avec des aliments faciles à digérer, comme le riz, le pain, les soupes ou les pâtes. Les bébés devraient recevoir ce qu’ils mangent habituellement.

Il est important de remplacer les liquides perdus par les vomissements ou la diarrhée, en particulier chez les très jeunes enfants et les personnes âgées.

La vitesse de déshydratation peut être soudaine et, dans certains cas, mettre la vie en danger. Les jeunes enfants et les patients âgés sont particulièrement sensibles à la déshydratation, ce qui signifie que la déshydratation est un élément important à surveiller, car les symptômes se manifestent si brutalement. Les patients qui ne sont pas capables de boire suffisamment de liquide peuvent avoir besoin de recevoir des liquides par voie intraveineuse.

Les facteurs de risque suivants peuvent augmenter la probabilité qu’une personne soit infectée par le norovirus:

  • Système immunitaire affaibli – les personnes dont le système immunitaire est affaibli, comme les receveurs de greffes d’organes ou les personnes atteintes du sida, courent un risque plus élevé d’être infectées et de développer des symptômes.
  • Hygiène alimentaire – Vivre dans une maison où les procédures d’hygiène alimentaire ne sont pas correctement observées peut entraîner une infection.
  • Enfants – Vivre avec un enfant qui fréquente un centre de la petite enfance ou fréquente un établissement préscolaire peut augmenter le risque d’infection.
  • Hébergement – séjourner dans des hôtels, des bateaux de croisière, des centres de villégiature où il y a beaucoup de monde augmente le risque d’infection.
  • Les modes de vie isolés – vivant dans des communautés fermées ou semi-fermées, comme les maisons de soins infirmiers, les hôpitaux ou les centres de retraite peuvent rendre l’infection plus probable.

Après avoir été infectés par un norovirus, les gens ont une protection immunitaire temporaire, qui ne dure généralement pas plus de 14 semaines.

Causes

Le ministère de la Santé et des Services sociaux des États-Unis informe que les causes les plus fréquentes d’infections par les norovirus humains sont:

  • aliments contaminés
  • fruits de mer
  • aliments prêts-à-manger qui ont été manipulés par des travailleurs infectés (salades, glace, biscuits, fruits et sandwichs)
  • tout aliment contaminé par les excréments ou les vomissements d’une personne infectée

Le norovirus peut se propager par contact humain avec une personne infectée, par contact avec des surfaces ou des objets contaminés, ou en consommant de l’eau ou de la nourriture contaminée.

Risques d’épidémies

Selon le CDC, la majorité des épidémies d’infections à norovirus d’origine alimentaire sont le plus souvent dues à la contamination directe d’aliments par un manipulateur infecté immédiatement avant sa consommation.

Les épidémies ont souvent été liées à la consommation d’aliments froids, y compris les salades, les sandwiches et les produits de boulangerie. De tels articles liquides comme la vinaigrette ou le glaçage de gâteau ont également été impliqués en tant que cause d’épidémie. Parfois, des huîtres provenant d’eaux contaminées ont été associées à des épidémies généralisées de gastro-entérite.

Les éclosions d’infections à norovirus d’origine hydrique dans les milieux communautaires ont souvent été causées par la contamination des puits et des eaux récréatives par les eaux usées, selon le CDC.

La prévention

personne poussant un caddie rempli de norovirus.

Le meilleur moyen de prévenir la propagation des norovirus d’origine alimentaire est de bien manipuler les aliments. Une bonne hygiène des mains et un bon nettoyage des aliments sont importants pour prévenir la transmission du norovirus.

Les norovirus peuvent survivre à la congélation, ainsi qu’à des températures aussi élevées que 140 ° F (60 ° C). Certaines personnes peuvent même devenir infectées après avoir mangé des coquillages cuits à la vapeur. Les norovirus peuvent survivre jusqu’à 10 parties par million de chlore, des niveaux beaucoup plus élevés que ceux trouvés dans les systèmes d’eau publics actuels.

En dépit de ces caractéristiques, les experts disent que des mesures relativement simples d’hygiène personnelle et alimentaire réduisent considérablement la transmission alimentaire des norovirus.

Les étapes suivantes sont connues pour réduire le risque d’infection à norovirus:

  • Lavage des mains – Se laver les mains fréquemment et soigneusement avec de l’eau chaude et du savon, surtout après être allé aux toilettes, avoir changé une couche et avant de préparer les repas.
  • Nettoyer les surfaces – de préférence avec un nettoyant ménager à base d’eau de Javel. Si possible, laisser l’eau de Javel sur la surface pendant environ 10 minutes. Les personnes infectées peuvent souvent vomir violemment, sans avertissement (le vomi est infectieux). Toutes les surfaces à proximité du vomi doivent être soigneusement nettoyées rapidement.
  • Les aliments crus et les aliments en général – éviter les coquillages qui peuvent provenir d’eaux contaminées et tous les aliments qui ont pu être préparés par une personne malade devraient être jetés. Les fruits et légumes doivent être lavés et récurés soigneusement.
  • Fèces et vomissements infectés – assurez-vous qu’ils sont évacués et nettoyez immédiatement les toilettes environnantes avec un nettoyant ménager à base d’eau de Javel.
  • Vêtements et vêtements de lit – s’ils ont pu être contaminés, laver avec de l’eau chaude savonneuse.
  • Gardez le siège des toilettes abaissé. Lorsque vous rincez les toilettes, gardez le siège des toilettes en place pour éviter que des microbes infectieux ne pénètrent dans l’air.
  • En cas d’infection – rester à la maison, en particulier pour les patients dont le travail nécessite la manipulation de la nourriture.
  • Serviettes jetables – si vous êtes particulièrement vulnérable aux infections, par ex. vous vous occupez d’une personne infectée, utilisez des serviettes en papier jetables pour vous sécher les mains plutôt que celles en tissu; le virus peut survivre quelque temps sur des objets.
  • Installations de soins de santé – par exemple, les hôpitaux devraient se concentrer sur des méthodes pour limiter la transmission en isolant les patients.
  • Voyager – ceux qui se rendent à l’endroit où l’assainissement est suspect ne devraient boire que de l’eau en bouteille, même pour se brosser les dents. En outre, il est conseillé d’éviter les buffets et les aliments non cuits.

Complications

Dans la grande majorité des cas, une infection à norovirus se résout en quelques jours et n’a pas de complications.

Moins souvent, les complications suivantes peuvent survenir:

  • malnutrition
  • constipation
  • dyspepsie
  • reflux

Certaines personnes sont incapables de boire suffisamment de liquide pour remplacer celles qui ont été perdues à la suite de vomissements ou de diarrhée, et peuvent se déshydrater et nécessiter des soins médicaux spéciaux. Les jeunes enfants, les personnes âgées et les personnes de tout âge qui sont incapables de prendre soin d’eux-mêmes sont particulièrement vulnérables.

Des exemples de fluides de réhydratation orale (ORF) comprennent: Infalyte, Kao Lectrolyte, Naturalyte, Oralyte et Pedialyte.

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